La machinerie de désinformation de la Russie tombe en panne à la suite de l’invasion de l’Ukraine

Depuis des décennies, Vladimir Poutine a lentement, soigneusement et furtivement organisé des réseaux d’influence en ligne et hors ligne. Ces efforts ont porté des fruits lucratifs, aidant la Russie à devenir bien plus influente qu’un pays aussi corrompu et fragile sur le plan institutionnel n’avait le droit de l’être. Le Kremlin et ses mandataires avaient des participations économiques à travers l’Europe et l’Afrique qui feraient honte à certains des plus petits empires du XVIIIe siècle. Il disposait d’un vaste réseau d’idiots utiles qu’il aidait à se faire élire et sur lesquels il pouvait compter pour son soutien, et il contrôlait une grande partie du récit quotidien dans plusieurs pays grâce à la désinformation en ligne. Et beaucoup de gens n’en avaient aucune idée.

Alors que quelques grands événements comme les élections américaines de 2016 et le Brexit au Royaume-Uni ont contribué à mettre en lumière cette ingérence, beaucoup ne savaient pas ou ne voulaient pas accepter que la machine de désinformation de Poutine les influençait sur un large éventail de questions. De petits groupes d’activistes déterminés ont tenté de convaincre le monde que le Kremlin avait infiltré et manipulé les économies, la politique et la psychologie d’une grande partie du globe ; ces avertissements ont été la plupart du temps accueillis par le silence ou même le ridicule.

Tout cela a changé au moment où les bottes russes ont touché le sol ukrainien. Presque du jour au lendemain, le monde occidental est devenu extrêmement conscient des activités du Kremlin dans ces domaines, brisant les illusions qui permettaient à l’écosystème d’information alternatif de Poutine, contrôlé par le Kremlin, d’exister en dehors de ses frontières. En conséquence, la machinerie de désinformation sophistiquée que Poutine a cultivée pendant des décennies s’est effondrée en quelques jours.

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Le réseau d’influence de la Russie était aussi complexe que tentaculaire. Le Kremlin a dépensé des millions en termes de dollars et d’heures rien qu’en Europe, nourrissant et encourageant la droite populiste (Italie, Hongrie, Slovénie), l’extrême droite (Autriche, France, Slovaquie) et même l’extrême gauche (Chypre, Grèce, Allemagne). Pendant des années, des politiciens élus dans ces pays et dans d’autres ont défendu les intérêts de la Russie et défendu ses transgressions, colportant souvent les récits de Poutine dans le processus. Pendant ce temps, sur les téléviseurs, les ordinateurs et les écrans mobiles du monde entier, les médias gérés par le Kremlin tels que RT, Sputnik et une multitude de blogs et de sites Web d'”actualités” alignés ont contribué à diffuser une vision alternative du monde réel. Bien que souvent marginaux en termes de portée en soi (à quelques exceptions notables, comme Spoutnik Mundo), ils ont joué un rôle clé dans la diffusion de la désinformation auprès du public à l’intérieur et à l’extérieur de la Russie.

Mais c’est dans le domaine numérique que la Russie a le plus réussi à ouvrir de nouveaux fronts dans sa guerre de désinformation. Les médias sociaux, les blogs quasi-légitimes et les bots ont atteint les gens ordinaires en masse tout le temps. Avec compétence et soin, les agents russes ont testé et retesté la meilleure façon de polariser le public. À l’aide de différentes plateformes, contenus et messages, ils ont créé un profil d’utilisateurs à des fins de ciblage, puis leur ont renvoyé une image du monde qui les mettrait en colère, effrayés et désespérés – une image qui n’existe qu’en ligne. Pour preuve de cela, ne cherchez pas plus loin que le discours récent en Occident, où le Kremlin a tout amplifié, du déni climatique au mouvement anti-vaxx en passant par QAnon. Toutes ces choses existaient déjà, mais étaient l’apanage des théoriciens du complot, des charlatans et des farceurs – aujourd’hui, des millions de personnes croient, face à la réalité, que le changement climatique a été inventé par des extrémistes verts, qu'”ils” (que ce soit Bill Gates, George Soros, ou le Forum économique mondial) utilisent des vaccins pour micropucer les gens, qu’il y a une cabale satanique de mangeurs de bébés à Washington, ou tout ce qui précède.

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