Examen du Microsoft Surface Laptop SE: obtenez simplement un Chromebook

Lorsque je passe en revue un ordinateur portable Windows particulièrement laid, je le qualifie souvent de “chariot pour ordinateur portable”. Si vous avez été étudiant à un moment quelconque après le début des années 2000, vous comprenez probablement pourquoi. Les ordinateurs portables que les écoles fournissent aux élèves du primaire et du collège sont réputés laids, vieux et terribles à bien des égards.

Avec le Surface Laptop SE, conçu sur mesure pour l’éducation et vendu uniquement aux écoles, Microsoft tente une approche différente. Le Surface Laptop SE est un joli portable. Il ressemble à une version miniature de la gamme phare de Surface Laptop de la société, avec le logo reconnaissable sur le couvercle et le cadre inférieur. Il est assez léger, à seulement 2,45 livres. Contrairement à de nombreux modèles scolaires maladroits, il s’agit d’un appareil que je peux facilement voir attrayant pour les adultes dans l’espace de consommation.

Si ce n’était pas si lent.

Bon produit

  • Le style Surface signature de Microsoft
  • Léger et portatif
  • Réparable

Mauvaises choses

  • Processeur Celeron lent
  • Le clavier blanc se tache facilement
  • La batterie peut ne pas durer une journée d’école

Je ne vais pas me retenir : c’est l’ordinateur le plus lent que j’aie jamais utilisé. J’ai testé toutes sortes de Chromebooks, de tablettes et d’ordinateurs portables Windows à petit budget pendant mon mandat d’examinateur de matériel, et mec, cette chose rampe. Je sais que le Celeron N4120 d’Intel, orienté budget, est essentiellement ce qui est disponible à ce prix (mon modèle coûte 329 $, même si je suis sûr que les écoles négocieront des prix de gros et autres), mais bon sang, c’est lent. Il faut un bon moment pour que les pages se chargent et que les fenêtres se redimensionnent là où j’en ai besoin. Sauter entre la douzaine d’onglets Chrome que j’utilise habituellement était pénible, et taper dans Google Docs était assez lent.

«Lent», bien sûr, est un terme relatif et quelque peu subjectif. Les attentes en matière de vitesse d’un critique d’ordinateur portable adulte qui est assis sur Zoom toute la journée sont probablement très différentes de celles d’un élève de troisième année moyen. J’ai donc appelé quelques enseignants et leur ai demandé ce que leurs élèves faisaient exactement sur leurs appareils scolaires et de quelle puissance ils avaient réellement besoin.

Le Surface Laptop SE affichant la page d'accueil de The Verge.

Vous ne vous attendez peut-être pas à trouver un Celeron ici.

Whitney Rancourt, professeur de lecture dans une école primaire basée au Texas, explique que ses élèves effectuent bon nombre de leurs devoirs dans Google Classroom, ainsi que dans quelques autres logiciels éducatifs que je n’ai pas pu télécharger et tester car le Laptop SE ne permet pas aux utilisateurs de télécharger des choses par eux-mêmes (bon pour les écoles, un problème pour moi). Rancourt leur permet de jouer de la musique de fond pendant qu’ils travaillent et de jouer à des jeux mathématiques ou d’écouter des livres audio s’ils finissent tôt. Ses élèves font généralement une chose à la fois et n’ont pas besoin d’ouvrir plusieurs onglets.

Pour ce genre de chose, le Laptop SE est certainement assez bon. Un onglet ou une application, même s’il n’est pas rapide, ira bien. Et bonne nouvelle pour les élèves : j’ai essayé Prodigy, un jeu de mathématiques auquel les élèves de Rancourt aiment jouer. Il fonctionnait très bien, bien que mes mauvaises performances rappellent brutalement depuis combien de temps je n’ai pas pris d’algèbre.

Le Surface Laptop SE fermé, vu de dessus, sur le rebord d'une table en bois.

Peut-être que Microsoft devrait commercialiser cela comme une “machine à jouer à Prodigy”.

La fente de verrouillage sur le côté gauche du Surface Laptop SE.

Fente de verrouillage sur la gauche.

Les ports situés sur le côté droit du Surface Laptop SE.

