Uber s’associe à des compagnies de taxis jaunes à New York

Lorsque Uber est arrivé à New York en 2011, les taxis jaunes dominaient les rues et les chauffeurs payaient 1 million de dollars pour les médaillons de taxi convoités qui leur donnaient le droit de prendre des passagers.

Sans se laisser décourager, Uber a travaillé sans relâche pour attirer les passagers, ridiculisant l’industrie du taxi comme étant inefficace, corrompue, cupide et même un « cartel ». L’industrie du taxi, à son tour, a accusé l’entreprise d’apporter la ruine économique à ses chauffeurs.

Maintenant, les rivaux autrefois acharnés, qui se sont battus pendant des années pour le contrôle des rues de la ville, concluent une alliance improbable : Uber va s’associer à deux compagnies de taxis, Curb et CMT, pour permettre aux New-Yorkais de commander un taxi jaune sur le Application Uber, ont déclaré les entreprises jeudi.

L’annonce – le premier accord à grande échelle de ce type aux États-Unis – intervient à un moment où les passagers adoptent de plus en plus des applications pour commander à la fois des Ubers et des taxis. Les entreprises ont du mal à se remettre d’une pandémie qui a frappé l’industrie du covoiturage, car les gens ont travaillé à domicile et les touristes sont restés à l’écart.

“D’une part, Uber et le taxi jaune ressemblent complètement à de l’eau et du pétrole”, a déclaré Bruce Schaller, un ancien responsable des transports de la ville. “D’un autre côté, quand vous allez héler un taxi ou aller sur votre smartphone pour prendre un Uber, ce sera la même expérience qu’avant. C’est donc un peu comme un grand changement et la même chose d’un coup.

À partir de ce printemps, les passagers pourront ouvrir l’application Uber et choisir un taxi. Uber transmettra ensuite la demande aux deux sociétés de technologie de taxi, qui aviseront les chauffeurs de prendre les passagers. Le tarif sera basé sur les prix et les politiques d’Uber, y compris la tarification en cas de surtension, ce qui peut augmenter considérablement le coût aux heures de pointe.

L’application affichera un prix initial, comme pour tous les trajets Uber, avant que le passager ne demande le trajet. Les passagers paieront à peu près le même prix pour un taxi jaune que pour un trajet Uber individuel standard, connu sous le nom d’UberX, a indiqué la société.

Les chauffeurs de taxi jaunes qui répondent aux appels de l’application Uber verront également le prix d’un trajet à l’avance et, dans le cadre de l’accord, auront la possibilité de l’accepter ou de le rejeter. En vertu des règlements de la ville, les taxis ehail – contrairement aux taxis de rue – ont le droit de refuser des tarifs.

Bien qu’Uber se soit heurté à des groupes de taxis pendant des années alors qu’il tentait de conquérir des marchés dans le monde entier, il a découvert que s’associer à des compagnies de taxis au lieu de les combattre peut dynamiser ses activités, en particulier à l’étranger. Des partenariats avec des flottes de taxis et des entreprises technologiques d’autres pays permettent aux usagers d’Uber de commander des taxis sur l’application, comme ce sera le cas à New York.

Ces accords, combinés au partenariat de New York, “sembleraient refléter une nouvelle page ou une nouvelle position dans la volonté d’Uber de travailler plus étroitement avec l’industrie qu’il essayait autrefois de perturber”, a déclaré Tom White, analyste de recherche principal. avec la firme financière DA Davidson.

Être “un peu plus amical” avec les compagnies de taxis pourrait aider Uber à “se faire plaisir et à adoucir les relations d’Uber avec les législateurs et les décideurs” dans ces villes, a-t-il ajouté.

Uber a déclaré qu’il s’était intégré à plus de 2 500 taxis en Espagne, s’était associé au service de taxi TaxExpress en Colombie, avait acquis l’application locale HK Taxi à Hong Kong l’année dernière, avait entamé un partenariat avec SK Telecom en Corée du Sud et avait également travaillé avec des taxis dans d’autres pays, dont l’Allemagne, l’Autriche et la Turquie.

Le nouveau partenariat d’Uber avec l’industrie du taxi à New York, qui a été signalé pour la première fois par le Wall Street Journal, générera plus de revenus pour l’entreprise puisqu’elle perçoit des frais sur chaque trajet commandé via son application.

Lors de la journée des investisseurs d’Uber en février, Andrew Macdonald, vice-président senior de la mobilité et des opérations commerciales d’Uber, a déclaré que la société voulait que tous les taxis du monde soient sur sa plate-forme d’ici 2025.

M. Macdonald a déclaré que l’ajout de taxis était une question d’argent : lorsque Uber propose plus de modes de transport, a constaté l’entreprise, les clients utilisent souvent plusieurs de ces méthodes, “dépensent plus et sont plus fidèles”.

Muhammad Rahman, 37 ans, qui a conduit un taxi à New York pendant huit ans, a déclaré qu’il espérait qu’une connexion Uber apporterait plus de tarifs dans les quartiers où les grêles de rue sont rares. “Les clients Uber sont partout”, a-t-il déclaré.

Mais un autre chauffeur de taxi, Helmer Monroy, 67 ans, était plus sceptique. “Je ne pense pas qu’Uber va aider l’industrie des taxis jaunes”, a-t-il déclaré. “Ils n’ont pas détruit l’industrie, mais ils l’ont endommagée.”

