Test Astell&Kern A&ultima SP-2000T : 4 DAC et un ampli à lampes pour un son glorieux

En un coup d’œil

Note d’expert

Avantages

  • 4 DAC, deux pour chaque canal, offrent des performances audio hyper détaillées
  • L’ampli à lampes intégré offre une option de son chaud et vintage
  • Qualité de construction exquise

Les inconvénients

  • Logiciel d’une lenteur frustrante
  • Ne diffusera pas Apple Music en haute résolution sans perte
  • Incroyablement cher

Notre avis

Ce lecteur audio numérique portable unique en son genre est destiné à l’auditeur de musique qui n’épargnera aucune dépense dans la poursuite d’une reproduction audio sublime et peut tolérer un système d’exploitation lent pour l’obtenir.

Le lecteur audio numérique haute résolution A&ultima SP2000T d’Astell&Kern est doté de fonctionnalités qui en font un appareil de rêve pour les auditeurs exigeants. Sa reproduction audio est vraiment exceptionnelle et sa qualité de construction est spectaculaire, mais il y a quelques mises en garde à prendre en compte avant de s’engager dans cet appareil à 2 400 $.

Le SP2000T dispose d’une myriade d’options de réglage, ce qui en fait une source de divertissement sans fin pour les utilisateurs qui aiment creuser et ajuster les détails sur des genres individuels, des albums ou même des chansons. Si vous recherchez une expérience plug-and-play simple, en revanche, le SP2000T n’est probablement pas pour vous, car prêter attention à ces paramètres est un élément essentiel pour que son expérience audio premium fonctionne pour vous.

Décryptage de la musique

L’A&ultima SP-2000T est le premier lecteur quad-DAC d’Astell&Kern, qui permet deux convertisseurs numérique-analogique pour chaque canal (droit et gauche). Les quatre puces DAC ESS ES9068AS intègrent le rendu matériel MQA et prennent en charge le rendu MQA 8x. Les DAC prennent en charge la lecture bit à bit jusqu’à 32 bits/384 kHz.

L’autre grande nouveauté de l’intérieur du lecteur est l’ajout d’un tube à vide Korg Nutube à double triode, qui permet au lecteur d’offrir une option de son chaud et flou. Les spécifications d’A&K promettent une durée de vie de 30 000 heures pour le tube à vide.

Cet avis fait partie de la couverture de TechHive des meilleurs lecteurs audio numériques portables haute résolution, où vous trouverez des avis sur les offres de la concurrence, ainsi qu’un guide de l’acheteur sur les fonctionnalités à prendre en compte lors de l’achat de ce type de produit.

Le SP2000T peut décoder les fichiers DFF, DSF, ALAC, AAC, AIFF, MQA, WAV, FLAC, MP3, WMA, OGG, APE et CD. Le lecteur prend en charge Bluetooth 5.0 et les codecs LDAC et aptX HD pour le streaming audio 24 bits. Vous pouvez également établir une connexion Bluetooth pour diffuser vers un haut-parleur externe ou diffuser de la musique à partir d’un téléphone ou d’une tablette pour prendre de l’avance sur le matériel DAC du lecteur.

A&ultima SP2000T avant et arrière

L’écran HD de 5 pouces du SP2000T affiche les illustrations et la résolution audio de la piste que vous lisez.

Astell&Kern

L’appareil peut exécuter des applications et télécharger de la musique pour le stockage local à partir d’une large sélection de services de streaming. Si vous utilisez Apple Music, Amazon Music, Spotify, Tidal, SoundCloud, Qobuz, SiriusXM, Tune-In, myTuner, Bandcamp ou Deezer, Astell&Kern vous couvre. L’appareil dispose d’un adaptateur Wi-Fi bi-bande (2,4 et 5 GHz) intégré.

Matériel

Le boîtier rectangulaire en aluminium mesure 3,07 x 5,55 x 0,68 pouces (LxHxP) et pèse un peu moins de 11 onces. Sa molette de volume magnifiquement usinée évoque une époque où tous les équipements audio hi-fi mettaient autant l’accent sur la forme que sur la fonction.

