Cette nouvelle technique d’imagerie cool montre les vaisseaux sanguins comme jamais auparavant

Les vaisseaux sanguins sont assez importants pour le bon fonctionnement du corps, et les chercheurs et les professionnels de la santé doivent en savoir le plus possible sur la destination de ces minuscules canaux de transport.

Une technique de visualisation 3D nouvellement développée devrait aider. Il s’appelle VascuViz et utilise un mélange de polymères à prise rapide qui remplit les vaisseaux sanguins et les rend visibles pour une grande variété de technologies de numérisation lorsqu’ils se déplacent dans les tissus et les organes.

Jusqu’à présent, les tests de souris en laboratoire indiquent qu’il fonctionne à différentes échelles – des plus grandes artères aux plus petits capillaires – et peut être utilisé pour montrer des détails qui autrement seraient manqués par les techniques conventionnelles, améliorant ainsi notre compréhension du fonctionnement des tissus.

“Maintenant, plutôt que d’utiliser une approximation, nous pouvons estimer plus précisément des caractéristiques telles que le flux sanguin dans les vaisseaux sanguins réels et les combiner avec des informations complémentaires, telles que la densité cellulaire”, explique l’ingénieur en mécanique Akanksha Bhargava, de la Johns Hopkins University School of Medicine à Maryland.

Les mesures prises par VascuViz peuvent ensuite être entrées dans des simulations informatiques du flux sanguin, y compris des modèles de cancer, pour comprendre comment le sang circule – ce qui est essentiel pour comprendre comment les maladies fonctionnent et pourraient progresser.

Ce qui rend la nouvelle technique si utile, c’est qu’elle offre une approche tout-en-un, fournissant des résultats et un niveau de détail qui nécessiterait normalement plusieurs analyses et plusieurs méthodes différentes pour être atteint.

Les méthodes d’imagerie existantes comme l’imagerie par résonance magnétique (IRM), la tomodensitométrie (CT) et la microscopie ont toutes leur rôle dans l’étude des vaisseaux sanguins en laboratoire, mais elles ne fonctionnent pas très bien ensemble et doivent être exécutées séparément.

“Habituellement, si vous souhaitez collecter des données sur les vaisseaux sanguins d’un tissu donné et les combiner avec tout son contexte environnant, comme la structure et les types de cellules qui y poussent, vous devez réétiqueter le tissu plusieurs fois, acquérir plusieurs images et pièces. ensemble les informations complémentaires », déclare Arvind Pathak, professeur agrégé de radiologie et d’oncologie à la Johns Hopkins University School of Medicine.

“Cela peut être un processus coûteux et chronophage qui risque de détruire l’architecture du tissu, empêchant notre capacité à utiliser les informations combinées de manière novatrice.”

La technique VascuViz utilise une combinaison d’agents d’imagerie : BriteVu (utilisé dans les tomodensitogrammes) et la Galbumine-Rhodamine (utilisée dans les IRM). Ce qui est alors produit est un modèle tridimensionnel merveilleusement détaillé de la position des vaisseaux sanguins.

Bien que VascuViz n’ait été testé que sur des souris jusqu’à présent, il devrait également fonctionner avec succès chez l’homme – et les éléments nécessaires pour cela sont déjà en place et à un prix abordable.

Les tumeurs cancéreuses, les muscles des jambes, le cerveau, les tissus rénaux et le système circulatoire pourraient tous être imagés par VascuViz, explique l’équipe à l’origine du projet, et bien d’autres encore. Vous pouvez voir le genre de potentiel que cette nouvelle approche a.

“Nous espérons que ces avancées dans l’imagerie vasculaire préclinique, associées aux nouvelles approches de visualisation présentées ici, ouvriront de nouvelles perspectives pour la biologie des systèmes basés sur l’image du système vasculaire et aideront à répondre à des questions importantes dans le domaine plus large de la microcirculation et de son rôle. dans la santé et la maladie », écrit l’équipe.

La recherche a été publiée dans Nature Methods.

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