Prise audio, port de charge, USB-C, USB-A à droite.

Pour les enfants plus âgés, je suis un peu plus sceptique. Robert Puharich, professeur de santé au collège de la Colombie-Britannique, demande généralement à ses élèves d’utiliser leurs ordinateurs portables pour faire des recherches sur Internet – lire des articles, googler, etc. Ils utilisent également fréquemment Microsoft Word et peuvent occasionnellement éditer des images dans Photoshop. Ils exécutent généralement jusqu’à cinq onglets de navigateur à la fois pendant ces sessions de recherche, explique Puharich.

Cinq onglets le pousseraient sur cet ordinateur portable, je pense, surtout si vous avez peu de temps pour faire votre devoir avant qu’il ne retourne sur le chariot. Si je faisais ce niveau de multitâche, je préférerais de loin être sur le Chromebook Lenovo Flex 3 à 349 $ (également alimenté par Celeron), sur lequel j’ai pu exécuter plus d’une douzaine d’onglets Chrome sans problème.

Les propres applications de Microsoft, telles que Word et Paint, sont sans surprise beaucoup plus fluides sur le Laptop SE que toutes les choses G-Suite basées sur le navigateur que j’ai utilisées. Chrome prenait généralement plusieurs secondes de plus pour ouvrir et charger des documents que Word.

Le Laptop SE n’est pas non plus idéal pour les appels vidéo, ce que les étudiants de Puharich doivent parfois faire. Lors de chaque appel Zoom que j’ai exécuté sur le SE, j’ai reçu à un moment donné une notification indiquant que son processeur était surchargé. Le son était craquant et mes collègues m’ont souvent dit que j’étais gelé.

Lorsque j’examine un ordinateur, j’utilise religieusement cet ordinateur pour tout ce que je fais pendant cette période de test, quelle que soit la qualité de cet ordinateur. Le SE est la première fois que je fais une exception et que je fais des appels vidéo importants sur un autre appareil parce que je ne pouvais pas faire confiance à ce Celeron pour ne pas bousiller. Les étudiants n’ont certainement pas besoin d’une qualité de webcam parfaite, mais ils doivent pouvoir entendre de manière fiable ce que dit leur professeur sans distorsion.

Le clavier du Surface Laptop SE vu de dessus.

Toutes les applications se lancent immédiatement en plein écran, ce qui est également pratique pour les jeunes enfants et probablement plus gênant à mesure qu’ils vieillissent.

Le logo Microsoft sur le cadre inférieur du Surface Laptop SE.

Je ne peux pas nier que c’est un joli logo.

Donc, en ce qui concerne les performances, la SE est un peu mitigée. Dans d’autres domaines jugés importants par Rancourt et Puharich, les résultats ont également varié.

Par exemple : durabilité. C’est la qualité que les deux éducateurs ont désignée comme la plus importante pour un ordinateur portable étudiant. Après tout, ces appareils sont utilisés toute la journée, tous les jours, par de nombreux étudiants différents qui ne sont peut-être pas particulièrement investis dans leur longévité. “Ils doivent être capables de résister à de nombreuses chutes et à de mauvais traitements”, explique Rancourt, dont les élèves utilisent des Chromebooks en classe. “Même lorsque nous enseignons et réenseignons comment transporter l’ordinateur portable d’une classe à l’autre, des glissades et des chutes se produisent.”

Le Laptop SE est résolument robuste. J’ai été intentionnellement dur avec lui pendant ma semaine d’utilisation, je l’ai jeté partout, je l’ai battu dans des sacs à dos et j’ai mangé et bu à proximité. (Désolé Microsoft !). Pas de rayures ou de bosses.

J’apprécie également que le SE soit tout à fait réparable également, avec sept vis en bas faciles d’accès et de retrait. Microsoft a déclaré qu’il vendrait des pièces de rechange par l’intermédiaire de ses fournisseurs de services agréés, permettant aux administrateurs informatiques de remplacer les composants sur place plutôt que d’avoir à expédier les appareils ailleurs pour réparation. C’est probablement le plus grand avantage du Laptop SE par rapport à la plupart des appareils de sa taille.