Le tube est logé en haut de l’appareil, et il y a une fenêtre en verre qui améliore à la fois la connectivité sans fil (Wi-Fi et Bluetooth) et offre une lumière à code couleur qui révèle la profondeur de bits de la piste que vous jouez en un coup d’œil. . Vous avez le choix entre des prises casque avec des sorties 2,5 mm, 3,5 mm ou 4,4 mm.

Un écran tactile de 5 pouces offre une résolution Full HD de 1920 x 1080 pixels. Il y a un port USB-C pour le chargement. Le SP-2000T promettait environ 9 heures de lecture sur une charge et un temps de charge de 3,5 heures avec une charge rapide prise en charge.

Une fois que vous avez fait l’investissement, vous voudrez probablement protéger l’appareil contre les entailles et les rayures. Astell&Kern comprend un étui artisanal de couleur beige de l’atelier Badalassi Carlo en Italie. Si vous préférez un étui en noir ou en olive, vous pouvez l’acheter pour 120 $.

Le SP2000T est livré dans une boîte en bois et comprend un câble de chargement USB 3.0 vers USB-C, l’étui en cuir, des instructions de démarrage rapide et un couvercle de fente pour carte microSD.

Etui de protection A&ultima SP2000T

L’étui en cuir inclus du SP2000T est fabriqué à la main en Italie

Astell&Kern

Logiciel

Le SP2000T exécute une version fourchue d’Android, et le logiciel ne répondra pas de manière frustrante pour quiconque possède un appareil iOS ou Android récent et haut de gamme. Et il semble probable que quiconque peut se permettre ce lecteur aurait également les ressources nécessaires pour investir dans un nouveau téléphone.

Si vous êtes le genre de personne qui choisit un album ou une liste de lecture et s’installe pour écouter, il est plus facile d’ignorer le décalage. Si vous essayez de parcourir une liste de lecture pour découvrir les nouvelles versions d’une série de listes de lecture Spotify, Tidal ou Apple Music, vous pourriez être frustré si vous comparez l’expérience avec celle que vous obtiendriez sur votre téléphone.

La navigation est médiocre. Il n’y a pas de raccourcis vers le menu d’accueil, vous pouvez donc ressentir les retards lorsque vous montez d’un niveau à la fois si vous cherchez à basculer entre un service de streaming et des fichiers haute résolution que vous avez chargés sur le SP2000T.

C’est un appareil où la source musicale fait une énorme différence. J’ai écouté la chanson titre de l’album “Blue Train” de John Coltrane en 1958 et “Ramble On” de l’album “II” de Led Zeppelin en 1969 à partir de trois sources différentes et les différences étaient surprenantes.

Pour Coltrane, le flux Apple Music était limité à 16 bits même si le service propose un flux Hi-Res Lossless à 48 kHz. Tidal diffuse l’album à une résolution de 32 bits via le format de compression MQA et Astell & Kern a inclus un fichier DSD pour le LP chargé sur le SPT2000T.

Pour Led Zeppelin, le flux Apple Music a de nouveau été limité à 16 bits même si Apple propose le même flux Hi-Res Lossless à 48 kHz. Tidal diffuse à nouveau l’album à une résolution de 32 bits via le format de compression MQA et Astell&Kern a inclus des fichiers FLAC 24 bits/96 kHz pour le LP chargé sur le SPT2000T.

Si vous êtes un utilisateur Apple Music ou Spotify, le seul véritable avantage du SP2000T est la commodité d’avoir accès au service. Les pistes sonnent bien, mais elles ne sont pas proposées dans une résolution qui tire parti des capacités de l’appareil.

Astell&Kern A&Ultima SP2000T vue des prises casque

Le SP2000T propose un choix de prises casque avec sorties 2,5 mm, 3,5 mm ou 4,4 mm.