Antonio Cruz, 50 ans, un habitant de Brooklyn qui conduit pour Uber deux jours par semaine, a déclaré qu’il craignait que le nouveau partenariat Uber-taxi ne signifie plus de concurrence de la part des taxis jaunes, en particulier les jours où il travaille à Manhattan. “Nous pourrions perdre des affaires”, a-t-il déclaré.

Avant la pandémie, les chauffeurs de taxi de New York perdaient des tarifs au profit des services d’application de transport d’Uber et de Lyft et faisaient face à la ruine financière après avoir contracté des prêts pour acheter des médaillons à des prix gonflés.

Uber a fait face à ses propres défis pendant la pandémie. Au début, avec la chute de la demande de manèges et les conducteurs inquiets de contracter le coronavirus, beaucoup ont quitté la plate-forme.

Alors que l’économie américaine a rebondi et que les villes ont assoupli les restrictions, les clients sont revenus mais ont constaté que les chauffeurs n’étaient pas revenus en nombre, ce qui a entraîné des tarifs considérablement plus élevés et de longs temps d’attente pour les trajets.

L’année dernière, les deux sociétés ont reconnu qu’elles avaient du mal à attirer suffisamment de conducteurs pour répondre à la demande, mais ont déclaré plus récemment que le problème s’atténuait. Uber a déclaré que le nombre de chauffeurs sur sa plateforme était à son plus haut niveau depuis février 2020.

Pourtant, de nombreux conducteurs restent mécontents de l’argent qu’ils gagnent, et certains ont déclaré qu’ils conduisaient moins ou pas du tout depuis que les prix élevés de l’essence ont commencé à grignoter leurs revenus. L’ajout de milliers de chauffeurs de taxi pourrait aider à compenser les départs d’autres chauffeurs.

Le nouveau partenariat Uber-taxi à New York n’a pas nécessité l’approbation de la Commission des taxis et des limousines de la ville, qui supervise les taxis et les véhicules de location, y compris les Ubers, ont déclaré des responsables de la ville.

“Nous sommes toujours intéressés par des outils innovants qui peuvent élargir les opportunités économiques pour les chauffeurs de taxi”, a déclaré le commissaire par intérim de l’agence, Ryan Wanttaja. “Nous sommes ravis de toute proposition visant à connecter plus facilement les passagers aux taxis et nous sommes impatients d’en savoir plus sur cet accord entre Uber et les applications de taxi et de nous assurer qu’il est conforme aux règles de TLC.”

Les New-Yorkais pourront toujours faire signe aux taxis jaunes dans la rue ou les commander via deux applications de taxi, Curb et Arro, qui proposent des prix initiaux comme pour les trajets Uber.

Les 13 587 taxis jaunes de la ville sont équipés de systèmes technologiques de Curb ou de Creative Mobile Technologies, qui exploite l’application Arro.

Curb, qui compte plus de deux millions d’utilisateurs à New York, a connu une augmentation de la demande au cours de la dernière année de la pandémie. Les trajets quotidiens moyens des consommateurs individuels ont grimpé à plus de 15 000 trajets dans toute la ville, contre environ 2 000 trajets en 2019, selon Amos Tamam, directeur général de Curb.

“Les taxis sont revenus sur le radar des consommateurs”, a déclaré M. Tamam, ajoutant que le partenariat avec Uber pourrait entraîner une “augmentation substantielle” des trajets pour les chauffeurs de taxi.

Lorsqu’un passager demande un taxi jaune via l’application Uber, Uber et la compagnie de taxi recevront des frais pour les courses. Les chauffeurs de taxi continueront d’être payés via les systèmes Curb et CMT.

Il est difficile de dire comment l’accord affectera les passagers et les chauffeurs, en partie parce que les coûts de trajet et les paiements des chauffeurs sont contrôlés par des algorithmes qui varient en fonction de l’application, de la durée et de la distance d’un trajet, de l’heure à laquelle les passagers demandent des voitures et d’autres les facteurs.

Dans certains cas, les passagers peuvent payer plus pour un taxi qu’ils commandent via l’application Uber que pour celui qu’ils hélent dans la rue, mais pas toujours. De même, les conducteurs peuvent parfois, mais pas toujours, recevoir plus pour un trajet mesuré qu’un trajet commandé via l’application Uber. Uber a déclaré qu’il fournirait plus de détails sur l’option de taxi dans les mois à venir.

Bhairavi Desai, chef de la Taxi Workers Alliance, un groupe qui représente les chauffeurs de taxi, a déclaré qu’elle pensait que les chauffeurs acceptant des trajets depuis l’application Uber gagneraient moins que s’ils prenaient quelqu’un dans la rue et l’emmenaient au même endroit.

Elle a exhorté les chauffeurs à négocier de meilleurs tarifs avec Uber, notant que l’accord a été conclu “à un moment où les entreprises ont plus besoin de cet accord que les chauffeurs”, car Uber “fait une hémorragie aux chauffeurs”.

“Nous allons saisir cette opportunité pour négocier des conditions appropriées pour les chauffeurs”, a-t-elle déclaré.

D’autres se sont montrés plus optimistes.

M. Schaller a déclaré que si le nouveau système était mis en œuvre correctement, conformément à la réglementation en vigueur, il devrait bénéficier à la fois aux conducteurs et aux clients.

“J’ai toujours pensé qu’il y aurait éventuellement une convergence des taxis jaunes et des applications de VTC, a ajouté M. Schaller, mais je n’aurais pas prédit 2022 si vous me l’aviez demandé en 2019.”

Brian Rosenthal a contribué au reportage.

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