Les pirates des machines à crème glacée poursuivent McDonald’s pour 900 millions de dollars

Pendant des années, le La petite startup Kytch a travaillé pour inventer et vendre un appareil conçu pour réparer les machines à crème glacée notoirement cassées de McDonald, seulement pour voir le fast-food Goliath écraser leur entreprise comme les espoirs de tant de clients potentiels de McFlurry. Maintenant, Kytch cherche plutôt à se venger froidement – pour près d’un milliard de dollars.

Tard mardi soir, Kytch a déposé une plainte légale attendue depuis longtemps contre McDonald’s, accusant l’entreprise de publicité mensongère et d’ingérence délictuelle dans ses contrats avec ses clients. Les cofondateurs de Kytch, Melissa Nelson et Jeremy O’Sullivan, demandent pas moins de 900 millions de dollars de dommages et intérêts.

Depuis 2019, Kytch vend un gadget de la taille d’un téléphone conçu pour être installé à l’intérieur des machines à crème glacée McDonald’s. Ces appareils Kytch intercepteraient les communications internes des machines à crème glacée et les enverraient à une interface Web ou smartphone pour aider les propriétaires à surveiller et à dépanner à distance les nombreuses faiblesses des machines, qui sont si largement reconnues qu’elles sont devenues un mème à part entière. chez les clients de McDonald’s. Les nouvelles réclamations de la startup de deux personnes contre McDonald’s se concentrent sur les e-mails que le géant de la restauration rapide a envoyés à chaque franchisé en novembre 2020, leur demandant de retirer immédiatement les appareils Kytch de leurs machines à crème glacée.

Ces e-mails avertissaient les franchisés que les appareils Kytch non seulement violaient les garanties des machines à crème glacée et interceptaient leurs “informations confidentielles”, mais constituaient également une menace pour la sécurité et pouvaient entraîner des “blessures humaines graves”, une affirmation que Kytch décrit comme fausse et diffamatoire. Kytch note également que McDonald’s a utilisé ces e-mails pour promouvoir une nouvelle machine à crème glacée, construite par son partenaire de longue date Taylor, qui offrirait des fonctionnalités similaires à Kytch.Les appareils Taylor, quant à eux, n’ont pas encore été adoptés par le public au-delà de quelques installations de test. .

La cofondatrice de Kytch, Melissa Nelson, a déclaré que les e-mails n’avaient pas seulement pour résultat que les machines à crème glacée McDonald’s restaient en panne dans le monde entier. (Environ une machine sur sept aux États-Unis est restée hors service lundi selon McBroken.com, qui suit le problème en temps réel.) Ils ont également mis à mal les ventes en croissance rapide de Kytch au moment même où la startup prenait son envol. “Ils ont terni notre nom. Ils ont effrayé nos clients et ruiné notre entreprise. Ils étaient anticoncurrentiels. Ils ont menti à propos d’un produit qui, selon eux, serait commercialisé”, a déclaré Nelson. “McDonald’s avait toutes les raisons de savoir que Kytch était en sécurité et n’avait aucun problème. Ce n’était pas dangereux, comme ils le prétendaient. Et donc nous les poursuivons en justice.”

Avant de se retrouver en conflit avec les superpuissances des boissons gazeuses, Kytch avait déjà réussi à résoudre les maux de tête de la crème glacée de McDonald’s. Son gadget complémentaire connecté à Internet a aidé les franchisés à éviter des problèmes tels que des heures d’arrêt lorsque le cycle de pasteurisation quotidien capricieux de Taylor a échoué. Les propriétaires de restaurants McDonald’s interrogés par WIRED ont aimé l’appareil ; l’un d’eux a déclaré que cela lui avait permis d’économiser “facilement des milliers de dollars par mois” en termes de perte de revenus et de frais de réparation. Kytch dit qu’à la fin de 2020, il comptait 500 clients et doublait ses ventes chaque trimestre, ce qui s’est évaporé lorsque McDonald’s a ordonné à ses franchisés d’abandonner les gadgets de Kytch.

Kytch a d’abord riposté contre l’établissement de crème glacée de restauration rapide en mai dernier, poursuivant Taylor et son distributeur TFG pour vol de secrets commerciaux. Les fondateurs de Kytch ont fait valoir dans ce procès que Taylor avait travaillé avec TFG et un propriétaire de franchise pour obtenir furtivement un appareil Kytch, le désosser et tenter de copier ses fonctionnalités.

Mais depuis le début, les cofondateurs de Kytch ont laissé entendre qu’ils avaient l’intention d’utiliser le processus de découverte dans leur procès contre Taylor pour déterrer des preuves d’un procès contre McDonald’s également. En fait, les 800 pages d’e-mails et de présentations internes de Taylor que Kytch a jusqu’à présent obtenus en découverte montrent que c’est McDonald’s, et non Taylor, qui a dirigé à de nombreux moments l’effort d’étude et de développement d’une réponse à Kytch en 2020. En février de Cette année-là, le président de Taylor, Jeremy Dobrowolski, a écrit dans un e-mail que “McDonald’s est très chaud et lourd à ce sujet”, faisant référence à l’adoption croissante de Kytch. Un dirigeant de McDonald’s a ensuite demandé une conférence téléphonique avec Taylor en juin de la même année pour discuter de Kytch. Lorsque McDonald’s a partagé avec Taylor une ébauche de l’e-mail tueur de Kytch qu’il prévoyait d’envoyer aux franchisés, un cadre de Taylor a déclaré à un collègue que “je suis un peu sous le choc qu’ils soient prêts à adopter une position aussi forte”.

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