Revue Focal Utopia : préparez-vous à des expériences audio révélatrices

En un coup d’œil

Note d’expert

Avantages

  • Des performances époustouflantes
  • Connexions équilibrées et déséquilibrées
  • Beau design et qualité de construction exceptionnelle
  • Incroyablement confortable pour les longues sessions d’écoute

Les inconvénients

  • Les marquages ​​du câble du casque sont difficiles à lire
  • Très, très cher

Notre avis

Le Focal Utopia révélera les détails de vos disques préférés que vous n’avez jamais pu entendre avec un équipement de moindre qualité. C’est un casque audiophile qui justifie son coût élevé.

Prix ​​lors de l’examen

4 999,00 $

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Libre

Focal a entièrement repensé son casque ouvert phare, l’Utopia. C’est un appareil audio de luxe avec un prix vertigineux de 5 000 $. Laissez cela s’installer un instant, mais ne commettez pas l’erreur de rejeter ces canettes comme une nouveauté hors de prix conçue pour saigner de l’argent de la houle avec des poches profondes.

Utopia est le meilleur casque que j’ai jamais entendu, offrant une qualité audio et des détails qui se comparent favorablement à la sortie des haut-parleurs au sol qui coûtent des dizaines de milliers de dollars.

Cette revue fait partie de la couverture de TechHive des meilleurs écouteurs.

Déballer l’utopie

Intérieur de la boîte Focal Utopia

Un dossier à l’intérieur de la boîte contient le câble symétrique du casque et un folio pour le manuel du casque Focal Utopia.

James Barber/Fonderie

Le Focal Utopia est livré dans un coffret capitonné noir « effet cuir » (terme de Focal). Faites glisser la moitié supérieure du bas (et je veux dire glisser ; l’intérieur de la boîte a une doublure en feutre noir) et vous rencontrerez l’étui en tissu noir qui contient votre casque et une autre boîte rembourrée qui contient le câble équilibré du casque et un folio noir qui contient le manuel d’instructions et un dépliant pour l’amplificateur et le streamer Naim Uniti Atom Headphone Edition (un composant TechHive revu avec enthousiasme en septembre 2021).

L’ensemble de la présentation a le genre de flash que vous attendez si vous achetiez une Ferrari ou une Lamborghini. Ce n’est pas une mauvaise analogie pour ce qui se passe ici. Utopia est l’équivalent audio au meilleur prix et aux performances maximales de ces voitures de sport exotiques. Si vous en achetez un, la présentation de Focal vous donnera l’impression d’avoir fait le bon choix avant même de commencer à écouter.

Quoi de neuf sur la deuxième génération de Focal Utopia ?

Le grand changement ici est la bobine mobile. La version 100% aluminium de l’Utopia d’origine s’est avérée un peu fragile, de sorte que la bobine repensée est fabriquée à partir de 30% de cuivre et de 70% d’aluminium pour améliorer la fiabilité tout en conservant le même niveau élevé de performances acoustiques.

Il y a aussi des changements dans la grille du conducteur. L’Utopia dispose désormais de la grille en forme de M que Focal a introduite avec son casque Clear Mg à dos ouvert. Le M suit la forme du dôme et du conducteur en béryllium à l’intérieur, réduisant l’écart entre le conducteur et la grille. Ce changement est conçu pour améliorer la linéarité de la réponse en fréquence, principalement dans la gamme des aigus.

Focal Utopia avec Naim Uniti Atom

Le casque Focal Utopia est équipé de haut-parleurs en Béryllium et est fabriqué en France.

James Barber/Fonderie

Le nouveau design intègre le motif nid d’abeille distinctif que vous retrouverez sur de nombreux autres casques Focal. Le fabricant affirme que cette conception offre un son plus ouvert avec un plus grand mouvement du conducteur. Les empiècements sont en fibre de carbone recyclée forgée, ce qui donne un casque plus léger et plus confortable.

Focal fournit deux câbles : un câble mini-jack de 1,5 m avec un adaptateur jack 6,35 mm et un câble de 3 m avec un connecteur XLR pour les amplis casque à sorties symétriques.

Le bandeau Utopia est en cuir véritable, tout comme les oreillettes ventilées en mousse à mémoire de forme. Ils sont confortables pour de longues sessions d’écoute et les perforations des oreillettes font écho au design des gants de conduite haut de gamme.

