Les gens expérimentent des “drogues numériques” délivrées par le son… et c’est bizarre

Les humains ont un talent surnaturel pour trouver de nouvelles façons intéressantes de se faire oublier. Cela implique généralement de renifler, renifler, lécher, mâcher ou même injecter diverses substances.

Dans une nouvelle étude, les chercheurs ont examiné une façon relativement nouvelle de modifier les esprits, qui utilise des sons numériques pour alimenter des fréquences contradictoires dans chaque oreille. En écoutant ces « battements binauraux », certaines personnes rapportent qu’elles peuvent abandonner, réduire la douleur, améliorer la mémoire et soulager l’anxiété et la dépression.

Pour déterminer quel type de croisement pourrait exister entre l’utilisation de substances psychoactives plus traditionnelles et l’expérimentation de battements binauraux, une équipe de chercheurs d’Australie et du Royaume-Uni a creusé dans le Global Drug Survey 2021, une enquête menée auprès de plus de 30 000 personnes de 22 pays.

Ils ont découvert qu’environ 5 % des personnes interrogées s’étaient essayées à l’utilisation de battements binauraux au cours de l’année dernière. Parmi ceux-ci, un peu plus d’un sur dix le faisaient à des fins purement récréatives.

La plupart des utilisateurs étaient de la fin de l’adolescence au début de la vingtaine, avaient consommé des substances interdites telles que la MDMA ou le cannabis et venaient des États-Unis, du Mexique, du Royaume-Uni, du Brésil et de Pologne.

Au-delà de la recherche d’un high, leurs raisons d’expérimenter les battements binauraux étaient aussi variées qu’elles l’étaient.

“C’est très nouveau, nous ne savons tout simplement pas grand-chose sur l’utilisation des battements binauraux comme drogues numériques”, déclare l’auteur principal Monica Barratt, spécialiste des sciences sociales de l’Université RMIT en Australie.

“Cette enquête montre que cela se passe dans plusieurs pays. Nous avions des informations anecdotiques, mais c’était la première fois que nous demandions officiellement aux gens comment, pourquoi et quand ils les utilisaient.”

Le phénomène des battements binauraux lui-même n’est pas nouveau, apparaissant pour la première fois dans la littérature dès le milieu du 19ème siècle. Mais grâce à la facilité avec laquelle les gens peuvent désormais faire tourner un tempo trippant composé de fréquences contradictoires et les partager en ligne, les battements binauraux deviennent une forme d’art de plus en plus populaire.

Théoriquement, on pense que les battements binauraux induisent des changements dans le cerveau, grâce à la façon dont notre système sensoriel interprète différentes fréquences basses lorsqu’ils sont introduits séparément dans chaque oreille.

Écoutez une tonalité de 400 hertz dans une oreille, par exemple, et une tonalité de 440 hertz dans l’autre, et votre cerveau l’interprétera comme un seul bourdonnement de 40 hertz situé quelque part à l’intérieur de votre crâne.

Cette interprétation nécessite plus que notre machinerie auditive périphérique – elle utilise un complexe de matériel du tronc cérébral profondément enfoui dans nos têtes, incitant les neurones de loin à se synchroniser dans des modèles d’ondes associés à la relaxation.

C’est la théorie. Bien que certaines études encouragent une enquête plus approfondie sur les battements binauraux comme moyen de soulager l’anxiété aiguë, d’autres soutiennent que les avantages de la thérapie par battements binauraux – du moins lorsqu’il s’agit de modifier l’humeur et l’esprit – restent à voir.

Mis à part le scepticisme scientifique, les expérimentateurs prêts à essayer les rythmes binauraux ne manquent pas. Ce qui, pour 12 % de ceux qui ont déclaré les avoir écoutés récemment, comprend la tentative de reproduire une expérience psychédélique.

“Tout comme les substances ingérables, certains utilisateurs de battements binauraux recherchaient un high”, explique Barratt.

Toute préoccupation potentielle selon laquelle écouter de la musique psychotrope pourrait être un tremplin vers la toxicomanie plus tard n’a pas été étayée par l’étude. Au contraire, la plupart de ceux qui espéraient un changement de conscience consommaient déjà d’autres drogues illicites.

De plus, il y avait de nombreuses autres raisons pour lesquelles les gens exploraient un paysage sonore binaural, selon Barratt.

“Beaucoup de gens les considéraient comme une source d’aide, comme pour la thérapie du sommeil ou le soulagement de la douleur”, dit-elle.

Il appartient aux futurs chercheurs de déterminer si les soi-disant «drogues numériques» génèrent plus de battage médiatique que d’euphorie. Pour l’instant, les statistiques nous donnent un bon point de départ pour suivre les comportements de ceux qui s’auto-médicamentent – ou recherchent le plaisir – par des moyens alternatifs.

Cette recherche a été publiée dans Drug and Alcohol Review.

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