Test du Mountain Everest Max : des performances de pointe

Avec à peu près tous les claviers de jeu que j’ai testés, il manque toujours quelque chose – un sentiment de “si ce clavier n’avait que ceci ou cela, ce serait parfait”. Le Mountain Everest Max ressemble à une réponse à cette énigme exacte. C’est comme si les concepteurs de ce clavier étaient fatigués de faire face à tous les oublis et omissions stupides dans les claviers de jeu grand public et ont décidé d’adopter une approche d’évier de cuisine.

Le résultat est un clavier de jeu pleine grandeur avec une capacité modulaire unique. L’Everest Max n’essaie pas de réinventer la roue, mais il est livré avec une liste impressionnante de fonctionnalités qui ressemblent au clavier que je ferais si on me donnait une équipe d’ingénieurs et carte blanche pour faire ce que je voulais.

Bon produit

  • PCB remplaçable à chaud
  • Composants modulaires
  • Réceptif aux mises à niveau tierces

Mauvaises choses

  • Le logiciel est fonctionnel mais a besoin de travail
  • Mauvaise intégration de Razer Chroma
  • Le prix est un peu cher

Le Mountain Everest Max se situe à l’extrémité supérieure du spectre en termes de coût, mais cela est quelque peu compensé par la possibilité d’acheter certaines parties du clavier au coup par coup. Le modèle que j’ai testé met tout en œuvre en termes de commodités, et son prix le reflète, atteignant 249,99 $. Il est livré avec une pièce jointe qui fournit des commandes multimédias ainsi qu’un pavé numérique, ce qui en fait un clavier de taille normale.

Mountain propose également un modèle à 149,99 $ sans la station d’accueil multimédia et le pavé numérique appelé Everest Core, en plus du bien nommé Everest Core Barebone à 129,99 $, qui vous fournit une coque entièrement assemblée et un circuit imprimé remplaçable à chaud avec une mousse insonorisante, mais vous oblige à pour apporter votre propre ensemble de commutateurs et de touches.

Cependant, si vous commandez l’Everest Max, il est livré dans ce qui ne peut être décrit que comme une petite commode, avec des tiroirs pour tous vos accessoires. Cela ne mérite qu’une mention car c’est la première boîte à clavier où je ne me suis pas senti immédiatement obligé de le jeter.

Une expérience de déballage monumentale

En plus des accessoires fournis avec l’Everest Max, la vitrine de Mountain propose une liste assez complète d’accessoires supplémentaires parmi lesquels choisir, allant de différents ensembles de touches et commutateurs à des câbles de style aviateur à la mode. Cependant, l’écosystème Everest est extrêmement réceptif aux mods et accessoires du marché secondaire. Dans mon cas, j’ai remplacé les commutateurs Cherry Brown par un ensemble de Kailh Silvers (lubrifiés et filmés, remarquez) et j’ai ajouté des commutateurs au PCB pour un peu plus de “choc”. J’ai également remplacé les touches ABS standard par un ensemble de touches fantômes PBT de rechange de Razer, accentué par des touches caoutchoutées roses et une touche d’échappement en résine moulée d’Amazon.

L’Everest Max est équipé d’un circuit imprimé remplaçable à chaud Photo par Alice Newcome-Beill / The Verge

Ne pas être enfermé dans un seul écosystème d’accessoires est extrêmement rafraîchissant à voir en dehors du marché entièrement personnalisé, et le fait de disposer d’une variété de prix pour commencer aide à réduire la barrière à l’entrée et rend toute l’expérience beaucoup plus accessible.

Le corps de l’Everest Max est une plaque supérieure en aluminium fraisé disponible en gris ou en noir et extrêmement robuste. Le clavier n’a pas les pieds rabattables typiques pour incliner la surface de frappe et s’appuie à la place sur une collection de disques magnétiques avec des fonds caoutchoutés pour le soutenir. C’est certainement un peu moins pratique que la solution plus traditionnelle et nécessite un peu plus de temps pour s’installer, mais cela offre ce qui ressemble à une surface de frappe plus sécurisée.

