Alors que les NFT gagnent en popularité, certains collectionneurs deviennent riches

Tard un vendredi au printemps dernier, Izzy Pollak a décidé d’acheter deux NFT Bored Ape – ce qui, pour rappeler aux nombreuses personnes qui pensent, Ouais, mais je ne sais toujours pas ce qu’est un NFT – signifie qu’il a acheté des images numériques uniques ( dans ce cas, des singes).

En tant que propriétaire d’un Bored Ape, il a maintenant des droits commerciaux sur l’image numérique pour en faire ce qu’il veut. De nombreuses personnes choisissent d’afficher leurs NFT comme photo de profil sur les comptes de réseaux sociaux.

(Et si vous vous demandez comment prouver la propriété d’un actif numérique : chaque NFT, ou jeton non fongible, a un numéro de série distinct, et l’historique des transactions de chaque NFT est stocké sur la blockchain, afin que les gens puissent voir qui le vrai propriétaire est.)

M. Pollak, 29 ans, qui en a acheté trois autres quelques mois plus tard, les a obtenus à partir d’une collection de 10 000 NFT connue sous le nom de Bored Ape Yacht Club. Certains des singes portent des vestes dorées ou des tuniques à imprimé animal. D’autres fument des cigares ou sourient largement.

À l’époque, M. Pollak, qui travaille pour Genies, une start-up technologique de Los Angeles qui fabrique des NFT et des avatars, n’avait pas beaucoup de revenus disponibles. “Je vivais dans une maison de ville de quatre chambres avec trois autres personnes”, a-t-il déclaré. « Nous partagions tous une salle de bain. Cela ressemblait à la vie universitaire.

Il ne vient pas non plus de l’argent. Lors de la crise financière de 2008, a déclaré M. Pollak, lorsqu’il avait 16 ans, sa mère ne pouvait pas payer l’hypothèque, alors lui et sa famille ont dû louer un appartement.

L’intérêt de M. Pollak pour les NFT a été stimulé en entendant des gens en parler sur Clubhouse. “J’étais comme, ‘Oh mon Dieu, c’est fou. Je suis sur le point de dépenser des centaines de dollars pour une photo d’un singe », a-t-il déclaré.

Il s’avère que c’était une sage décision. L’automne dernier, plusieurs mois après avoir acheté ses premiers NFT, les singes de M. Pollak ont ​​grimpé en flèche. Il en a vendu un qu’il avait acheté pour environ 14 Ether (une monnaie virtuelle qui valait environ 40 000 $ le jour de l’achat) pour environ 70 Ether (environ 231 000 $ le jour de la vente).

Il a utilisé l’argent pour un acompte sur une maison de trois chambres à Los Angeles avec une arrière-cour. “Nous l’appelons le Chimp Chalet”, a-t-il dit en riant. “J’ai toujours voulu posséder une maison, mais je n’ai jamais pensé que je pourrais la faire fonctionner.”

Il a maintenant trois Bored Ape NFT dans son portefeuille. Il ne les a pas encore vendus, mais il le fera un jour. Pour la première fois de sa vie, il se sent financièrement à l’aise.

Une poignée de personnes chanceuses ont maintenant leurs propres histoires de chiffons à la richesse grâce aux NFT. En investissant dans le bon projet au bon moment, certains collectionneurs et artistes numériques ont gagné “de l’argent qui change la vie”, a déclaré Matt Medved, fondateur de Nft Now, une publication de médias numériques sur les NFT. Certains utilisent les fonds pour rembourser des prêts étudiants, acheter une maison ou quitter des emplois qu’ils détestaient. (Certaines personnes, bien sûr, achètent également des yachts ou organisent des fêtes somptueuses.)

“Les NFT sont comme la manne du ciel”, a déclaré M. Pollak, qui reconnaît également sa chance. “J’ai entendu des histoires d’horreur de gens qui dépensent l’argent de leur loyer en NFT. C’est déchirant de voir des gens risquer leur argent alors que ça ne marche pas habituellement.

La plupart des gens qui fabriquent ou achètent des NFT ne réalisent jamais de profit. Il n’y a pas de réglementation ou de protection des consommateurs, et les échanger est fondamentalement aussi risqué que le jeu. Investir dans la crypto-monnaie est un risque élevé et implique beaucoup de savoir-faire technique et de chance ; peu de professionnels de la finance le recommanderaient et les escroqueries ne manquent pas.