Séances d’écoute avec le Focal Utopia

Comme appareils principaux pour les tests d’écoute, j’ai utilisé le casque Focal Utopia avec l’amplificateur Naim Uniti Atom Headphone Edition et le nouveau lecteur audio numérique Astell&Kern A&ultima SP3000 que j’ai évalué récemment.

J’ai également utilisé ma paire personnelle d’écouteurs fermés Focal Celestee (999 $) à titre de comparaison, et j’ai écouté les deux écouteurs avec un DAC portable Questyle M15 connecté à un iPhone 13 Pro Max.

Gros plan sur les oreillettes Focal Utopia

Les oreillettes en cuir du Focal Utopia sont exceptionnellement confortables et bien adaptées aux longues écoutes.

James Barber/Fonderie

J’ai écouté un flux Qobuz haute résolution 24 bits/96 kHz du remix Giles Martin 2019 d’Abbey Road des Beatles et les résultats étaient époustouflants. “Quelque chose” a été une révélation particulière. J’ai grandi en écoutant la chanson sur un pressage vinyle Capitol de la fin des années 1970, et les parties de guitare de George Harrison et les arrangements de cordes exceptionnels de George Martin se sont mélangés en un solide morceau d’audio de milieu de gamme. En écoutant à travers l’Utopia, chaque instrument individuel peut être identifié, et la partie de batterie exceptionnelle de Ringo Starr se trouve exactement au bon endroit dans le mix.

Pour être clair, cette piste se présente toujours comme un mélange cohérent. C’est juste qu’il y a tellement de couches à révéler avec une écoute plus attentive. Écoutez ces bonnes heures ouvertes de découverte sur des pistes que vous pensiez déjà connaître incroyablement bien.

Mon casque conducteur quotidien est le Focal Celestee. Ce sont également des canettes fantastiques qui offrent une valeur incroyable et ont livré de nombreuses heures d’écoute. Peu importe à quel point “Something” sonne à travers le Celestee (et ça sonne fantastique), il y a un niveau de détail supplémentaire avec l’Utopia que le Celestee ne peut tout simplement pas égaler. Prenez la ligne de clavier descendante qui se produit environ 1:25 dans “Something”. Il y a une délicatesse dans cette partie que l’Utopia cloue, mais le Celestee ne peut pas tout à fait capturer.

Mallette de transport Focal Utopia

L’Utopia est livré avec un étui rigide avec une couverture en tissu noir.

James Barber/Fonderie

Passez au DAC Questyle M15 branché sur un iPhone et l’écart entre les deux modèles est beaucoup moins marqué. Le M15 à 250 $ est un excellent DAC portable, mais il n’est pas capable de fonctionner au niveau de l’ampli casque Naim supérieur ou du lecteur audio numérique Astell & Kern. Si vous envisagez d’investir dans le Focal Utopia, préparez-vous également à débourser de l’argent pour un ampli casque et un DAC de haute qualité qui vous permettront de profiter pleinement de leur potentiel.

Une autre révélation a été le flux Qobuz 24 bits/192 kHz d’Innervisions, l’album de 1973 Stevie Wonder enregistré avec les magiciens de l’électronique Robert Margouleff et Malcolm Cecil. Encore une fois, entendre l’instrumentation d’un morceau comme « Higher Ground » avec une séparation aussi discrète entre les instruments donne l’illusion d’être dans la régie en train d’écouter une session de mixage en temps réel. C’est à la fois un niveau supplémentaire de plaisir d’écoute et une expérience incroyablement enrichissante pour tous ceux qui sont curieux de savoir comment un disque est assemblé.

Bien sûr, le bon travail en studio ne se limite pas à la génération des années 60. L’album 2020 de Taylor Swift evermore est un enregistrement exceptionnel, et un flux Qobuz 24 bits/88,2 kHz de la chanson “problèmes de champagne” brille à travers l’Utopia. La chanson s’ouvre sur un duo vocal et piano et les voix d’harmonie, la basse et la guitare sont introduites lentement au cours de la chanson. C’est une piste de rechange dans l’ensemble, mais le frisson vient avec les chœurs. Les voix individuelles dans le tableau d’arrière-plan peuvent être clairement identifiées ; ce n’est pas seulement le chœur de masse indifférencié que vous entendriez à une résolution inférieure lors de la diffusion à partir d’un service comme Spotify.

