La quête pour créer une réplique numérique de votre cerveau

Le jumeau comprendra un réseau de «modèles de masse neuronale» intégrés, explique Ruffini. Selon lui, il s’agit essentiellement de modèles informatiques du comportement moyen de nombreux neurones connectés les uns aux autres à l’aide du «connectome» du patient, une carte des connexions neuronales dans le cerveau. Dans le cas de l’épilepsie, certaines zones du connectome peuvent devenir surexcitées ; dans le cas, par exemple, d’un accident vasculaire cérébral, le connectome peut être altéré. Une fois le jumeau créé, l’équipe peut l’utiliser pour optimiser la stimulation du cerveau du vrai patient « car nous pouvons exécuter des simulations sans fin sur l’ordinateur jusqu’à ce que nous trouvions ce dont nous avons besoin », explique Ruffini. “C’est, en ce sens, comme un modèle informatique de prévision météorologique.”

Par exemple, pour améliorer le traitement d’un patient épileptique, la personne porterait un bonnet tous les jours pendant 20 minutes car il délivre des stimulations électriques transcrâniennes à son cerveau. À l’aide du jumeau numérique, Ruffini et son équipe ont pu optimiser la position des électrodes de stimulation, ainsi que le niveau de courant appliqué.

Le jumelage numérique de tout organe ouvre toute une série de questions éthiques. Par exemple, un patient aurait-il le droit de savoir – ou de s’abstenir de savoir – si, disons, son jumeau prédit qu’il aura une crise cardiaque dans deux semaines ? Qu’arrive-t-il au jumeau après le décès du patient ? Aura-t-il ses propres droits légaux ou éthiques ?

D’une part, les doubles corporels virtuels nous offrent des voies passionnantes et révolutionnaires pour développer de nouveaux traitements, déclare Matthias Braun, éthicien à l’Université d’Erlangen-Nürnberg, en Allemagne, qui a écrit sur l’éthique impliquée dans l’utilisation du numérique. jumeaux dans les soins de santé. “Mais, d’un autre côté, cela nous pose des défis”, poursuit-il. D’une part, qui devrait posséder un jumeau numérique ? L’entreprise qui l’a construit ? « Ou avez-vous le droit de dire, eh bien, je refuse l’utilisation d’informations spécifiques ou de prédictions spécifiques en ce qui concerne mon assurance maladie ou en ce qui concerne l’utilisation dans d’autres contextes ? Afin de ne pas constituer une atteinte à l’autonomie ou à la vie privée, il est important que cette personne spécifique ait le contrôle de l’utilisation [of their digital twin],” il dit. Perdre ce contrôle entraînerait ce que Braun appelle «l’esclavage numérique».

Ana Maiques, PDG de Neuroelectrics, affirme que la société est déjà aux prises avec la question de savoir ce qu’il advient des données extrêmement personnelles sur lesquelles repose un jumeau numérique. « Lorsque vous faites ce genre de personnalisations, vous devez poser des questions difficiles, n’est-ce pas ? Qui va posséder ces données ? Qu’allez-vous faire des données ? » elle demande.

Le projet a fait appel à des chercheurs pour disséquer les composantes éthiques et philosophiques de l’effort, y compris Manuel Guerrero, un neuroéthicien à l’Université d’Uppsala, en Suède. Pour Neurotwin, un projet basé hors d’Europe, les données recueillies seront protégées par le règlement général sur la protection des données (RGPD) de l’Union européenne. Cela signifie que toute utilisation des données nécessite le consentement de son propriétaire, explique Guerrero.

Guerrero et son équipe cherchent également à savoir si le terme «jumeau numérique», qui a d’abord été inventé pour la fabrication, est toujours le terme le plus approprié pour copier quelque chose d’aussi complexe et dynamique qu’un cerveau ou un cœur vivant. Son utilisation pourrait-elle conduire à des malentendus ou susciter des attentes au sein de la société ? “[The brain] est beaucoup plus complexe que d’autres types de jumeaux issus du système de fabrication, de sorte que la notion de jumeau pour le cerveau est quelque chose qui, au sein de la communauté neuroscientifique, fait l’objet de débats », dit-il.

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