Le dessous du châssis comprend un certain nombre de canaux d’acheminement des câbles et un seul cordon USB-C amovible qui alimente le clavier, son relais USB-A et tous les modules complémentaires que vous avez connectés. C’était un peu décevant de voir que bien qu’il existe un certain nombre de ports USB-C disponibles, ils sont destinés à être utilisés exclusivement avec des modules complémentaires dans l’écosystème Everest.

Le pavé numérique peut être facilement retiré et fixé de chaque côté du clavier

Sur cette note, les deux choses que vous remarquerez si vous optez pour l’Everest Max sont le pavé numérique autonome avec quelques boutons supplémentaires et quelque chose qui pourrait passer pour un communicateur dans Star Trek. Le pavé numérique est assez explicite : un petit interrupteur en bas vous permet d’étendre une connexion USB-C vers la gauche ou la droite, vous donnant la possibilité de l’ajouter de chaque côté de votre clavier, qui est fixé en place avec aimants. Le pavé numérique peut également être calé avec sa propre collection de pieds magnétiques, identiques à ceux du reste du clavier.

Les pieds magnétiques vous permettent de soutenir le pavé numérique et le clavier

Vous remarquerez également un quatuor de boutons sur le dessus du pavé numérique qui deviennent des écrans LED une fois connectés au clavier. Ceux-ci peuvent être liés à des fonctions telles que le contrôle de la lecture multimédia, l’ouverture d’applications spécifiques ou l’exécution de macros. Vous pouvez même personnaliser chaque bouton avec des icônes uniques de votre propre bibliothèque à l’aide du logiciel de bureau d’Everest. Et tandis que l’Everest Max lui-même est compatible avec les Mac, le logiciel, malheureusement, ne l’est pas.

L’autre périphérique fourni avec l’Everest Max est le Media Dock. Ce matériel intéressant se branche sur le dessus du clavier sur le côté gauche ou droit via une connexion USB-C. Comme vous vous en doutez, la station d’accueil multimédia dispose de quatre boutons destinés à contrôler la lecture multimédia et d’un bouton supplémentaire pour vous permettre de naviguer dans le menu basé sur la numérotation.

La station d’accueil multimédia amovible avec son écran multifonctions

Le cadran du Media Dock est doté d’un écran LED intégré qui tourne avec un clic satisfaisant. Vous utiliserez principalement cet écran pour naviguer dans diverses fonctions telles que le réglage du volume, la commutation des profils de clavier ou la modification de l’éclairage RVB. Cependant, l’écran peut également être utilisé pour afficher d’autres informations utiles, comme une horloge, l’utilisation des ressources système et même vos actions par minute si c’est ce que vous recherchez. Au-delà de cela, la fonctionnalité est quelque peu limitée, mais elle reste soignée. Cela rappelle ce que Corsair a introduit sur le K100, mais comme le Media Dock est beaucoup plus intuitif, c’est quelque chose que je suis plus enclin à utiliser.

L’expérience de frappe prête à l’emploi est solide et, en plus de l’offre typique de commutateurs Cherry MX Brown, Red et Blue, Mountain propose également des commutateurs Silent Red et Speed ​​Silver. Le PCB remplaçable à chaud est compatible avec les commutateurs à trois broches, ce qui me permet d’échanger facilement les Browns d’origine contre des Kailh Silvers. Si vous avez un interrupteur à cinq broches que vous espérez utiliser, vous devrez couper les pattes en plastique supplémentaires avant qu’il ne rentre dans l’Everest. L’acoustique sans aucun changement supplémentaire est bonne grâce à la mousse insonorisante, et les stabilisateurs pré-lubrifiés sont un ajout bienvenu et aident à combattre le hochet.

Mountain propose des keycaps dans les dispositions ANSI et ISO, mais ceux-ci sont en ABS par défaut, pas en PBT. Cependant, vous avez la possibilité d’ajouter des keycaps PBT à votre commande pour 29,99 $ supplémentaires. Le repose-poignet fourni avec l’Everest Max est ferme et se fixe magnétiquement au clavier. Ce n’était pas particulièrement mauvais, mais je n’ai pas encore rencontré de repose-poignet pré-emballé que je voulais vraiment utiliser. Heureusement, il est assez facile à retirer.

