Revue de l’amplificateur de streaming NAD C 700 BluOS : Stellar

En un coup d’œil

Note d’expert

Avantages

  • Performances audio exceptionnellement bien équilibrées
  • Prend en charge plus de 20 services de streaming et un gazillion de stations de radio Internet
  • Design élégant et minimaliste
  • Commandes ergonomiques

Les inconvénients

  • Le prix de 1 499 $ est difficile à vendre lorsque son proche parent coûte 949 $
  • Pas de prise en charge de Google Chromecast
  • Pas de prise casque pour une écoute privée

Notre avis

Le prix peut être intimidant, mais la conception, la qualité de fabrication et les performances audio exquises du NAD C 700 le justifient pleinement.

Prix ​​lors de l’examen

1 499 $

Meilleurs prix aujourd’hui

Ne laissez pas sa petite taille et son design minimaliste vous tromper, l’amplificateur de streaming NAD C 700 BluOS est un streamer audio très haut de gamme, polyvalent et robuste avec un amplificateur intégré. Intelligemment conçu et réglé avec précision, cet animateur “il suffit d’ajouter des haut-parleurs et d’aller en ville” a les produits sonores pour épater l’audiophile le plus critique.

Issu de la même écurie canadienne (Lenbrook Group) qui propose la gamme de diffuseurs de musique Bluesound, le NAD C 700 exploite également le système d’exploitation BluOS (avec des applications complémentaires pour Android, iOS, macOS et Windows), ce qui lui permet de diffuser des flux de haute qualité. res audio – jusqu’à une résolution de 24 bits et des taux d’échantillonnage aussi élevés que 192 kHz – jusqu’à 63 zones. Il peut également serrer la main avec des équipements BluOS tiers tels que DALI, Monitor Audio et Roksan.

Couverture de l'album NAD C700 exposée

Les pochettes d’album sont superbes sur l’écran 5 pouces du NAD C 700 (adieu, Meat Loaf).

Jonathan Takiff / IDG

En regardant ses spécifications, vous pourriez soupçonner que le C 700 à 1 499 $ n’est qu’une variante plus chère du Bluesound Powernode à 949 $, doté d’un écran sophistiqué (qui est très utile dans le bon environnement domestique) et d’une collection plus riche d’entrées/sorties. Mais si NAD s’attend à obtenir une majoration de 50% par rapport à son compagnon stable, le C 700 sonne mieux aussi. Par chance, j’avais encore un Powernode de prêt dans la maison, j’ai donc fait une comparaison directe. Pouvez-vous deviner ce que je préférerais finalement?

Le C 700 et le Powernode utilisent tous deux l’amplificateur HybridDigital Class D sophistiqué et fonctionnant à froid de NAD, conçu pour fournir 80 watts RMS par canal (sous 8 ohms). Lorsqu’il est pressé, cet ampli peut proprement augmenter sa puissance de crête dynamique à 120 watts. Et ils sont tous deux équipés du même processeur ARM quadricœur.

Une inspection plus approfondie, cependant, révèle que le C 700 a une alimentation plus puissante et qu’il échange le DAC Texas Instruments (convertisseur numérique-analogique) de Powernode contre un ESS Sabre 9028 mieux considéré. Ces mises à niveau contribuent à une différence dans le réglage du son. et la personnalité que ce critique obsessionnel a souvent détectée au cours de plusieurs semaines de tests comparatifs, connectant et échangeant les amplis de streamer à tour de rôle contre deux ensembles de paires d’enceintes d’étagère Q Acoustics similaires (avec des tweeters et des crossovers assortis) – modèles 3020i et 3030i – et aussi à l’occasion avec une paire attrayante (et pas chère) d’enceintes PSB Alpha Series P5, une autre marque de la famille Lenbrook.

Étant un type curieux, j’ai également opposé brièvement les unités NAD et Bluesound à un ampli Sonos de 125 watts par canal. Bien que certainement assez agréable pour les sessions d’écoute occasionnelles, le Sonos pâlit dans une comparaison A/B sérieuse, souffrant du péché de planéité sonore avec une dynamique réduite, moins de détails et une grave pénurie d’air séparant les instruments et les voix. Un manque de personnalité Je me suis plaint d’un manque de personnalité similaire lorsque j’ai examiné le port Sonos sans ampli.

Choisissez votre saveur

En tant qu’interprète, le Powernode semble s’efforcer plus fort (que son frère) de vendre le grésillement ainsi que le steak dans sa livraison de services de streaming haute et ultra haute résolution disponibles via BluOS, y compris Qobuz, Tidal (avec MQA) , Deezer, Amazon Music Ultra HD, le site de musique classique Idagio et un quatuor de chaînes de streaming Radio Paradise améliorées par MQA, la dernière étant une exclusivité de l’application BluOS. Plusieurs fois, j’ai noté que les percussions semblaient battre avec un bord plus dur lorsqu’elles étaient jouées sur le Powernode; les voix semblaient plus dans votre visage. Ce dernier était parfois pour le mieux, mais il exagérait également la distorsion du microphone, comme je l’ai senti sur les cris les plus durs qui ont précédé le nouvel album d’Elvis Costello, The Boy Named If. J’ai vécu une expérience similaire avec la voix intentionnellement compressée de Lowell George sur une trouvaille de concert radio Little Feat récemment découverte en 1974 : Electrif Lycanthrope, mis en avant sous forme Hi-Res sur Qobuz.

