Vous avez une armée envahissante de clones d’écrevisses ? Essayez de les manger

Cette histoire à l’origine est apparu sur The Guardian et fait partie de la collaboration Climate Desk.

Petite, gris bleuté et tachetée, l’écrevisse marbrée serait facile à ignorer. À l’exception du fait qu’il arrivera probablement bientôt dans un étang ou une rivière près de chez vous, s’il n’y est pas déjà. Le crustacé d’eau douce entièrement femelle est devenu un centre de fascination pour les scientifiques ces dernières années, en raison de sa capacité unique parmi les décapodes – la famille qui comprend les crevettes, les crabes et les homards – à se cloner et à s’adapter rapidement à de nouveaux environnements, ainsi que le fait qu’il s’est propagé de façon exponentielle.

L’écrevisse marbrée a été reconnue pour la première fois en 1995, lorsqu’un étudiant en biologie a acheté un sac d’écrevisses – vendu sous le nom d’« écrevisse du Texas » – à des commerçants américains lors d’une foire aux animaux de compagnie à Francfort. Après qu’ils aient commencé à devenir un fardeau pour leur nouveau propriétaire en raison de leur taux de reproduction inexplicablement rapide, il les a distribués à des amis qui, à leur tour, les ont jetés dans des rivières, des lacs et des toilettes, d’où ils se sont rapidement répandus dans toute l’Allemagne, une grande partie du continent. L’Europe, et plus abondamment, l’île de Madagascar, qui abrite des écosystèmes d’eau douce uniques mais extrêmement délicats.

Lorsque Frank Lyko, professeur d’épigénétique au Centre allemand de recherche sur le cancer (DKFZ), a rencontré pour la première fois ces créatures, appelées marmorkrebs, il a été étonné par leur capacité à se reproduire de manière clonale à partir d’une seule cellule, comme les tumeurs cancéreuses, et les a vues. comme un modèle idéal pour la recherche.

“Toutes les écrevisses marbrées partagent le même génome”, déclare-t-il lors d’un appel vidéo depuis son bureau à Heidelberg. “Mais ils s’adaptent également à divers environnements différents, et le font à la hâte, ce qui les rend scientifiquement remarquables et similaires à une tumeur, qui s’adapte également à son environnement.”

Lyko a dirigé l’ambitieuse étude du génome qui a établi le fait extraordinaire que toutes les écrevisses marbrées proviennent d’une seule femelle fondatrice. Ils se reproduisent sans sexe par parthénogenèse. En 2015, il a donné aux crustacés entièrement femelles leur nom d’espèce de Procambarus virginalis.

Au cours de ses recherches, Lyko se souvient avoir conduit avec ses élèves un lac à environ 15 minutes de son laboratoire. Enfilant des lampes frontales et des cuissardes et se tenant la cheville profondément dans l’eau, “nous avons attendu qu’il fasse noir, puis tout à coup ils ont émergé par centaines et par milliers”, dit-il. « Avec une épuisette, nous les attrapions par derrière et les mettions dans des seaux. C’était tellement excitant. Peu de temps après, nous avons commencé à essayer de les manger et nous avons trouvé qu’ils étaient assez savoureux. »

“Plus on mange, mieux c’est”

En Allemagne, où les écrevisses marbrées ont envahi les lacs et les rivières, les autorités ont adopté une approche stricte à leur égard.

Klaus Hidde, un employé de banque à la retraite devenu pêcheur amateur, a été chargé par le département de l’environnement du sénat de Berlin l’année dernière de poser des pièges pour les écrevisses, qui ont été trouvées dans deux lacs à la périphérie ouest de Berlin. Non seulement les écrevisses risquent de tuer des espèces indigènes, “mais elles peuvent aussi être porteuses de la soi-disant peste des écrevisses”, dit-il, faisant référence à une maladie fongique qui a plus ou moins anéanti ce qui avait été un marché européen des écrevisses extrêmement prospère. il y a 150 ans.

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