Sigfox, la startup française de l’IoT qui avait levé plus de 300 millions de dollars, dépose un dossier de mise en faillite alors qu’elle cherche un repreneur –

Nous continuons de voir les retombées de la pandémie de Covid-19 et son impact sur l’industrie technologique, avec l’un des derniers développements en provenance de France. Sigfox – une startup IoT de haut niveau qui avait levé plus de 300 millions de dollars en capital-risque et avait l’ambition de construire un réseau de communication mondial en utilisant une nouvelle approche des réseaux sans fil – a déposé un dossier de mise en faillite en France, invoquant la lenteur des ventes de ses produits et la difficulté conditions dans l’industrie de l’IdO en raison de Covid-19.

Il a indiqué qu’il utiliserait le processus, qui durera initialement six mois, pour rechercher un repreneur “pour soutenir le développement à long terme de Sigfox et proposer de maintenir les emplois”. Il poursuivra ses opérations dans l’intervalle : Sixfox affirme que son réseau s’étend sur 75 pays, associant la capacité de 75 opérateurs, et qu’il connecte 20 millions d’objets et envoie 80 millions de messages par jour.

Les détails de la faillite ont été décrits dans une déclaration fournie à TechCrunch par la société. La déclaration a également noté que les affaires étaient affectées par une pénurie de composants électroniques.

“La décision de placer Sigfox sous la protection de la justice par le biais de cette procédure a été prise en raison d’un cycle d’adoption plus lent que prévu pour sa technologie, malgré le soutien efficace des actionnaires”, lit-on. « De plus, le secteur de l’IoT a souffert de la crise pandémique du Covid-19, ralentissant l’activité depuis deux ans et mettant la pression sur le marché des composants électroniques, aujourd’hui en pénurie. Ces facteurs combinés ont fortement impacté la situation financière de l’entreprise, en particulier son niveau d’endettement, qui rend désormais difficile l’accélération du développement de Sigfox et de sa technologie mondialement reconnue dans un marché de plus en plus concurrentiel.

Sigfox avait levé plus de 300 millions de dollars auprès d’un groupe d’investisseurs de haut niveau comprenant Salesforce, Intel, Samsung, NTT, SK Telecom, les groupes énergétiques Total et Air Liquide, et bien d’autres. Lorsque nous avons couvert pour la dernière fois le financement de l’entreprise, un tour de table de 150 millions d’euros en novembre 2016, il était évalué à environ 600 millions d’euros (670 millions de dollars aux taux d’aujourd’hui). Un an plus tard, un profil de l’entreprise la décrivait comme une “licorne”, c’est-à-dire évaluée à plus d’un milliard de dollars.

Selon le communiqué de Sigfox, la procédure de redressement judiciaire a été ouverte devant le tribunal de commerce de Toulouse à la demande du PDG, et elle concerne à la fois Sigfox et sa filiale française Sigfox France. Il durera une première période d’observation de six mois, précise l’avis. (Cet avis ne semble pas figurer sur les pages d’actualités de l’entreprise, où la mise à jour la plus récente date du début du mois et semble impliquer le statu quo, annonçant un partenariat avec deux sociétés de semi-conducteurs pour faire progresser ses solutions de mise en réseau.)

“Cette procédure permettra au groupe Sigfox de poursuivre l’ensemble de ses activités commerciales pour livrer ses clients et répondre à leurs besoins, sous l’autorité de mandants désignés par la Cour”, indique l’avis.

Pour ceux qui surveillaient le marché de l’IoT hors d’Europe, et Sigfox en particulier, cette évolution ne devrait pas surprendre trop. Comme le souligne Chris dans le French Tech Journal, les auditeurs de l’entreprise avaient émis un avertissement sévère en septembre de cette année-là que l’entreprise devait lever des fonds d’ici la fin de l’année ou risquer l’insolvabilité.

Ce financement doit encore se concrétiser.

Pendant ce temps, les finances de l’entreprise parlent d’elles-mêmes. Les comptes publics de la société indiquent qu’au cours du dernier exercice, la société a enregistré une perte nette de près de 91 millions d’euros sur des revenus d’un peu plus de 24 millions d’euros et des dettes financières de 118 millions d’euros.

Sigfox a été l’un des plus grands noms de l’IoT à sortir d’Europe et sa collecte de fonds précoce et robuste l’a placé sur la carte parmi les startups françaises qui tentent de fournir une technologie révolutionnaire.

Sigfox est apparu à une époque où l’IoT était encore un concept naissant, avec peu de modèles commerciaux lucratifs derrière lui, et une grande partie de l’activité IoT étant poussée par des opérateurs qui considéraient l’IoT comme un jeu d’entreprise et un moyen de vendre de la capacité sur leurs réseaux mobiles établis.

L’affirmation unique de Sigfox n’était pas seulement qu’elle construisait un réseau IoT, mais qu’elle allait le faire sur un nouveau type de concept pour exploiter l’énergie, rendre ses réseaux et les appareils qui y sont connectés, considérablement plus durables et efficaces. Comme nous l’avons noté à l’époque, cela faisait partie d’un tableau plus large présenté par le directeur et fondateur de l’entreprise, Ludovic Moan, sur la façon dont la compréhension de Sigfox du fonctionnement du pouvoir et de la communication était liée à la théorie de la simulation.

“[The simulation] fait partie de la vision que j’ai, et je veux que Sigfox soit capable de rester fidèle à cela », avait-il déclaré à l’époque. « Ce monde est virtuel. En fin de compte, nous ne vivons pas dans le monde réel.

Moan s’est séparé de l’entreprise en février 2021, pour être remplacé par Jeremy Prince, qui est l’actuel PDG.

Malgré les difficultés financières de l’entreprise, il semble qu’il y ait ici une entreprise à sauver ou à sauver. Sigfox affirme que ses «technologies à faible coût et à faible consommation d’énergie» s’étendent actuellement sur un réseau mondial détenu et exploité par 75 opérateurs (en d’autres termes, il semble assembler la capacité de plusieurs autres opérateurs pour son propre réseau virtuel). Ce réseau, dit-on, couvre une population de 1,4 milliard de personnes dans 75 pays, et traite près de 80 millions de messages par jour générés par 20 millions d’objets enregistrés sur son réseau. Il dit avoir des engagements de la part de 5 000 clients pour déployer 50 millions d’objets au total.

Nous mettrons à jour ce message au fur et à mesure que nous en apprendrons davantage.

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