Le BlackBerry Storm a montré pourquoi il ne faut jamais transformer un écran tactile en bouton

En 2007, l’iPhone a inauguré une ère de gadgets à écran tactile qui a fait disparaître à jamais la plupart des boutons de nos téléphones. Mais il y a eu un bref instant dans la brume grise et transitoire entre les boutons et les écrans tactiles qu’une entreprise improbable a essayé de fusionner les deux. BlackBerry a partagé la différence en demandant avec audace : “Et si un écran tactile était aussi un bouton matériel ?”

Ainsi est né le BlackBerry Storm, un appareil dont l’ensemble de l’écran tactile se double d’un bouton pressable. Le Storm a été l’une des premières (et dernières) tentatives pour relier le monde hérité des claviers physiques et le monde moderne des écrans tactiles. Mais pour comprendre l’existence du BlackBerry Storm et de son écran de clic bizarre, nous devons d’abord revenir en arrière et comprendre BlackBerry à l’apogée de sa puissance – et pourquoi il voulait garder les boutons en vie.

Pour BlackBerry, les boutons étaient tout l’intérêt de ses produits. Lorsque vous imaginez un téléphone BlackBerry dans votre tête, vous ne voyez pas une dalle interchangeable. Vous voyez un clavier QWERTY complet qui s’étend sur le tiers inférieur d’un téléphone, avec des touches incroyablement petites qui sont en quelque sorte parfaites pour taper. Un BlackBerry sans le clavier omniprésent et cliquable pour envoyer des messages et des e-mails BBM n’était pas du tout un BlackBerry. Même le logo de l’entreprise évoque les touches chiclet qui ont construit sa marque.

Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

Mais même les boutons les plus appréciés ne peuvent pas repousser les vagues inexorables du progrès : les écrans tactiles étaient l’avenir, et BlackBerry devait sauter à bord. Comme Steve Jobs l’a commenté dans sa désormais célèbre introduction à l’iPhone en 2007, les téléphones comme le BlackBerry ou le Palm Treo “ont tous ces claviers qui sont là, que vous en ayez besoin ou non, et ils ont tous ces boutons de commande qui sont fixés en plastique .” Et en tant que tels, ils sont incapables de s’adapter à des applications ou des interfaces utilisateur spécifiques. C’était une observation qui précéderait l’annonce de l’iPhone à écran tactile uniquement et le début de la fin des boutons matériels sur les téléphones.

Les écrans tactiles étaient l’avenir et BlackBerry devait sauter à bord

BlackBerry a reçu le message. Ainsi, en 2008, la société a fabriqué le Storm, son premier téléphone à écran tactile. À l’époque, l’appareil avait un écran de 3,25 pouces, beaucoup plus grand que ses écrans de 2,5 pouces alors typiques. Et il n’avait pas de clavier physique.

Au lieu de cela, le Storm avait un affichage unique “SurePress”: plutôt que des boutons de clavier, l’affichage entier était un bouton gigantesque qui pouvait être cliqué comme un trackpad. Sur un iPhone, vous appuyez simplement sur un clavier virtuel sans aucune indication réelle que vous appuyez sur quoi que ce soit. Sur le BlackBerry Storm, vous deviez physiquement “appuyer” sur chaque touche pour taper, avec un son de “clic” ultra-satisfaisant, grâce au commutateur mécanique situé en dessous.

Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

C’était une excellente idée, en théorie. En pratique, le Storm était terrible à taper. (Il y a une raison pour laquelle nous utilisons beaucoup de petites touches pour taper plutôt qu’un bouton géant.) L’écran géant du Storm était lent et devait s’abaisser et se relever complètement avant de pouvoir appuyer sur une autre touche. La frappe ultra-rapide à laquelle les utilisateurs expérimentés de BlackBerry s’étaient habitués a ralenti à un rythme glacial – en tapant une lettre à la fois.

En pratique, le Storm était terrible à taper dessus

L’entreprise essaierait de modifier la formule du Storm2 un an plus tard, en remplaçant l’interrupteur mécanique unique par quatre interrupteurs piézoélectriques aux coins de l’écran (permettant « d’appuyer » sur plusieurs touches à la fois). Il a également ajouté un clavier QWERTY pleine grandeur en orientation verticale (où l’original n’offrait qu’une étrange option à deux lettres par touche). Mais même alors, la technologie SurePress n’était pas assez bonne pour reproduire la sensation de taper sur l’un des claviers normaux de BlackBerry.

BlackBerry a essayé d’offrir aux clients le meilleur des deux mondes lorsqu’il a créé le Storm ; au lieu de cela, il a réussi à exploiter les pires qualités du matériel physique et de la frappe sur écran tactile. Il en résultait une expérience lente et lente qui n’était pas particulièrement agréable ou facile à taper. Les éléments physiques étaient plus bruyants et plus fatigants pour les utilisateurs qu’un clavier QWERTY traditionnel, sans aucun des avantages tactiles de plusieurs touches matérielles. La friction supplémentaire du commutateur physique a également nui à tous les avantages majeurs d’un écran tactile pour la saisie.

Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

Il n’est pas étonnant que BlackBerry abandonne sa technologie SurePress peu de temps après : en 2010, son vaisseau amiral suivant, le BlackBerry Torch, proposera un écran de la même taille que le Storm mais avec un clavier BlackBerry QWERTY traditionnel.

BlackBerry rebondirait entre les appareils à écran tactile complet et son clavier matériel familier pendant des années après la tempête (offrant même les deux dans de nombreux cas). Mais l’entreprise n’a plus jamais essayé de construire un écran tactile tactile.

Parce que même si les boutons peuvent être un bon moyen d’utiliser un téléphone – et les écrans tactiles peuvent être un bon moyen d’utiliser un téléphone – un hybride massif de boutons à écran tactile s’est avéré être une idée terrible.

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