Un hacker qui a vendu des jeux vidéo piratés écope de plus de 3 ans de prison

Un pirate de jeux vidéo et membre éminent d’un groupe qui vendait des jeux vidéo piratés, coûtant plus de 65 millions de dollars à Nintendo et à d’autres sociétés, a été condamné jeudi par un tribunal fédéral de l’État de Washington à 40 mois de prison, ont annoncé les procureurs.

Le pirate, Gary Bowser, 52 ans, a plaidé coupable à deux crimes en octobre pour son rôle dans Team Xecuter, une opération qui vendait des appareils illégaux permettant aux gens de jouer à des jeux vidéo piratés sur des consoles comme la Nintendo Switch, la Sony PlayStation Classic et la Microsoft. Xbox, a déclaré jeudi le bureau du procureur américain du district ouest de Washington dans un communiqué.

Dans le cadre d’un accord de plaidoyer, M. Bowser, un Canadien qui vivait en République dominicaine au moment de son arrestation en septembre 2020, a accepté de verser 4,5 millions de dollars en dédommagement à Nintendo of America.

“Les dommages vont au-delà de ces entreprises, nuisant aux développeurs de jeux vidéo et aux petits studios créatifs dont les produits et le travail acharné sont essentiellement volés”, a déclaré Nick Brown, l’avocat américain, dans le communiqué.

Aux termes de son accord avec les procureurs, M. Bowser a plaidé coupable de complot en vue de contourner des mesures technologiques et de trafic de dispositifs de contournement, et de trafic de dispositifs de contournement, ont déclaré les procureurs. Plusieurs autres charges retenues contre lui ont été abandonnées.

Les procureurs ont qualifié M. Bowser de «dirigeant éminent» de Team Xecuter, un groupe de piratage de jeux vidéo dont les produits, ont-ils dit, comprenaient des bibliothèques en ligne de jeux vidéo piratés. Le groupe, qui comptait plus d’une douzaine de membres à travers le monde, a également vendu des “dispositifs de contournement” qui permettaient aux utilisateurs de pirater des consoles comme la Nintendo Switch, un appareil portable populaire sur lequel les utilisateurs peuvent télécharger des jeux comme Super Mario Odyssey et Super Smash Bros. .

M. Bowser dirigeait les sites Web du groupe et répondait aux questions des clients, ont déclaré les procureurs.

“Monsieur. Bowser porte la responsabilité d’avoir volé des millions de dollars de bénéfices », a déclaré Donald M. Voiret, un agent spécial responsable du bureau extérieur du FBI à Seattle, dans le communiqué du bureau du procureur américain. Le bureau et le Département de la sécurité intérieure ont été impliqués dans l’affaire.

Dans un communiqué publié jeudi, Nintendo a remercié les autorités fédérales pour leurs efforts visant à “limiter les activités illégales à l’échelle mondiale qui causent de graves dommages à Nintendo et à l’industrie du jeu vidéo”.

Michael Filipovic, l’un des avocats de M. Bowser, n’a pas renvoyé immédiatement les appels téléphoniques ou les courriels jeudi pour demander des commentaires.

M. Bowser a été expulsé de la République dominicaine après son arrestation en septembre 2020, ont indiqué les procureurs. Il a été inculpé avec deux autres personnes : Max Louarn, 49 ans, de France ; et Yuanning Chen, 36 ans, de Chine. Ils n’ont pas encore été extradés vers les États-Unis pour faire face à des accusations, a déclaré jeudi Emily Langlie, porte-parole du bureau du procureur américain.

Dans un mémorandum de condamnation déposé la semaine dernière pour M. Bowser, ses avocats ont écrit qu’il « subissait le poids » des poursuites du gouvernement. Il n’avait jamais rencontré ses coaccusés en personne et “retirait le moindre profit” de l’entreprise, selon ses avocats.

“Sa générosité est quelque chose dont d’autres ont profité”, ont écrit ses avocats. “Dans ce cas, Louarn a utilisé M. Bowser pour être le visage public de l’entreprise.”

Les pirates de jeux vidéo sont devenus une menace croissante pour les sociétés de jeux ces dernières années, car les attaquants volent du code et réduisent les bénéfices des sociétés. En juin, des pirates ont affirmé avoir volé le code source du célèbre jeu de football FIFA, créé par la société de jeux vidéo Electronic Arts.

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