La Russie intensifie sa campagne de censure et fait pression sur les géants de la technologie

Alors que la Russie attaque l’Ukraine, les autorités de Moscou intensifient une campagne de censure dans le pays en écrasant certaines des plus grandes entreprises technologiques du monde.

La semaine dernière, les autorités russes ont averti Google, Meta, Apple, Twitter, TikTok et d’autres qu’ils avaient jusqu’à la fin de ce mois pour se conformer à une nouvelle loi les obligeant à créer des entités juridiques dans le pays. La soi-disant loi sur le débarquement rend les entreprises et leurs employés plus vulnérables au système juridique russe et aux exigences des censeurs du gouvernement, des experts juridiques et des groupes de la société civile.

Ces mesures font partie d’une campagne de pression russe contre les entreprises technologiques étrangères. Utilisant la perspective d’amendes, d’arrestations et du blocage ou du ralentissement des services Internet, les autorités poussent les entreprises à censurer les contenus défavorables en ligne tout en gardant les médias pro-Kremlin non filtrés.

Apple, TikTok et Spotify se sont conformés à la loi sur le débarquement, selon le régulateur russe de l’Internet, Roskomnadzor, et Google a également pris des mesures pour le faire. Twitch et Telegram ne l’ont pas fait. Meta, la société mère de Facebook, et Twitter ont respecté certaines parties de la loi mais pas d’autres.

La situation met les entreprises technologiques dans une impasse, coincées entre leur soutien public à la liberté d’expression et à la vie privée et leur travail dans des pays dirigés par des dirigeants autoritaires. Cela les a forcés à peser la disponibilité de leurs services en Russie contre un départ total.

De plus en plus, les entreprises subissent des pressions de la part des responsables ukrainiens et des législateurs américains pour limiter leur implication en Russie. Le vice-Premier ministre ukrainien a demandé à Apple, Google, Netflix et Meta de restreindre l’accès à leurs services en Russie. Le sénateur Mark Warner, démocrate de Virginie et président de la commission sénatoriale du renseignement, a envoyé une lettre à Meta, Reddit, Telegram et d’autres, les exhortant à ne pas laisser les entités russes utiliser leurs plateformes pour semer la confusion au sujet de la guerre.

Les entreprises sont confrontées à des demandes contradictoires du monde entier. Les problèmes de censure qui étaient autrefois isolés en Chine, qui abrite peut-être l’Internet le plus restrictif du monde, se sont propagés en Russie, en Turquie, en Biélorussie, au Myanmar et ailleurs alors que certains d’entre eux tentent de construire un Web plus étroitement contrôlé.

Pour la Russie, censurer Internet n’est pas facile. Alors que la Chine a construit une série de filtres connus sous le nom de Great Firewall autour de son Internet, l’Internet russe est plus ouvert et les plates-formes technologiques américaines sont largement utilisées dans le pays. Pour changer cela, le gouvernement russe a mis au point de nouvelles méthodes techniques de blocage de contenu, qu’il a utilisées l’année dernière pour limiter l’accès à Twitter.

On s’attend maintenant à ce que la Russie intensifie la pression sur les entreprises technologiques alors que les autorités tentent de contrôler les informations diffusées sur la guerre en Ukraine. Les Russes ont utilisé Facebook, Instagram et d’autres médias sociaux étrangers pour critiquer le conflit, attisant les craintes d’une répression sur les plateformes.

Vendredi, Roskomnadzor a déclaré qu’il restreindrait l’accès à Facebook en ralentissant le trafic. Le régulateur a déclaré que le réseau social avait interféré avec plusieurs médias pro-Kremlin.

Nick Clegg, haut responsable politique de Meta, a déclaré que la société avait refusé les demandes russes d’arrêter la vérification indépendante des faits des publications de quatre médias publics. La société a déclaré qu’elle interdirait aux médias d’État russes de diffuser des publicités sur le réseau social.

Twitter, qui avait déclaré suspendre les publicités en Ukraine et en Russie, a déclaré samedi que son service était également restreint pour certaines personnes en Russie. Dimanche, Roskomnadzor a également exigé que Google lève les restrictions sur certains médias russes après que l’entreprise ait limité leur capacité à gagner de l’argent grâce à la publicité sur YouTube.

La répression “est une tentative du gouvernement russe d’accroître le contrôle sur ces entreprises et le contenu en ligne en Russie”, a déclaré Pavel Chikov, un avocat des droits de l’homme en Russie spécialisé dans les affaires de censure. “Le gouvernement russe les poussera, étape par étape, à aller plus loin dans cette voie.”

Mise à jour

1 mars 2022, 15 h 59 HE

Les entreprises et organisations occidentales commencent tout juste à régler leurs liens avec la Russie à la lumière des sanctions destinées à isoler économiquement le pays. Les sociétés énergétiques sont aux prises avec la possibilité d’une réduction des approvisionnements en pétrole et en gaz naturel. Les producteurs alimentaires sont confrontés à une pénurie potentielle de blé russe et ukrainien. Même les clubs de football européens ont abandonné les parrainages des entreprises russes, avec un match de championnat majeur se déplaçant de Saint-Pétersbourg à Paris.

La situation est particulièrement difficile pour les entreprises technologiques. Apple et Google contrôlent le logiciel sur presque tous les smartphones en Russie et y ont des employés. YouTube, Instagram et TikTok sont des sites populaires utilisés pour obtenir des informations en dehors des médias publics. Telegram, l’application de messagerie qui a débuté en Russie et est maintenant basée à Dubaï après des différends avec le gouvernement, est l’un des outils de communication les plus populaires du pays.

