75 ans plus tard, l’horloge de la fin du monde continue de tourner

Chez Stanley Kubrick Satire classique de 1964, Dr Folamour, il suffit d’un général errant aux commandes de bombardiers nucléaires, ainsi que des politiques américaines et soviétiques de «destruction mutuelle assurée» pour déclencher une catastrophe mondiale. Le film sombre et hilarant s’attarde sur les risques qui subsistent aujourd’hui, notamment la possibilité qu’un système de lancement automatisé ou qu’une seule personne ayant accès aux codes nucléaires provoque un champignon mortel.

Depuis 75 ans, l’horloge de la fin du monde attire l’attention sur les risques pour l’existence humaine. Développé par des chercheurs et des experts politiques du Bulletin of the Atomic Scientists, qui a également lancé un magazine du même nom, le chronomètre a commencé à tourner en 1947, deux ans seulement après que les États-Unis ont largué des bombes nucléaires sur le Japon. Ce n’est pas littéralement une horloge; c’est une image graphique d’un, et c’est un symbole puissant pour les chiens de garde scientifiques et les militants. Cela a également eu un effet sur la culture pop; il a été référencé par des musiciens de Sting aux Smashing Pumpkins en passant par Iron Maiden, et dans tout, des bandes dessinées Watchmen à Doctor Who à la télévision. Son objectif initial était de mettre en évidence les dangers de la guerre nucléaire, mais cette mission a ensuite été élargie pour englober d’autres crises principalement d’origine humaine qui menacent la civilisation. Initialement fixé à sept minutes avant « minuit », il est maintenant dangereusement fixé à seulement 100 secondes avant minuit, le plus proche qu’il ait jamais été de la fin de l’humanité. Jeudi, alors que les membres du Bulletin célèbrent le 75e anniversaire de l’horloge, ils mettront à jour l’heure à nouveau, lorsqu’elle pourrait légèrement se rapprocher ou s’éloigner de l’apocalypse.

“L’horloge de la fin du monde a été qualifiée de pièce d’art graphique la plus emblématique du 20e siècle, et je pense qu’elle s’avère tout aussi puissante au 21e. Cela témoigne de la puissance de la combinaison de l’art et de la science », a déclaré Rachel Bronson, présidente et chef de la direction du Bulletin of the Atomic Scientists. Pour marquer l’anniversaire, Bronson et ses collègues ont également compilé une liste de lecture Spotify, créé un guide de consommation sur le thème de l’apocalypse, et Hat & Beard Press publiera ce printemps un livre co-écrit par Robert K. Elder et JC Gabel sur la conception de l’horloge. et les impacts de la culture pop.

L’artiste basé à Chicago, Martyl Langsdorf, a conçu l’horloge au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, en collaboration avec son mari Alexander Langsdorf, un physicien du projet Manhattan, et d’autres chercheurs qui ont aidé à faire décoller le tout nouveau Bulletin. Les experts de Doomsday Clock ont ​​la tâche peu enviable d’identifier et d’évaluer les apocalypses potentielles, ainsi que nos progrès en tant que société – ou leur absence – pour les éviter. Ils ont commencé l’horloge lorsque les conflits nucléaires étaient dans tous les esprits après la dévastation d’Hiroshima et de Nagasaki, où les bombes avaient tué jusqu’à 210 000 personnes et en avaient blessé et rendu beaucoup plus malades avec des radiations cancérigènes. L’aiguille des minutes de l’horloge a fait des allers-retours au fil des décennies, à la suite du développement de bombes à hydrogène encore plus destructrices, de cas de fausses alarmes nucléaires et de la crise des missiles cubains de 1962, peut-être l’impasse la plus dangereuse de l’histoire.

La course aux armements entre les États-Unis et l’ex-Union soviétique a conduit les pays à accumuler d’énormes arsenaux des armes de guerre les plus dangereuses, culminant à environ 60 000 d’entre eux dans les années 1980. Aujourd’hui, il ne reste “que” environ 9 000 armes nucléaires dans le monde, mais cela reste suffisant pour exterminer l’humanité plusieurs fois.

« La menace nucléaire n’a pas disparu sous quelque forme que ce soit », déclare John Mecklin, rédacteur en chef du Bulletin. “L’utilisation d’un nombre significatif de ces armes nucléaires modifierait terriblement la civilisation. Qu’il s’agisse d’un accident, d’une erreur de calcul ou d’une utilisation terroriste, la probabilité qu’il y ait des explosions nucléaires est suffisamment élevée pour que notre conseil d’administration la considère comme extrêmement inquiétante.

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