Astell&Kern

Les flux Tidal MQA sont beaucoup plus impressionnants. Astell&Kern a pleinement adopté le format propriétaire tant décrié, et le SP-2000T fournit des flux qui sont remarquablement proches de la qualité que vous attendez des fichiers haute résolution stockés sur l’appareil lui-même.

En fin de compte, ce sont les fichiers sur l’appareil qui tirent vraiment parti des atouts du SP2000T. Bien que ce soit un bonus d’avoir accès aux services de musique par abonnement, le cœur et l’âme de cette expérience est toujours un lecteur haut de gamme pour votre collection personnelle.

J’ai passé le plus de temps à écouter avec Focal Celestee et une paire d’écouteurs Sony MDR-7506. La paire Sony reste la référence la plus fiable de ma collection, et elle sonne bien avec le SP-2000T. Il n’en reste pas moins que toute personne qui investit 2 500 $ dans un lecteur audio numérique devrait prévoir de l’utiliser avec une paire d’écouteurs capables de reproduire les détails que le lecteur est conçu pour fournir. Le couple Celestee/SP-2000T était définitivement l’expérience d’écoute supérieure.

Parmi les sept options disponibles dans les paramètres Hybrid AMP, j’ai finalement sélectionné ce qui serait le paramètre 2 si vous étiquetez l’ampli-op pur comme le paramètre 1 et le tube pur comme le paramètre 7. Le tube à vide tient ses promesses ; vous entendrez soit une chaleur vintage, soit une perte de détails. Le mélange 50/50 entre les deux amplis (réglage 4, si vous voulez) semble la signature sonore ici. Cela enchantera certainement certains auditeurs, mais je préfère davantage le son détaillé de l’option Op-Amp.

LED rouge à l'arrière de l'A&ultima SP2000T

Le voyant rouge à l’arrière du SP2000T indique une piste lue à une résolution de 16 bits.

Astell&Kern

En bout de ligne

Votre expérience avec l’Astell&Kern SP2000T dépend de votre patience et de votre attitude à creuser dans les paramètres pour maximiser l’expérience. Certaines personnes aiment jouer avec les réglages et passent autant de temps à peaufiner le son qu’à écouter de la musique. Ces gens trouveront beaucoup à aimer ici.

Et, une fois que vous êtes installé dans l’écoute, le SP2000T offre une expérience audio fantastique. Pendant que j’écrivais ceci, j’écoutais une version FLAC 24 bits/88,2 kHz de l’album Wish You Were Here de Pink Floyd de 1975, et même un fan têtu de Syd Barrett comme moi peut se laisser emporter par la performance du groupe. .

Cela dit, vous devrez toujours vous occuper du logiciel. Il est frustrant qu’un équipement aussi beau, bien usiné et solide soit alimenté par un système d’exploitation qui ne reproduit en aucun cas la sensation premium de l’unité physique.

Il y a un contingent de vieux audiophiles croustillants qui pourraient prendre cette expérience logicielle saccadée et lag comme un insigne d’honneur. Si vous pensez que la génération actuelle d’iPhones ou de téléphones Google Pixel est trop lisse, voici un appareil qui vous permet de méditer sur chaque pression avant d’effectuer l’action souhaitée.

Cela vaut la peine de rechercher un revendeur, afin que vous puissiez entendre exactement à quel point le SP2000T sonne et expérimentez le logiciel avant de décider si Astell & Kern a construit un appareil qui fonctionne pour vous. Si vous pouvez tolérer son logiciel, les composants haut de gamme à l’intérieur de ce lecteur s’ajoutent à un système de diffusion de musique phénoménal en déplacement. À cette fin, mon score final reflète bien plus mon opinion sur sa reproduction audio que sur son système d’exploitation sous-jacent.

James a travaillé dans la musique en tant que producteur, cadre A&R, éditeur de musique, gérant et commis de magasin de disques. Il écrit sur la musique, la technologie et les films depuis sa maison en Géorgie.

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