La perte de l’activité de lancement de fusées de la Russie devient le gain de SpaceX

OneWeb, une société britannique d’Internet par satellite qui a annulé les lancements de fusées avec la Russie suite à son invasion de l’Ukraine, se tourne vers SpaceX pour envoyer des satellites à large bande dans l’espace.

L’alliance, annoncée lundi par OneWeb, est inhabituelle car SpaceX est actuellement le principal rival de OneWeb sur le marché de la diffusion d’Internet haut débit depuis l’orbite vers les utilisateurs au sol. Mais un différend désordonné avec l’agence spatiale russe Roscosmos, l’ancien fournisseur de lancement de la société, a incité OneWeb à travailler avec SpaceX. Cette décision souligne également l’isolement croissant de l’industrie spatiale russe de ses partenaires occidentaux après le déclenchement de la guerre de Moscou avec son petit voisin.

Le nouvel accord avec SpaceX permettrait à OneWeb de terminer la construction de sa constellation de 648 satellites en orbite et en faisceau Internet selon un nouveau calendrier, a déclaré Neil Masterson, directeur général de OneWeb, dans un communiqué.

“Nous remercions SpaceX pour leur soutien, qui reflète notre vision commune du potentiel illimité de l’espace”, a-t-il déclaré.

OneWeb n’a pas précisé combien de lancements il a achetés à SpaceX, quelle fusée l’entreprise utilisera ou quand il prévoit maintenant de terminer sa constellation de satellites. Le Falcon 9 de SpaceX, qui coûte environ 62 millions de dollars par lancement, est son lanceur le plus actif. En plus de son accord avec SpaceX, OneWeb est en pourparlers avec d’autres fournisseurs de lancement, a déclaré Ruth Pritchard-Kelly, conseillère principale pour les affaires réglementaires chez OneWeb, dans une interview.

Le premier lancement de SpaceX transportant des satellites OneWeb “serait cet été, mais nous n’avons pas de date”, a déclaré Mme Pritchard-Kelly.

L’activité Internet de OneWeb est active dans certaines parties de l’hémisphère Nord, mais l’entreprise ne sera plus en mesure d’atteindre son objectif de fournir un service mondial complet en août 2022. Starlink, la constellation Internet concurrente de SpaceX qui s’appuie sur des milliers de satellites supplémentaires à un prix inférieur altitude, est déjà disponible pour certains consommateurs à titre pilote et a été expédié ces dernières semaines en Ukraine.

Mise à jour

21 mars 2022, 20 h 20 HE

OneWeb a envoyé 428 satellites – 66% de sa conception de constellation – en orbite depuis 2019, à chaque fois en utilisant Soyouz, la fusée de cheval de bataille russe qui est active depuis l’époque de la course à l’espace de la guerre froide.

En février, trois jours avant le lancement prévu du satellite OneWeb sur une fusée russe Soyouz depuis un port spatial russe au Kazakhstan, Dmitri Rogozine, directeur général de Roscosmos, a exigé que OneWeb coupe les liens avec le gouvernement britannique, qui avait investi 500 millions de dollars dans l’entreprise en 2020. pour l’aider à sortir de la faillite. L’ultimatum de M. Rogozine faisait suite à un déluge de sanctions occidentales imposées à la Russie suite à l’invasion.

OneWeb a plutôt annulé les six lancements prévus de Soyouz, abandonnant son objectif d’achever sa constellation de satellites d’ici août. Ni la Grande-Bretagne ni aucun pays de l’Union européenne ne dispose d’une fusée disponible capable de mettre les satellites en orbite. Un dirigeant de OneWeb à l’époque a déclaré que la société envisageait des fusées aux États-Unis, en Inde et au Japon pour ses lancements.

Guerre russo-ukrainienne : principaux développements

Carte 1 sur 3

Poussée diplomatique de Biden. Le président Biden se rendra cette semaine en Europe pour des entretiens avec des alliés de l’OTAN, dans son effort le plus direct à ce jour pour rallier l’opposition à l’invasion. Lors d’un appel avec des dirigeants occidentaux avant son voyage, il a dénoncé les attaques de la Russie contre des civils et a discuté de la fourniture d’une assistance aux réfugiés.

Les responsables de OneWeb ont déclaré ne pas connaître le sort des 36 satellites qui avaient été embarqués à bord de la fusée Soyouz dont la mission a été annulée le mois dernier. “Ils ont été retirés du parcours”, a déclaré Mme Pritchard-Kelly à propos des satellites, faisant référence à la coque qui protège la charge utile d’une fusée, “et je ne sais pas personnellement s’ils sont toujours au Kazakhstan ou non”.

OneWeb est en pourparlers avec Arianespace, la société française de fusées qui a négocié les lancements Soyouz de OneWeb, au sujet de la récupération des satellites et de l’obtention d’un remboursement potentiel pour les missions Soyouz supprimées, a déclaré Mme Pritchard-Kelly.

« Rien n’a été détruit ; tout ce que nous avons fait, c’est perdre du temps », a-t-elle déclaré.

M. Rogozin, le chef de l’agence spatiale russe, a déclaré lundi sur Twitter que OneWeb était “condamné”, répétant les affirmations précédentes selon lesquelles ne pas se lancer sur le Soyouz ramènerait l’entreprise à la faillite. Il a suggéré que SpaceX ne pouvait pas déployer les satellites de OneWeb avec succès, mais n’a fourni aucune explication sur les raisons pour lesquelles il manquait de capacité.

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