Mon nouveau jouet est un câble USB-C avec un wattmètre intégré

En attendant l’adaptateur qui transformera mes batteries d’outils électriques DeWalt en un puissant chargeur d’ordinateur portable, j’ai pensé que je pourrais vous présenter une autre tendance USB-C intrigante. Vous pouvez maintenant acheter des câbles USB-C à 20 $ qui sont livrés avec leur propre wattmètre, vous permettant de voir à quelle vitesse ils chargent vos appareils.

J’ai acheté le mien il y a un mois – il a fallu du temps pour arriver ici – mais jusqu’à présent, je suis impressionné ! Depuis quelques jours, je le branche sur tout pour voir combien il consomme : 18W pour ma Nintendo Switch V2, 30-31W pour mon drone DJI Mini 2, 2,5-3W pour l’une des manettes DualSense de ma PS5, 54-65W pour mon XPS 15, jusqu’à 99W pour un MacBook Pro M1 14 pouces ou un drone Skydio 2. Ou, jusqu’à 0,5 W tout en chargeant lentement le Wyze Buds Pro.

Pourquoi une feuille ? C’était là, c’était joli. Photo de Sean Hollister / The Verge

Sur Amazon, les câbles sont en grande partie vendus par une collection de soupes alphabétiques de marques telles que “WOTOBEUS”, “URVNS” et “CHIPOFY”, mais celui que j’ai acheté est étonnamment de haute qualité malgré cela. Le petit écran bleu sarcelle et les connecteurs réversibles brillants sont placés dans une tête en métal, connectée à un câble tressé de qualité décente avec ce qui ressemble à une quantité raisonnable de décharge de traction – bien que je n’aie pas encore testé sa “durée de vie de 35 000+ plis” .

Ce que j’ai testé, c’est sa capacité à mesurer la puissance, en le branchant littéralement sur tous les appareils USB-C que ma famille possède, y compris une gamme de chargeurs. En utilisant un Kill-A-Watt et un wattmètre USB-C séparé et amovible comme référence, j’ai vérifié à la fois sa précision et s’il pouvait charger correctement mes appareils, par rapport à d’autres câbles.

Mon ancien wattmètre USB-C détachable ressemble un peu plus à une brique que même les nouveaux autonomes que vous pouvez acheter aujourd’hui. Photo de Sean Hollister / The Verge

Dans la plupart des cas, c’était juste pour l’argent, avec quelques mises en garde importantes :

  • Il n’affiche que les watts, pas les volts et les ampères. C’est un raccourci pratique, mais vous pouvez en apprendre davantage sur les testeurs USB-C autonomes qui coûtent aussi peu que 11 $ ou 17 $ maintenant.
  • Vous devez brancher l’extrémité de l’écran dans la chose que vous chargez si vous voulez une mesure. Il chargera toujours dans l’autre sens, mais le compteur n’est pas bidirectionnel.
  • Pour une raison quelconque, quelques combinaisons de câble et de chargeur ont eu des résultats farfelus : le MacBook Pro 14 pouces ne se chargeait pas du tout à partir de ma batterie 100 W HyperJuice USB-C lors de l’utilisation de ce câble, même s’il se chargeait très bien si j’échangeais sortez la batterie pour un adaptateur ou ce câble pour un autre câble.
  • Le DJI Mini 2 ne chargeait pas non plus à pleine vitesse avec ce câble et l’un de mes quatre adaptateurs USB-C, même s’il fonctionnait bien avec les trois autres adaptateurs et ma batterie de 100 W.
  • Mon adaptateur USB-C vers Lightning bon marché ne fonctionnait pas avec ce câble, je n’ai donc pas pu le tester avec un iPhone. Mais je n’ai eu aucun problème avec l’un des testeurs USB-C autonomes et un câble de charge Apple USB-C vers Lightning officiel.

La plus grande mise en garde, cependant, est que c’est NE PAS un câble de données à haut débit ; il ne convient qu’à la charge à grande vitesse. Le taux de transfert atteint l’ancienne vitesse USB 2.0 de 480 Mbps, bien loin des 5 Gbps ou 10 Gbps que vous pouvez obtenir avec l’USB 3.1. Avec un bon câble SuperSpeed ​​court, j’ai pu transférer un fichier de 5 Go sur mon PC à partir d’un SSD externe en seulement 17 secondes. Ce câble de charge a pris deux minutes de plus (2:17) pour effectuer la même tâche, avec un goulot d’étranglement à seulement 40 Mo / seconde.

Cela semble être une limitation de ces premiers câbles, malheureusement, car tous annoncent cette faible vitesse – même ce nouveau j5create bidirectionnel qui ajoute d’autres fonctionnalités pratiques à l’écran. Pendant ce temps, le wattmètre USB-C autonome que j’ai acheté il y a plusieurs années me permet de transférer des données à pleine vitesse sans problème.

Rien de tout cela n’est suffisant pour m’aigrir sur ce câble, car je n’avais pas de câble de charge long et agréable capable à la fois de débits de données USB 3 et de charge de 100 W pour commencer, et j’apprécie de ne pas avoir à suivre un dongle de compteur plus. Je vais bien l’utiliser pour charger et coupler un câble différent avec mon SSD. Mais si vous êtes vraiment un connaisseur de l’USB-C PD, je vous suggérerais probablement de choisir un compteur autonome à la place.

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