Panneau arrière du NAD C700 comparé au Blusound Powernode

Le NAD C 700 (à gauche) offre un ensemble d’entrées et de sorties beaucoup plus complet que son cousin Powernode.

Jonathan Takiff / IDG

En comparaison, le C 700 se présente comme le chat cool, calme et recueilli dans la pièce, montrant d’abord sa nature décontractée et non showboatin ‘avec un contrôle du volume intégré à l’application plus lent qui prend son propre temps impressionnant vous. Toujours équilibré et merveilleusement organique (jamais clinique) dans la présentation sonore, le C 700 reste exceptionnellement stable sous le feu avec une marge supplémentaire en réserve. Cette confiance facile, à son tour, a souvent encouragé cet auditeur à s’asseoir, à s’attarder sur le moment et à profiter de la magie.

Ce n’est un secret pour personne que les haut-parleurs d’étagère Q Acoustics 3030i émettent des notes de basse phat (jusqu’à 46 Hz) bien au-dessus de la classe de poids et de taille des boîtes. Mais jusqu’à présent, je n’avais jamais réalisé à quel point ces tonalités et textures de haut-parleurs peuvent être précises, précises, profondes et bien équilibrées lorsqu’elles sont câblées à un pédalier audio de premier ordre comme le NAD C 700. Mieux encore, c’est un extra- opérateur lisse sur tout le spectre de fréquences et la gamme stylistique. Le matériel folklorique et jazz acoustique fleuri se déploie avec à la fois une précision et un balayage lyrique à couper le souffle. Et même le matériel le plus dense (grand orchestre, rythme mondial polyrythmique, électronique, hip hop) garde toutes les parties en mouvement, distinctes et dans des proportions appropriées.

En trébuchant sur l’hymne retentissant de la fin des années 1980 de Midnight Oil, Beds are Burning sur un flux Radio Paradise haute résolution codé MQA, j’ai entendu des harmonies vocales de fond jamais discernables individuellement auparavant. En composant la nouvelle version Stress Dreams 96 kHz / 24 bits de Greensky Bluegrass, la nature neutre et les nuances exquises du C 700 me permettent de savourer la résonance souvent enfouie et boisée des guitares, mandolines, basse et banjo du groupe presque aussi bien que leurs cordes. plinks et plunks entraînés.

VU-mètres sur NAD C700

Les VU-mètres animés ne sont pas des instruments de précision, mais ils sont toujours amusants à regarder.

Jonathan Takiff / IDG

Le nouveau jazz de chambre Breath by Breath de Fred Hersch, avec le Crosby Street String Quartet, et Queens of the Summer Hotel, la suite de mémoire améliorée par l’ensemble à cordes d’Aimee Mann, m’ont tous deux mis dans la pièce où c’est arrivé. Et tandis que la nouvelle ballade amoureuse de M. Costello, Paint the Red Rose Blue, pourrait probablement me faire pleurer sur un haut-parleur d’iPhone, la mélodie évoque des tremblements émotionnels sismiques chaque fois que je la joue via l’ampli de streaming NAD nuancé, renforcé par un supplément une cuillerée de douleur douce-amère dans sa voix caillée, le carillon parfait des percussions accordées et le cœur palpitant dans les lignes de clavier Beatles-esque de Steve Nieve.

Pas seulement un joli visage

Bien qu’initialement méfiant à l’égard de l’écran couleur haute définition de 5 pouces du C 700, j’en suis venu à l’apprécier bien plus qu’un régal pour les yeux très brillant. Même vu à 9 pieds de distance, l’écran LCD est suffisamment net pour afficher les pochettes d’album et les crédits et pour suivre les progrès de votre source de diffusion sélectionnée. De même, il affiche des graphiques d’artistes via des services de musique qui tirent parti de la bande passante plus élevée du Wi-Fi par rapport au Bluetooth : Apple AirPlay, Spotify Connect et Tidal Connect.

Le C 700 prend également en charge le Bluetooth bidirectionnel – avec prise en charge aptX HD – pour la diffusion depuis un smartphone ou une tablette et la diffusion vers des écouteurs sans fil. Mais désolé, il n’y a pas de support Google Chromecast ici.

Placez cette petite boîte robuste de 3,8 x 8,6 x 12 pouces (HxLxP) de 10,6 livres sur une étagère à une hauteur appropriée et ses commandes du panneau avant deviennent très conviviales. Un grand bouton tournant et poussoir ajuste le volume et les options de menu et fonctionne avec deux boutons de navigation en dessous pour changer la piste et ajuster les paramètres de l’amplificateur. J’ai trouvé les commandes du panneau avant particulièrement utiles pour parcourir ma liste personnalisée de 40 préréglages (le maximum), qui peuvent inclure des stations de radio Internet et des listes de lecture. Comparez cela avec la commande montée sur le dessus du Powernode, qui n’offre que cinq préréglages dédiés. Presque toutes les options de menu sur l’écran du NAD C 700 sont également accessibles sur l’application, à l’exception, curieusement, du réglage de la synchronisation labiale, que je préfère affiner depuis le canapé.