M. Medved encourage les gens à considérer les NFT comme des cartes de baseball. “Pendant des générations, notre société a accepté que les cartes de baseball rares aient de la valeur”, a-t-il déclaré. “Il existe une carte rare Mickey Mantle qui coûte probablement 5 cents pour être vendue 5,2 millions de dollars l’année dernière. Et pourquoi? Il ne s’agit pas du morceau physique de papier cartonné. C’est l’histoire, la rareté, la rareté, la pertinence culturelle.

“Cela revient au fandom”, a-t-il ajouté.

De même, ce que de nombreux artistes NFT créent ou dans lesquels investissent des collectionneurs ne vaudra que peu ou rien à long terme. Mais il y a quelques NFT qui sont devenus très précieux et ont rapporté à leurs propriétaires et créateurs une énorme somme d’argent en peu de temps.

Les singes ennuyés que M. Pollak a achetés, par exemple, pourraient être frappés – c’est-à-dire aller au marché – à 0,08 Ether (200 $ au printemps dernier). Maintenant, moins d’un an plus tard, le moins cher vaut environ 73 Ether (environ 190 000 $). (Ether peut être converti en espèces sur les principales plates-formes de crypto-monnaie comme Coinbase et Gemini, puis transféré sur un compte bancaire.)

Claire Silver, une artiste d’une trentaine d’années qui travaille avec l’intelligence artificielle, est une autre réussite de NFT. En 2017, elle a reçu trois CryptoPunks, une collection de 10 000 personnages pixel art uniques générés à partir d’un algorithme, par quelqu’un qu’elle a rencontré sur Slack.

“J’étais dans une salle de discussion sur la crypto-monnaie et j’ai rencontré ce type qui s’intéressait à l’art”, a déclaré Mme Silver, qui mène une vie nomade mais a récemment vécu à Denver. Il lui a dit qu’il avait 730 CryptoPunks, a-t-elle dit, “et m’a demandé si j’en voulais trois. J’ai dit, ‘Bien sûr.’

En 2017, les collectionneurs pouvaient réclamer gratuitement des CryptoPunks tant qu’ils avaient un portefeuille Etherum. Maintenant, le moins cher se vend environ 68 Ether (près de 175 000 $).

Elle a tenu le sien jusqu’en 2020, lorsqu’elle a entendu des rumeurs selon lesquelles ils vendaient beaucoup d’argent. Elle en a vendu un en juillet 2021 pour environ 60 000 $ et en a encore deux autres. (Beaucoup se vendent à six chiffres. Un vendu le mois dernier pour près de 600 000 $.)

Mme Silver fabrique également ses propres NFT. Elle, comme tous les artistes NFT, gagne de l’argent grâce à la vente initiale et peut recevoir 10% de chaque vente secondaire. Une de ses pièces s’est vendue 15 Ether (63 000 $ à l’époque).

Elle a tellement épargné qu’elle se sent enfin en sécurité financièrement, du moins pour le moment. « Cette somme d’argent est très importante pour moi parce que je viens de la pauvreté. Nous avons dû accepter les dons de l’église pour la nourriture en grandissant », a-t-elle déclaré. “L’autre jour, je suis entré chez Walmart et je me suis dit : ‘Je peux acheter le fromage, je peux acheter le bon café.’ Je n’avais jamais connu cette liberté auparavant.

Elle est récemment revenue d’un voyage en Grande-Bretagne, où Sotheby’s vendait son travail aux enchères, et a prévu un voyage au Japon.

Ce mois-ci, elle offre même une maison à sa mère, qu’elle a payée comptant. “J’ai un de ces gros nœuds rouges et je vais le coller sur la porte d’entrée comme dans ces publicités”, a-t-elle déclaré. “Je voulais faire quelque chose comme ça pour ma mère depuis que je suis tout petit.”

Un guide de la crypto-monnaie

Carte 1 sur 7

Un glossaire. Les crypto-monnaies sont passées d’une curiosité à un investissement viable, ce qui les rend presque impossibles à ignorer. Si vous avez des difficultés avec la terminologie, laissez-nous vous aider :

Bitcoin. Un Bitcoin est un jeton numérique qui peut être envoyé électroniquement d’un utilisateur à un autre, partout dans le monde. Bitcoin est également le nom du réseau de paiement sur lequel cette forme de monnaie numérique est stockée et déplacée.

Chaîne de blocs. Une blockchain est une base de données maintenue en commun, qui stocke de manière fiable des informations numériques. La blockchain d’origine était la base de données sur laquelle toutes les transactions Bitcoin étaient stockées, mais les entreprises et les gouvernements non monétaires essaient également d’utiliser la technologie blockchain pour stocker leurs données.