Mallette de transport Focal Utopia

L’intérieur du boîtier de l’Utopia offre une protection suffisante pour votre investissement substantiel dans le bonheur audio.

James Barber/Fonderie

Je pourrais écrire plusieurs milliers de mots sur d’autres découvertes que j’ai faites en quelques semaines avec l’Utopia, mais voici une courte liste d’albums haute résolution que j’ai entendus de manière entièrement nouvelle avec ce casque : Scott 4 de Scott Walker, Massive Attack de Blue Lines, The Clash’s London Calling, Stan Getz’s Getz/Gilberto, Arctic Monkeys’ Tranquility Base Hotel & Casino, Led Zeppelin IV, Björk’s Utopia, Talk Talk’s The Colour of Spring et Booker T. & the MG’s McLemore Avenue. Je connais bien tous ces albums, et l’Utopia a révélé sur chacun des détails que je n’avais jamais entendus auparavant.

Rien n’est parfait, même pas la Focal Utopia

Vous voulez un défaut ? Bon, j’en ai trouvé un. C’est peut-être plus comme un pinaillage, mais c’est une petite chose qui n’est pas idéale sur le casque Utopia. Alors que les oreillettes gauche et droite ont des marquages ​​L et R faciles à lire à la base du bandeau, les L et R des câbles du casque sont gravés dans les couvercles de câble bleus sans surbrillance blanche dans la dépression.

Cela signifie qu’il est difficile de voir quel câble se branche à gauche et lequel à droite, sauf si vous êtes en lumière directe. L’autre problème mineur est que les points rouges sur le casque qui doivent être alignés avec ceux sur le câble lors de la connexion sont également assez difficiles à voir.

Gros plan câble Focal Utopia

Les indicateurs de connexion du canal gauche/droit sur les câbles de l’Utopia sont faciles à voir avec un éclairage abondant, mais ils sont presque impossibles à localiser dans une pièce sombre.

James Barber/Fonderie

Je n’aurais peut-être pas remarqué si ce n’était pour une comparaison directe avec le Celestee. Les L & R sont imprimés sur les manchons métalliques à côté des bouchons de ce modèle et sont incroyablement faciles à voir. Les L et R en relief sur le casque lui-même sont également beaucoup plus grands et juste à côté de la prise de chaque écouteur.

Est-ce vraiment un défaut ou juste un problème lié à ma vue défaillante ? Probablement ce dernier, mais soyons réalistes : le marché de l’Utopia est dominé par des acheteurs appartenant à un groupe démographique qui a travaillé assez longtemps pour voir leurs yeux commencer à s’estomper. Procurez-vous une lampe-stylo pour accompagner votre nouveau casque.

Le Focal Utopia vaut-il vraiment 5 gros ?

La Focal Utopia est conçue pour une écoute attentive et concentrée. Je n’ai jamais entendu quoi que ce soit en dehors d’un studio d’enregistrement ou de mastering qui puisse révéler les détails d’un excellent enregistrement comme ce casque peut le faire.

Le revers de la médaille, bien sûr, c’est que des boîtes aussi bonnes peuvent également mettre en évidence les défauts des enregistrements qui ont été murés lors du mastering, ou lorsqu’il y a une surabondance d’autotune sur les voix, ou qu’un montage excessif a été utilisé pour assembler un ensemble utilisable. prendre. Il existe de nombreux disques réalisés avec ces techniques qui sonnent bien avec une paire d’écouteurs bon marché, car c’est ainsi qu’ils ont été conçus pour être appréciés.

Utopia est un casque pour les auditeurs dont les goûts vont aux enregistrements de l’âge d’or de la stéréo, aux albums de jazz et de musique méticuleusement enregistrés, et à la musique pop et rock qui capture le son des groupes jouant ensemble dans une pièce.

Le Focal Utopia est destiné aux personnes qui aiment les disques autant ou plus que la musique. Avec la bonne source audio, ils offrent une fenêtre sur le processus créatif derrière les enregistrements plus que tout autre produit audio domestique que j’ai jamais entendu. Ils sont vraiment magiques.

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