Mais ce clavier blanc… Je n’en sais rien. C’est très joli. Mais après seulement une semaine de mes tests, il y avait déjà quelques taches visibles dessus. Je ne peux pas imaginer qu’il ne sera pas visiblement sale avec des dizaines de mains qui le maculent chaque semaine.

Le couvercle du Surface Laptop SE fermé.

Les coins arrondis ne vous piquent pas comme le font les coins des ordinateurs portables.

Les deux éducateurs ont également mentionné la durée de vie de la batterie. L’ordinateur portable d’un élève qui meurt au milieu d’une classe peut être perturbateur, et un appareil qui se présente à une classe morte parce qu’il ne s’est pas chargé correctement sur le chariot laisse les enseignants à court d’une unité. Malheureusement, le Surface Laptop SE n’a pas duré de manière fiable une journée d’école complète de travail continu – j’ai parfois vu plus de six heures d’une charge, mais je me suis souvent rapproché de cinq heures et demie.

Le temps de démarrage est également revenu à quelques reprises dans mes conversations avec les enseignants. Mettre en place une salle de classe remplie d’enfants sur des ordinateurs portables est déjà une entreprise suffisante sans avoir à attendre longtemps pour que ces ordinateurs s’allument. Avec les ordinateurs portables Windows actuels de l’école de Puharich (qui sont “horribles”, dit-il), “au moment où vous déchargez le chariot, démarrez l’ordinateur et trouvez tous les problèmes, vous devez les nettoyer”. Il a ajouté: “Si vous pouvez charger la chose aussi vite que possible, cela résoudra la majorité de nos problèmes.”

Je suis sûr que le SE démarre plus vite que les anciennes machines utilisées par Puharich, mais je n’ai toujours pas été époustouflé par la vitesse. À partir de la mise hors tension, le SE peut prendre plus de 30 secondes pour afficher l’écran de connexion Windows et environ 15 secondes supplémentaires pour accéder au bureau. Même un Chromebook économique ou un iPad plus ancien devrait être opérationnel en moins de la moitié de ce temps.

La webcam du Surface Laptop SE.

Les applications Microsoft telles que Teams, Office et OneNote sont préinstallées.

Le Surface Laptop SE à moitié ouvert sur le bord d'une table en bois.

Seuls les administrateurs informatiques peuvent télécharger et installer des applications.

Mais le plus gros problème que j’ai avec le Surface Laptop SE est sa taille d’écran. Puharic et Rancourt reconnaissent la valeur de la portabilité, mais ils sont également convaincus que 11,6 pouces est trop petit. Ils ont tous deux travaillé avec des élèves ayant une déficience visuelle ou des troubles d’apprentissage qui ont besoin d’un texte très volumineux. Je devais constamment effectuer un zoom arrière sur l’ordinateur portable SE (rendre le texte petit) afin de voir le contenu dont j’avais besoin – un appareil de cette taille ne servirait probablement pas bien ces étudiants. (L’écran est également assez basse résolution, à seulement 1366 x 768.)

En définitive, je pense que les principaux arguments en faveur du Surface Laptop SE sont sa conception et sa réparabilité. Il a l’air et se sent plusieurs crans plus agréables que la plupart des ordinateurs portables Windows encombrants que les écoles distribuent actuellement. Il est capable de faire le travail qu’un élève du primaire pourrait faire. Et je ne veux pas sous-vendre les pièces remplaçables – c’est énorme pour les services informatiques, et c’est formidable de voir Microsoft s’engager dans un si gros effort de réparabilité.

Mais lors de l’évaluation de cet appareil, les clients devront déterminer comment équilibrer les besoins de ses administrateurs informatiques avec les besoins de ses enseignants et de ses étudiants. Ce calcul peut sembler différent pour chaque école. Mais plus un enfant vieillit et plus il maîtrise Internet, plus sa charge peut pousser ce processeur. Il existe des Chromebooks et des iPads avec des performances plus rapides, un temps de démarrage plus rapide et une meilleure autonomie de la batterie qui valent également la peine d’être examinés.

Et en fin de compte, j’exhorte les écoles à dépenser plus d’argent pour des appareils à écran plus grand et à plus haute résolution si elles le peuvent, car l’accessibilité pour tous les élèves vaut la peine d’investir.

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