Coinbase. Première grande société de crypto-monnaie à inscrire ses actions sur une bourse américaine, Coinbase est une plate-forme qui permet aux particuliers et aux entreprises d’acheter et de vendre diverses devises numériques, y compris Bitcoin, moyennant des frais de transaction.

Cryptofinance. Le développement des crypto-monnaies a engendré un univers parallèle de services financiers alternatifs, connu sous le nom de finance décentralisée, ou DeFi, permettant aux entreprises de cryptographie de se déplacer sur le territoire bancaire traditionnel, y compris les prêts et les emprunts.

Il y a seulement deux ans, Alex Lugo, 29 ans, qui vit à Lindenhurst, NY, conduisait des camions pour subvenir aux besoins de sa femme et de ses deux enfants de 9 et 5 ans. “Je gagnais 25 $ de l’heure”, a-t-il déclaré. “Ce n’est rien à New York.” Il a décidé de s’inscrire à un programme pour apprendre à trader la crypto-monnaie, et cela a changé la vie de sa famille.

Alors que certains collectionneurs achètent des NFT sélectionnés et les conservent pendant des années, il en retourne beaucoup à court terme. “J’ai fini par les acheter et en retourner certains pour 10K, certains pour 30K, certains pour 5K, 2K”, a-t-il déclaré.

Il a également bénéficié d’investissements dans de nouveaux types de NFT. “Je possède des biens immobiliers dans le Metaverse à côté du siège social d’Adidas”, a-t-il déclaré. « C’est comme posséder un bien immobilier dans les Hamptons, car qu’est-ce qu’Adidas va faire quand ils voudront se développer ? Ils vont me racheter et me payer des millions de dollars pour que je déménage.

(“Cela semble spéculatif plutôt que tout ce qui pourrait être facilement prouvé”, a déclaré M. Medved dans un e-mail.)

M. Lugo a tiré suffisamment d’argent de ces ventes individuelles pour qu’il quitte son emploi de chauffeur de camion en janvier 2021. Maintenant, il dit qu’il a pu mettre de côté une quantité importante d’économies pour ses enfants, qui « auront la liberté de choisir ce qu’ils veulent ». ils veulent faire de leur vie.

Lui et sa famille vivent actuellement dans un appartement de deux chambres, mais il cherche à acheter une maison de quatre chambres à Lindenhurst.

Les NFT ont aidé les autres à se sortir des trous financiers et à prendre un nouveau départ.

Gossamer Farris, 32 ans, est maintenant artiste à plein temps à Brooklyn. Mais il a fallu des NFT pour l’y amener confortablement.

Après l’université, elle a travaillé de 9 à 5 dans un centre de service de prêts étudiants. “Je faisais de l’art autant que je pouvais après le travail”, a-t-elle déclaré. “Je faisais des illustrations, des sculptures et des travaux textiles, et je fabriquais également des articles comme de petits autocollants que les gens pouvaient acheter dans ma boutique en ligne.”

En 2019, elle a quitté cet emploi pour devenir tatoueuse, mais même cela a été un combat, surtout dans les premiers mois de la pandémie. “J’ai eu du mal à joindre les deux bouts”, a-t-elle déclaré. “Malheureusement, j’avais beaucoup de dettes comme des dettes de carte de crédit et des dettes liées à la santé parce que je suis une personne transgenre et que j’ai subi une intervention chirurgicale.”

À l’hiver 2021, elle a vu que les gens devenaient fous des NFT, et elle a décidé d’essayer de créer ses propres collections, avec un travail qui se concentre sur son héritage philippin et noir, et de collaborer avec d’autres artistes sur leurs NFT.

Depuis, elle a remboursé sa dette et gagne maintenant suffisamment d’argent grâce aux NFT pour pouvoir poursuivre ses passions exclusivement. “Je n’ai pas le stress dont j’ai besoin pour gagner de l’argent en tant qu’artiste”, a-t-elle déclaré. “Je peux payer le loyer et ne pas avoir à me soucier de joindre les deux bouts.”

Alors que certaines personnes s’enrichissent grâce aux NFT, M. Medved conseille aux gens de se rappeler que de nombreux autres projets NFT perdent de la valeur avec le temps. “Vous ne devriez jamais investir plus d’argent que vous n’êtes prêt à perdre”, a-t-il déclaré. “L’espace NFT, comme l’espace crypto, est très volatil, et les marchés montent et descendent très rapidement.”

“Je pense que beaucoup de NFT finiront par tomber à zéro à long terme”, a-t-il déclaré. “Votre succès dépend de votre capacité à choisir les meilleurs projets, et ce n’est pas facile.”

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