L’EPA peut étendre l’utilisation de pesticides qui paralysent les abeilles

Cette histoire à l’origine est apparu sur The Guardian et fait partie de la collaboration Climate Desk.

L’Agence américaine de protection de l’environnement est sur le point d’autoriser l’utilisation de quatre des produits chimiques les plus dévastateurs pour les abeilles, les papillons et d’autres insectes en Amérique pendant les 15 prochaines années, malgré les mesures prises par l’Union européenne pour interdire l’utilisation de toxines qui ont été blâmé pour le déclin généralisé des insectes.

On s’attend généralement à ce que l’EPA confirme un plan proposé présenté l’année dernière qui étendra l’utilisation de l’imidaclopride, du thiaméthoxame, de la clothianidine et du dinotéfurane sur les terres agricoles américaines pour les 15 prochaines années, même si l’agence a noté «des risques écologiques préoccupants, en particulier pour pollinisateurs et invertébrés aquatiques.

Ces quatre insecticides sont tous des types de néonicotinoïdes, une classe de produits chimiques largement utilisée sur les cultures pour les traiter contre les ravageurs, mais qui s’est avérée dévastatrice pour les insectes non ciblés, tels que les abeilles. Les produits chimiques attaquent les récepteurs dans la synapse nerveuse d’un insecte, provoquant des tremblements incontrôlables, la paralysie et la mort.

Les néonicotinoïdes sont utilisés sur 150 millions d’acres de terres cultivées américaines, une superficie à peu près de la taille du Texas, et ont contribué à ce que la terre devienne 48 fois plus toxique qu’elle ne l’était il y a un quart de siècle. Les produits chimiques sont solubles dans l’eau et s’infiltrent rapidement des plantes dans les sols et les cours d’eau, causant des effets si nocifs sur la faune que le Canada a restreint leur utilisation, tandis que l’UE a interdit le déploiement extérieur de la clothianidine, de l’imidaclopride et du thiaméthoxame.

Mais alors que des États tels que le Connecticut et le New Jersey ont adopté des restrictions sur les néonicotinoïdes, le gouvernement fédéral américain est sur le point de se plier aux pressions des groupes d’agriculteurs et des fabricants de pesticides pour perpétuer leur utilisation à l’échelle nationale.

“Nous assistons déjà à des accidents du nombre d’insectes, et nous n’avons pas encore 15 ans à perdre”, a déclaré Nathan Donley, directeur des sciences de la santé environnementale au Center for Biological Diversity.

« C’est frustrant de voir l’EPA s’engager dans cette voie. Nous sommes vraiment à la croisée des chemins – nous pouvons suivre la science et le reste du monde ou nous pouvons sortir seuls et apaiser l’industrie chimique.

Un porte-parole de l’EPA a déclaré que les décisions d’examen pour les néonicotinoïdes seront rendues à la “fin 2022” et que des règles d’atténuation pour leur utilisation sont à l’étude. “Nous comprenons l’importance des pollinisateurs pour des écosystèmes sains et un approvisionnement alimentaire durable”, a-t-elle déclaré, ajoutant que l’EPA “travaille de manière agressive pour protéger les pollinisateurs, y compris les abeilles”.

Une interdiction pure et simple, similaire à celle de l’UE, semble toutefois peu probable pour les États-Unis. “Alors que l’agence examine les efforts de réglementation de l’UE, l’EPA examine également la réglementation dans des pays tels que l’Australie, le Canada, le Japon, la Nouvelle-Zélande et d’autres qui partagent notre approche de la réglementation basée sur les risques”, a déclaré le porte-parole. “Les différences dans les détails de nos lois sous-jacentes peuvent naturellement conduire à des conclusions réglementaires différentes.”

L’utilisation des néonicotinoïdes, salués par l’industrie comme la clé des rendements exceptionnels des cultures, a explosé depuis les années 1990. Les produits chimiques sont pulvérisés directement sur les fruits et légumes, mais se trouvent le plus souvent intégrés dans le revêtement des semences de maïs et de soja vendues par des sociétés telles que Bayer et Syngenta aux agriculteurs.

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