Les affichages de pochettes d’album/d’informations provenant de sources de streaming sont mis en miroir sur un téléviseur connecté. Avec le contenu entrant d’un appareil connecté, l’écran NAD C 700 divertit avec une action quasi-VU-mètre des canaux gauche et droit. Le rebond de l’aiguille n’est pas techniquement précis, mais il se produit relativement en synchronisation avec les canaux et est amusant à regarder.

NAD C700 connecté au téléviseur 2

Les graphiques d’écran, tels que les pochettes d’album, affichés sur le NAD C700 sont mis en miroir sur un téléviseur connecté à son port HDMI.

Jonathan Takiff / IDG

Bonnes connexions

Avec des haut-parleurs placés uniformément à gauche et à droite d’un téléviseur, le C 700 sert également très bien de système de cinéma maison à deux canaux ou 2.1 canaux, grâce à un port HDMI-eARC qui détecte et commute le boîtier sur l’entrée correcte lorsque vous allumez un téléviseur connecté avec prise en charge HDMI-ARC. Une connexion optique à un téléviseur est également disponible et la synchronisation labiale est réglable. Le port du subwoofer est activé dans l’application BluOs et affiné avec une fonction de croisement qui implémente simultanément un filtre passe-bas pour le sous-marin et un filtre passe-haut pour les haut-parleurs principaux. (Si disponible sur votre subwoofer, tournez son réglage de fréquence de croisement sur “LFE”.)

Le visionnage de films était plus agréable avec un C 700 en jeu. Alors que les super-héros excentriques de The Suicide Squad (sur HBO Max) ne pouvaient pas chasser leur ennemi monstrueux des étoiles de mer dans toute la pièce (comme ils le pouvaient sur le Powernode évolutif à 4.1 canaux), il y avait beaucoup d’excitation sonore pour remplir mon espace, amusant moi et le chat.

J’ai également passé un bon moment à creuser dans le contenu YouTube amélioré avec le C 700, à rattraper les sessions en cache du maître cueilleur / chanteur Jorma Kaukonen du Fur Peace Ranch et à creuser dans l’histoire récente du clip de Lawrence, un jeune frère impressionnant -et-groupe pop/soul à front de sœurs. Si vous aimez Lake Street Dive, vous allez adorer Lawrence. Pensez à des chansons accrocheuses, à de superbes vocalisations, à un travail de clavier stellaire et à une section de cuivres stylée. Ils sont également avisés dans le département d’ingénierie.

Lawrence affiché sur le streamer musical NAD C 700

Vous pouvez également diffuser des vidéos YouTube sur le NAD C 700. J’ai découvert le groupe frère et sœur Lawrence de cette façon.

Jonathan Takiff / IDG

Si votre téléviseur connecté peut jongler avec d’autres sources vidéo connectées, envisagez de remplacer le NAD C 700 ultra-compact par le gros récepteur qui occupe (et chauffe) une quantité importante d’espace d’écoute. Ou, inversement, vous pouvez exploiter les sorties de préampli disponibles du C 700 pour utiliser l’unité comme un frontal connecté au Web pour un ampli ou un récepteur A/V plus puissant.

Le C 700 n’a qu’un seul port HDMI, mais son panneau arrière bien aménagé comprend deux paires d’entrées analogiques de niveau ligne, des entrées numériques coaxiales et Toslink (optiques) et un port USB-A pour héberger un périphérique de stockage. Vous pouvez connecter le streamer à votre réseau domestique via Wi-Fi 5 ou avec un port Ethernet gigabit.

Les options de contrôle incluent une sortie de déclenchement 12 V et une entrée de capteur à distance IR. Des opérations vocales limitées peuvent être mises en œuvre via un haut-parleur intelligent externe ou un écran intelligent alimenté par Amazon Alexa, Apple Siri ou Google Assistant. Si vous cherchez à vous intégrer plus profondément dans votre maison intelligente, des pilotes sont disponibles pour Control4, Crestron, Elan, RTI et d’autres écosystèmes haut de gamme. Les utilisateurs de Roon seront heureux de savoir que le C 700 est Roon Ready.

En bout de ligne

De toute évidence, le NAD C 700 a tout ce qu’il faut pour vous rendre aussi heureux que moi. Sa combinaison d’un son superbe, d’une construction compacte, d’un accès à des sources haut de gamme et d’un fonctionnement efficace en fait un charmant coffret à bijoux. Et le prix n’est pas vraiment cher si l’on considère la capacité de cette chose à faire un son de 469 $ de haut-parleurs (le 3030is) aussi riche et gratifiant que des ensembles vendus deux fois plus cher.

Jonathan Takiff est un écrivain vétéran de la technologie et du divertissement basé à Philadelphie. Collaborateur de longue date pour le Philadelphia Inquirer, Daily News et Philly.com, son travail est également apparu dans de nombreuses publications, notamment Sound & Vision, Playboy et Popular Science.

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