Le ministère de la Justice poursuit pour bloquer un accord de 13 milliards de dollars par UnitedHealth Group

WASHINGTON – Le ministère de la Justice a poursuivi jeudi pour bloquer une acquisition de 13 milliards de dollars d’une société de technologie de la santé par une filiale de UnitedHealth Group, dans la dernière décision de l’administration Biden de réprimer la consolidation des entreprises.

L’agence a fait valoir qu’un accord conclu par UnitedHealth pour acheter la société de technologie de la santé Change Healthcare donnerait à UnitedHealth des données sensibles qu’elle pourrait utiliser contre ses concurrents dans le secteur de l’assurance. La poursuite a été déposée devant le tribunal de district américain du district de Columbia. New York et le Minnesota ont également rejoint le procès.

Une porte-parole d’Optum, la filiale de UnitedHealth, a déclaré dans un communiqué que la “position profondément erronée du ministère de la Justice est basée sur des théories hautement spéculatives qui ne reflètent pas les réalités du système de santé”, et a ajouté que l’entreprise “défendrait notre cas”. vigoureusement.” Une porte-parole de Change Healthcare a déclaré qu’elle “travaillait toujours à la conclusion de la fusion alors que nous nous conformons à nos obligations en vertu de l’accord de fusion”.

L’accord est la dernière transaction à se heurter à l’opposition de l’administration Biden, qui a fait de la lutte contre la consolidation des entreprises un élément central de son programme économique. Le président Biden a signé l’année dernière un décret exécutif pour stimuler la concurrence dans différentes industries. Il a également nommé Lina Khan, une éminente critique des géants de la technologie, à la tête de la Federal Trade Commission et Jonathan Kanter, un avocat qui a représenté de grandes entreprises, en tant que chef des efforts antitrust au ministère de la Justice.

Depuis lors, la FTC a empêché Lockheed Martin d’acheter un fabricant de systèmes de propulsion de missiles et le géant des puces Nvidia d’acheter la société de conception Arm. Avant même que M. Kanter ne soit confirmé, le ministère de la Justice a intenté une action en justice pour bloquer la fusion de deux grands courtiers d’assurance ; le rachat de Simon & Schuster par l’éditeur Penguin Random House ; et un accord qui aurait marié certaines des opérations de JetBlue avec American Airlines.

“Cela fait partie intégrante de cet effort pour s’assurer que les marchés sont vraiment compétitifs”, a déclaré William Baer, ​​qui était auparavant chef de la division antitrust du ministère de la Justice.

Dans un communiqué, le procureur général Merrick B. Garland a déclaré que l’agence “s’engage à contester les fusions anticoncurrentielles, en particulier celles qui se situent à l’intersection des soins de santé et des données”.

Mise à jour

24 février 2022, 19 h 13 HE

Optum a déclaré l’année dernière qu’il rachèterait Change Healthcare, une société qui propose des services technologiques aux assureurs. UnitedHealth est l’une des plus grandes sociétés de santé du pays, avec un chiffre d’affaires de 287,6 milliards de dollars en 2021. En plus de son activité de technologie de l’information sur les soins de santé, son unité Optum possède des cabinets médicaux, une grande chaîne de centres de chirurgie et l’une des plus grandes pharmacies du pays. gestionnaires d’avantages sociaux.

Au centre du procès du ministère de la Justice se trouvent les données que Change Healthcare recueille lorsqu’il aide à traiter les réclamations d’assurance. Le département a fait valoir que l’accord permettrait à UnitedHealth de voir les règles que ses concurrents utilisaient pour traiter les réclamations et les saper. UnitedHealth pourrait également analyser des données sur les patients d’autres assureurs pour obtenir un avantage concurrentiel, a déclaré l’agence.

Le procès prétend que, selon une estimation de UnitedHealth, plus de la moitié des réclamations d’assurance médicale américaines “passent par (ou touchent)” les systèmes de Change Healthcare. Il indique que l’ancien directeur général de UnitedHealth considérait les données de la société technologique comme le «fondement» du raisonnement derrière l’accord.

Le procès a également fait valoir que UnitedHealth pourrait retenir les produits de Change Healthcare – que d’autres assureurs utilisent – ​​de ses rivaux ou conserver certaines de ses nouvelles innovations pour lui-même. Le ministère de la Justice a ajouté que l’accord donnerait à UnitedHealth un monopole sur un type de service utilisé pour filtrer les réclamations d’assurance pour les erreurs et accélérer le traitement.

Les entreprises ont déclaré que l’acquisition améliorera l’efficacité de l’industrie. Ils ont également exploré la vente de la partie de Change Healthcare qui, selon le ministère de la Justice, donnerait à UnitedHealth un nouveau monopole.

Les législateurs et les régulateurs craignent de plus en plus que les grandes entreprises puissent utiliser des trésors de données pour nuire à leurs rivaux. Un comité du Congrès a enquêté pour savoir si Amazon utilise les données de marchands extérieurs qui utilisent sa plate-forme pour développer des produits concurrents, par exemple. Les détracteurs de Facebook ont ​​également fait valoir que les années de données sur les utilisateurs de l’entreprise rendent difficile pour un service parvenu de contester sa domination.

Depuis que M. Kanter a rejoint la division antitrust du ministère de la Justice, les critiques ont déclaré qu’il ne devrait pas superviser les affaires contre les entreprises dont il représentait les rivaux alors qu’il exerçait en cabinet privé. Selon un formulaire de déclaration de situation financière qu’il a déposé l’année dernière, il a déjà représenté Cigna, un important assureur en concurrence avec UnitedHealth, et la société de soins de santé à distance Teladoc.

M. Kanter n’a pas participé au procès contre UnitedHealth, a déclaré une personne proche du dossier du ministère de la Justice.

Reed Abelson a contribué au reportage.

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