Les seules fonctionnalités manquantes de l’Everest Max qui sont offertes par la concurrence la plus traditionnelle sont la connectivité sans fil, les commutateurs optiques et un taux d’interrogation absurdement élevé. Donc, à moins que ces fonctionnalités ne figurent en haut de votre liste de nécessités dans votre prochain clavier de jeu, Max vous a probablement couvert.

Avec toutes les bonnes choses que ce clavier a pour lui, il est curieux que l’Everest Max ne soit pas plus populaire. Le clavier existe depuis un an mais n’a pas réussi à se tailler une place. La seule théorie que j’ai trouvée est que sa personnalisation est perdue pour un groupe démographique qui préférerait de toute façon construire quelque chose à partir de zéro. Et le prix élevé rend difficile la justification du coût pour quelqu’un qui achèterait un clavier de jeu de Razer ou Corsair qui a des caractéristiques similaires mais qui est beaucoup moins cher.

Alors, quels sont les inconvénients ici? Le logiciel de contrôleur propriétaire de Mountain, bien nommé Basecamp, a clairement encore besoin de beaucoup de travail pour suivre le rythme d’autres programmes comme Corsair iCue et Razer Synapse. Bien qu’il s’agisse d’un programme fonctionnel et intuitif, il possède très peu de profils d’éclairage RVB. Basecamp ne prend actuellement en charge que six effets d’éclairage intégrés et offre peu de flexibilité pour les effets personnalisés, car chaque touche ne peut conserver qu’un seul effet d’éclairage à la fois. Basecamp est compatible avec Razer Chroma Connect, qui permet à l’application Synapse de Razer de contrôler l’effet d’éclairage du clavier… en quelque sorte. Cela ne fonctionne qu’occasionnellement, et bien qu’il vous permette de synchroniser les effets d’éclairage avec d’autres accessoires Razer, il ne traduit pas efficacement les effets d’éclairage plus compliqués.

Le logiciel Basecamp est fonctionnel, mais un peu approximatif sur les bords

La seule note positive ici est que Basecamp n’a pas besoin de s’exécuter en arrière-plan pour maintenir des profils personnalisés ; toutes vos macros et schémas d’éclairage sont enregistrés directement dans la mémoire du clavier avec de l’espace pour jusqu’à cinq profils distincts. Vous avez également la possibilité de vous passer complètement du logiciel – la gamme Everest a une petite poignée d’effets d’éclairage prêts à l’emploi et peut enregistrer des macros sans avoir à taxer les ressources de votre système.

L’autre inconvénient est que, comme la plupart des claviers de jeu avec une liste de fonctionnalités aussi importante, l’Everest Max est cher (pas le clavier le plus cher sur lequel j’ai mis la main – ce prix de bon augure appartient toujours au Dygma Raise à environ 315 $). Mais dépenser 250 $ sur un clavier est un investissement considérable pour la plupart des gens. Pourtant, le Mountain Everest Max représente une excellente valeur pour les joueurs si l’on considère les fonctionnalités attachées à de nombreux claviers de jeu actuellement disponibles à un prix similaire. Comparez-le au Corsair K100 (250 $), à l’Asus ROG Strix Flare II Animate (220 $) ou à l’Asus ROG Claymore II (262 $), et le prix de l’Everest Max est plus compréhensible.

Franchement, j’ai été un peu surpris de voir un clavier de ce calibre disponible à un prix aussi bas. Juste du point de vue du soin et de l’attention apportés à ce clavier et à ses périphériques, je me serais attendu à un prix nettement plus élevé.

“Endgame” est un terme qui est souvent utilisé dans le domaine des passionnés de clavier, l’idée d’un clavier parfait singulier qui coche toutes les cases en termes de design et d’esthétique. Cela ne représente pas un objectif unique pour tout le monde, et cela peut changer avec le temps. Mais pour moi, le Mountain Everest Max représente une excellente intersection de ce que je voulais dans un clavier depuis des années.

Photographie par Alice Newcome-Beill / The Verge

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