Une astuce d’espionnage optique peut transformer n’importe quel objet brillant en insecte

Le plus paranoïaque parmi nous connaissent déjà la liste de contrôle pour éviter les écoutes audio modernes : Balayez votre maison ou votre bureau pour les bugs. Mettez votre téléphone dans un sac Faraday ou un réfrigérateur. Envisagez même de retirer les microphones internes de vos appareils. Aujourd’hui, un groupe de chercheurs propose un ajout surprenant à cette liste : retirez tous les objets métalliques légers de la pièce qui sont visibles depuis une fenêtre.

Lors de la conférence des hackers Black Hat Asia à Singapour en mai, des chercheurs de l’université israélienne Ben Gourion du Néguev prévoient de présenter une nouvelle technique de surveillance conçue pour permettre à toute personne disposant d’un équipement prêt à l’emploi d’écouter les conversations s’il peut simplement trouver une ligne. de la vue à travers une fenêtre à l’un des nombreux objets réfléchissants dans une pièce donnée. En pointant un capteur optique attaché à un télescope vers l’un de ces objets brillants – les chercheurs ont testé leur technique avec tout, d’une poubelle en aluminium à un Rubik’s cube métallique – ils ont pu détecter des vibrations visibles sur la surface d’un objet qui leur ont permis de dériver des sons et écoutez donc la parole à l’intérieur de la pièce. Contrairement aux expériences plus anciennes qui surveillaient de la même manière les vibrations infimes pour écouter à distance une cible, cette nouvelle technique permet aux chercheurs de capter des conversations à faible volume, fonctionne avec une gamme d’objets beaucoup plus large et permet d’espionner en temps réel plutôt qu’après-le- reconstruction de fait de l’audio d’une pièce.

“Nous pouvons récupérer la parole à partir d’objets légers et brillants placés à proximité d’un individu qui parle en analysant la lumière réfléchie par eux”, explique Ben Nassi, le professeur Ben Gourion qui a mené la recherche avec Ras Swissa, Boris Zadov et Yuval Elovici. “Et la beauté de cela est que nous pouvons le faire en temps réel, ce qui, pour l’espionnage, vous permet d’agir sur les informations révélées dans le contenu de la conversation.”

L’astuce des chercheurs tire parti du fait que les ondes sonores de la parole créent des changements de pression atmosphérique qui peuvent imperceptiblement faire vibrer les objets dans une pièce. Dans leur configuration expérimentale, ils ont attaché une photodiode, un capteur qui convertit la lumière en tension, à un télescope ; plus ses lentilles ont une longue portée et plus elles permettent à la lumière d’atteindre le capteur, mieux c’est. Cette photodiode a ensuite été connectée à un convertisseur analogique-numérique et à un PC standard, qui a traduit la tension de sortie du capteur en données représentant les fluctuations en temps réel de la lumière réfléchie par tout objet pointé par le télescope. Les chercheurs ont ensuite pu corréler ces minuscules changements de lumière à la vibration de l’objet dans une pièce où quelqu’un parle, leur permettant de reconstruire le discours de la personne à proximité.

Les chercheurs ont montré que dans certains cas, en utilisant un convertisseur analogique-numérique haut de gamme, ils pouvaient récupérer la parole audible avec leur technique lorsqu’un locuteur se trouve à environ 10 pouces d’un Rubik’s cube métallique brillant et parle à 75 décibels, le volume de une conversation bruyante. Avec un télescope assez puissant, leur méthode a fonctionné à partir d’une portée allant jusqu’à 115 pieds. Outre le Rubik’s cube, ils ont testé l’astuce avec une demi-douzaine d’objets : une figurine d’oiseau argenté, une petite poubelle en métal poli, une canette de café glacé en aluminium moins brillante, un standard de smartphone en aluminium, et même de fins stores vénitiens en métal.

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Le son récupéré était le plus clair lors de l’utilisation d’objets tels que le support de smartphone ou la poubelle, et le moins clair avec les stores vénitiens, mais toujours audible pour distinguer chaque mot dans certains cas. Nassi souligne que la capacité de capter les sons des couvre-fenêtres est particulièrement ironique. “C’est un objet conçu pour augmenter l’intimité dans une pièce”, explique Nassi. “Cependant, si vous êtes assez près des stores vénitiens, ils peuvent être exploités comme des diaphragmes, et nous pouvons en récupérer le son.”

Les chercheurs de Ben Gourion ont nommé leur technique le petit insecte du phoque en hommage à un incident d’espionnage notoire de la guerre froide connu sous le nom de grand insecte du phoque : en 1945, l’URSS a fait don d’une pancarte en bois affichant les armoiries des États-Unis à l’ambassade. à Moscou, dont on a découvert des années plus tard qu’il contenait un bogue espion RFID indétectable pour les balayeurs d’insectes de l’époque. Nassi suggère que la technique du Little Seal Bug pourrait fonctionner de la même manière lorsqu’un espion envoie un cadeau apparemment inoffensif d’un trophée ou d’une figurine métallique à quelqu’un, que l’espion peut ensuite exploiter comme un dispositif d’écoute ultra-furtif. Mais Nassi soutient qu’il est tout aussi probable qu’une cible ait déjà un objet léger et brillant approprié sur son bureau, à la vue d’une fenêtre et de tout fouineur optique.

L’équipe de Nassi n’est pas la première à suggérer que l’espionnage optique à longue portée peut capter les conversations vocales. En 2014, une équipe de chercheurs du MIT, d’Adobe et de Microsoft a créé ce qu’ils ont appelé le microphone visuel, montrant qu’il était possible d’analyser une vidéo des feuilles d’une plante d’intérieur ou d’un sac de croustilles vide à l’intérieur d’une pièce pour détecter de la même manière les vibrations et reconstruire le son. Mais Nassi dit que le travail de ses chercheurs peut capter des sons à faible volume et nécessite beaucoup moins de traitement que l’analyse vidéo utilisée par l’équipe Visual Microphone. L’équipe Ben Gourion a constaté que l’utilisation d’une photodiode était plus efficace et plus efficace que l’utilisation d’une caméra, permettant une écoute à longue distance plus facile avec une nouvelle gamme d’objets et offrant des résultats en temps réel.

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