La pollution de l’air peut empêcher les insectes de s’arrêter pour sentir les fleurs

“Il pourrait aussi y avoir des ramifications plus larges”, poursuit-il. “Par exemple, les phéromones sont des odeurs aéroportées produites par un insecte pour attirer un compagnon de la même espèce, et, si la communication des phéromones est perturbée de la même manière, cela pourrait amener les insectes à lutter pour trouver des partenaires, ce qui pourrait avoir des ramifications pour la biodiversité des insectes. .” En fait, un projet de doctorat à l’Université de Reading explore actuellement comment la pollution de l’air affecte les phéromones d’insectes.

“L’impact des gaz d’échappement diesel et de l’ozone sur les insectes pollinisateurs et le service global de la pollinisation est mal compris”, déclare Jaret Daniels, professeur agrégé de conservation des insectes et conservateur au Florida Museum of Natural History, qui n’a pas participé à l’étude. Mais, ajoute-t-il, il est raisonnable de supposer que la pollution de toutes sortes – qu’elle provienne de la lumière, du bruit ou des produits chimiques – affecte les pollinisateurs d’une certaine manière.

Selon Daniels, la perturbation de la pollinisation, un “service clé” pour les écosystèmes et l’agriculture, avec des émissions liées aux combustibles fossiles, pourrait affecter la résilience climatique et la sécurité alimentaire à l’avenir. Des études comme celle-ci sont “particulièrement critiques avec une population mondiale croissante, et particulièrement importantes pour un environnement urbain en croissance où la pollution peut être particulièrement élevée”, dit-il.

Mark Carroll, entomologiste chercheur au Carl Hayden Bee Research Center de l’USDA, convient que cette étude s’ajoute à l’ensemble de la littérature sur la pollution de l’air et les pollinisateurs, mais il dit que la situation dans son ensemble doit être mieux comprise. Par exemple, il se demande si les insectes ont bien été contrariés parce qu’ils ne pouvaient pas sentir correctement les fleurs. Au lieu de cela, suggère-t-il, ils ont peut-être simplement été repoussés par la pollution parce qu’elle sentait mauvais pour eux.

Ryalls dit que leur expérience a contrôlé cette possibilité en plaçant des pièges à casseroles jaune vif dans chaque anneau. (Les pollinisateurs sont particulièrement attirés par la couleur jaune.) Les pièges à casseroles, qui sont utilisés pour réduire les populations d’insectes, contiennent généralement soit une substance collante, soit un liquide de noyade, comme de l’eau ou de l’huile. Dans ce cas, les chercheurs les ont utilisés pour mesurer le nombre d’insectes qui ont volé dans chaque anneau en l’absence d’indices floraux. Ils ont trouvé à peu près le même nombre de pollinisateurs capturés dans des pièges dans chacun, ce qui les a amenés à conclure que les polluants ne semblent pas affecter l’activité générale des pollinisateurs dans chaque zone ou leur capacité physiologique à voler dans l’anneau. En d’autres termes, les anneaux et leurs polluants ne semblaient pas complètement effrayer les insectes, cela réduisait simplement leurs chances de se poser sur les fleurs.

La conception expérimentale de la ferme Sonning simulait essentiellement un champ à côté d’une route très fréquentée, et Daniels et Carroll disent tous deux qu’il serait bon que les études futures essaient de reproduire ces résultats dans différents types d’endroits. “La façon dont cela se déroule lorsque les polluants sont constamment présents à grande échelle, comme dans une vallée remplie de smog, devrait être d’un intérêt considérable”, a déclaré Carroll.

Ryalls dit que son équipe prévoit de faire des tests à plus grande échelle, ainsi que “des études en laboratoire pour identifier les mécanismes spécifiques expliquant pourquoi certaines espèces ou groupes d’insectes sont plus affectés que d’autres”. Mais jusqu’à présent, dit-il, son travail est déjà un autre point de données montrant les dangers des émissions industrielles. “Les effets négatifs des polluants atmosphériques sur les pollinisateurs, même à des niveaux relativement faibles, ne font qu’ajouter à la pléthore de raisons pour lesquelles nous devrions abandonner la consommation de combustibles fossiles aussi vite que possible”, dit-il.

Plus de grandes histoires WIRED

commentaires

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Le plus populaire

Test du téléviseur Thomson 4K QLED : mieux que vos téléviseurs LED abordables moyens

Par Abhik Sengupta : Si vous envisagez d'acheter un nouveau téléviseur intelligent, il y a de fortes chances que vous tombiez sur plusieurs téléviseurs...

Dix anneaux et imagination : Derrière la magie VFX de Shang-Chi

Marvel's Shang-Chi et la légende des dix anneaux ont innové et ont battu de nombreux records au box-office, et comme tant d'autres films de...

Un dirigeant de Twitter a obtenu une injonction du tribunal pour empêcher Elon Musk de la licencier

Sinead McSweeney, vice-présidente mondiale de la politique publique de Twitter basée en Irlande, a obtenu une injonction temporaire de la Haute Cour de Dublin...