La nouvelle loi sur le débarquement est une décision du Kremlin pour contrer les tentatives des entreprises technologiques de minimiser leur présence physique en Russie. La loi, qui est entrée en vigueur le 1er janvier, oblige les sites Web étrangers et les plateformes de médias sociaux qui comptent plus de 500 000 utilisateurs quotidiens à s’enregistrer en tant qu’entités juridiques dans le pays, avec un responsable local. Il oblige également les entreprises à créer un compte auprès de Roskomnadzor et à créer un formulaire électronique permettant aux citoyens russes ou aux autorités gouvernementales de contacter les entreprises en cas de réclamation.

L’établissement d’une plus grande présence locale rend les entreprises vulnérables à l’intimidation du gouvernement, ont averti des groupes de défense des droits de l’homme et de la société civile, ce qui a conduit certains à l’appeler la “loi des otages”. L’année dernière, les autorités russes ont menacé d’arrêter des employés de Google et d’Apple pour les forcer à supprimer une application créée par des partisans d’Aleksei A. Navalny, le chef de l’opposition russe emprisonné.

“Le gouvernement russe aimerait avoir des ambassades de ces entreprises en Russie”, a déclaré Aleksandr Litreev, qui a travaillé avec M. Navalny et est le directeur général de Solar Labs, un fabricant de logiciels permettant de contourner la censure en ligne. “Ils aimeraient avoir un moyen de tirer un levier pour manipuler les informations et comment elles se propagent sur Internet.”

En novembre, le gouvernement a répertorié 13 entreprises qui doivent se conformer à la nouvelle loi sur le débarquement : Meta, Twitter, TikTok, Likeme, Pinterest, Viber, Telegram, Discord, Zoom, Apple, Google, Spotify et Twitch.

Comprendre l’attaque russe contre l’Ukraine

Carte 1 sur 7

Qu’est-ce qui est à l’origine de cette invasion ? La Russie considère l’Ukraine dans sa sphère d’influence naturelle, et elle est devenue énervée par la proximité de l’Ukraine avec l’Occident et la perspective que le pays puisse rejoindre l’OTAN ou l’Union européenne. Bien que l’Ukraine ne fasse partie ni de l’un ni de l’autre, elle reçoit une aide financière et militaire des États-Unis et de l’Europe.

Ces tensions ne font-elles que commencer maintenant ? L’antagonisme entre les deux nations mijote depuis 2014, lorsque l’armée russe est entrée en territoire ukrainien, après qu’un soulèvement en Ukraine a remplacé leur président favorable à la Russie par un gouvernement pro-occidental. Ensuite, la Russie a annexé la Crimée et a inspiré un mouvement séparatiste à l’est. Un cessez-le-feu a été négocié en 2015, mais les combats se sont poursuivis.

Comment l’Ukraine a-t-elle réagi ? Le 23 février, l’Ukraine a déclaré un état d’urgence de 30 jours alors que des cyberattaques ont détruit des institutions gouvernementales. Après le début des attentats, Volodymyr Zelensky, président de l’Ukraine, a déclaré la loi martiale. Le ministre des Affaires étrangères a qualifié les attaques d'”invasion à grande échelle” et a appelé le monde à “arrêter Poutine”.

Le 16 février, un responsable de Roskomnadzor a déclaré que les entreprises qui ne se conformeraient pas à la fin du mois s’exposeraient à des sanctions. En plus des amendes et des éventuels arrêts ou ralentissements, les sanctions pourraient perturber les ventes d’annonces, les opérations des moteurs de recherche, la collecte de données et les paiements, conformément à la loi.

“Pour les entreprises qui n’ont pas entamé la procédure de ‘débarquement’, nous examinerons la question de l’application des mesures avant la fin de ce mois”, a déclaré Vadim Subbotin, directeur adjoint de Roskomnadzor, au Parlement russe, selon les médias russes.

Meta a déclaré qu’alors qu’il prenait des mesures pour se conformer à la nouvelle loi sur le débarquement, il n’avait pas changé la façon dont il examinait les demandes du gouvernement de supprimer du contenu. Apple, Google et Twitter ont refusé de commenter la loi. TikTok, Telegram, Spotify et les autres entreprises ciblées n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Des groupes de défense des droits de l’homme et de la liberté d’expression ont déclaré qu’ils étaient déçus que certaines des entreprises technologiques, souvent considérées en Russie comme moins redevables au gouvernement, se conforment à la loi sans protestation publique.

“L’arrière-pensée derrière l’adoption de la loi sur le débarquement est de créer des bases juridiques pour une censure en ligne étendue en faisant taire les voix de l’opposition restantes et en menaçant la liberté d’expression en ligne”, a déclaré Joanna Szymanska, experte des efforts russes de censure sur Internet à Article 19, une société civile. groupe social basé à Londres.

M. Chikov, qui a représenté des entreprises telles que Telegram dans des affaires contre le gouvernement russe, a déclaré avoir rencontré Facebook l’année dernière pour discuter de sa politique en Russie. Les dirigeants de Facebook ont ​​demandé conseil sur l’opportunité de se retirer de Russie, a-t-il déclaré, notamment en coupant l’accès à Facebook et Instagram. L’entreprise s’est plutôt conformée aux lois.

M. Chikov a exhorté les entreprises technologiques à dénoncer les demandes russes, même si cela aboutit à une interdiction, pour créer un précédent plus large en matière de lutte contre la censure.

“Il y a eu des moments où les grandes entreprises technologiques ont été des leaders non seulement en termes de technologie, mais aussi en matière de libertés civiles et de liberté d’expression et de confidentialité”, a-t-il déclaré. “Maintenant, ils se comportent davantage comme de grandes sociétés transnationales sécurisant leurs intérêts commerciaux.”

Anton Troianovski et Oleg Matsnev ont contribué au reportage.

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