Une nouvelle étude sur l’immunothérapie donne des nouvelles encourageantes pour les enfants allergiques aux arachides

Les enfants qui sont très allergiques aux arachides ont une chance significative de réduire le risque de réactions indésirables et potentiellement mortelles à la nourriture, selon de nouvelles recherches.

Dans un essai clinique portant sur de jeunes enfants allergiques aux arachides âgés de un à trois ans, la majorité des participants ayant suivi un régime d’immunothérapie orale ont constaté une nette amélioration de leur état au cours de l’expérience – un résultat qui pourrait conduire à de nouveaux traitements.

« Les résultats marquants de l’essai IMPACT suggèrent une fenêtre d’opportunité dans la petite enfance pour induire la rémission de l’allergie aux arachides grâce à l’immunothérapie orale », déclare Anthony S. Fauci, directeur de l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses (NIAID), qui a financé le procès.

“Nous espérons que les résultats de ces études éclaireront le développement de modalités de traitement qui réduisent le fardeau de l’allergie aux arachides chez les enfants.”

Dans l’essai, 146 enfants ont été recrutés, les deux tiers du groupe recevant une immunothérapie aux arachides, dans laquelle ils ont pris une petite dose orale quotidienne de farine d’arachide (à base d’arachides broyées), mélangée à leur nourriture pour masquer le goût.

Les autres participants ont ingéré une dose quotidienne d’une farine placebo qui ne contenait pas d’arachides.

Après deux ans et demi de traitement continu, environ 70 % des enfants qui ont reçu l’immunothérapie à l’arachide étaient devenus insensibles à l’arachide, ce qui signifie qu’ils pouvaient manger 5 grammes de protéines d’arachide (équivalent à 1,5 cuillère à soupe de beurre d’arachide) sans avoir un réaction allergique à la fin de l’expérience.

De plus, environ un cinquième (21%) des participants du groupe d’immunothérapie avaient obtenu une rémission, ce qui, dans l’étude, était défini comme signifiant que les enfants n’avaient pas de réaction allergique lorsqu’ils consommaient la même quantité de protéines d’arachide pendant six mois. après la fin du traitement (pendant lequel ils avaient évité de manger des cacahuètes).

En comparaison, un seul enfant (sur cinquante enfants) du groupe témoin a montré des signes de désensibilisation ou de rémission, ont constaté les chercheurs.

Les résultats ne sont pas la première preuve de l’efficacité de l’immunothérapie à l’arachide chez les jeunes enfants, mais il s’agit de la première étude de ce type portant sur la thérapie chez les moins de quatre ans, selon les chercheurs.

Et nous avons besoin de toutes les informations que nous pouvons recueillir, étant donné qu’il s’agit d’un problème qui touche jusqu’à 2 % des enfants aux États-Unis et pour lequel des remèdes efficaces font cruellement défaut.

“En dehors de l’évitement et des médicaments pour traiter les réactions allergiques ou l’anaphylaxie, il n’y a pas d’options de traitement, ce qui impose un fardeau considérable aux enfants allergiques et à leurs soignants pour éviter une exposition accidentelle”, déclare l’allergologue pédiatrique et immunologiste Wesley Burks de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill, qui a dirigé le procès.

“L’exploration d’options thérapeutiques sûres et efficaces pour les enfants allergiques aux arachides est essentielle pour améliorer la qualité de vie de ce groupe de patients, d’autant plus que la plupart des enfants restent allergiques toute leur vie.”

Selon les résultats, l’immunothérapie orale aux cacahuètes pourrait être une telle thérapie, même s’il convient de noter que même dans les conditions contrôlées de l’expérience – qui a progressivement augmenté la quantité de poudre de protéines d’arachide administrée (de 0,1 mg à 2 000 mg) – la plupart des enfants ont eu au moins une réaction allergique à leur dosage à un moment donné.

Alors que la plupart de ces réactions étaient légères ou modérées, 35 des événements impliquaient le traitement du participant avec de l’épinéphrine, ce qui rappelle à quel point les risques pour la santé des réactions allergiques graves sont réellement présents.

Pour ceux qui ont suivi le traitement, cependant, les résultats suggèrent que l’immunothérapie orale peut considérablement modifier la sensibilité des patients aux allergènes de l’arachide, et que les plus jeunes pourraient en bénéficier le plus.

“Il est intéressant de noter que nous avons également observé que les enfants qui ont obtenu une rémission étaient plus susceptibles d’être les plus jeunes du groupe d’âge, avec les meilleurs résultats chez les enfants âgés d’un an, ce qui suggère que les interventions très précoces peuvent offrir la meilleure opportunité d’atteindre rémission », explique le premier auteur de l’étude, Stacie Jones, allergologue-immunologue pédiatrique de l’Université de l’Arkansas pour les sciences médicales.

“Cependant, il n’y avait qu’un petit nombre d’enfants âgés d’un an inscrits dans notre étude, donc d’autres études sont nécessaires pour enquêter sur cette découverte.”

Les découvertes sont rapportées dans The Lancet.

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