Kooply puise dans 18 millions de dollars de Microsoft et plus pour une plate-forme de développement de jeux mobiles toujours furtive –

Le mobile domine le monde des jeux, avec des jeux pour smartphones et tablettes générant 93,2 milliards de dollars de revenus en 2021, plus que la console (50,4 milliards de dollars) et le PC (36,7 milliards de dollars) réunis, selon la société d’études de marché des jeux Newzoo. Et c’est avant que vous ne considériez les milliers d’applications populaires qui ne sont pas strictement des jeux mais qui s’appuient fortement sur les mécanismes de jeu pour attirer les utilisateurs.

Maintenant, misant sur l’idée que les développeurs professionnels et les amateurs plus occasionnels voudront créer encore plus de jeux mobiles à l’avenir, une startup israélienne appelée Kooply annonce un financement d’investisseurs clés pour créer une plate-forme de développement de jeux mobiles.

La société est toujours en mode furtif – elle espère avoir un lancement en douceur plus tard cette année – mais entre-temps, elle a récolté 18 millions de dollars lors d’un tour de table co-dirigé par Microsoft (via son fonds M12), TPY Capital et le mobile israélien. le géant des jeux de casino Playtika — avec Aleph Venture Partners, Capitale d’entrée, Glilot Capital Partners et Suivant participent également. L’argent sera utilisé pour l’embauche et pour continuer à investir dans la R&D et à développer la plateforme de Kooply avant son lancement.

Le PDG de Kooply, Ido Yablonka – qui a cofondé l’entreprise avec Vadim Zak et Guy Pitelko l’année dernière – n’aurait pas été très précis sur ce que l’entreprise construit lorsque nous avons parlé du financement de démarrage l’autre jour, parlant plutôt du défi qu’ils ont identifiés et que vous souhaitez aborder.

Ce défi est que s’il existe déjà de nombreux jeux mobiles sur le marché, beaucoup d’entre eux ne sont pas très bons, soit dans la façon dont ils sont construits, soit dans la façon dont ils répondent aux attentes des consommateurs, soit dans la façon dont ils sont amplifiés dans le monde. – ou une combinaison des trois.

“Lorsque vous regardez l’App Store et Google Play, plus de 99% des jeux mobiles auront entre 50 et 100 téléchargements”, a-t-il déclaré. « Bien sûr, la plupart d’entre eux ne sont pas très bons, mais 40 % sont adéquats, 5 % sont très bons et le reste est correct. Ce que vous devez déduire de ces chiffres, c’est qu’en termes de distribution et de monétisation, pour les jeux adéquats, corrects et très bons, il n’a jamais été dans le jeu, pour ainsi dire, de réussir. Ils étaient morts à l’arrivée.

Ceci, a-t-il dit, est dû au fait que même avec de bonnes idées, ce n’est que la moitié du défi de les exécuter pour créer un jeu attrayant, puis de le présenter à ceux qui sont les plus susceptibles de l’aimer – un travail acharné en soi qui a besoin de sa propre expertise et d’un accès à la bonne technologie. “Nous essayons de raccourcir ce chemin pour les développeurs”, a déclaré Yablonka. “Notre énoncé de mission est que si vous avez un concept et savez ce que [you want] pour construire, nous prenons en charge le développement, les actifs et la distribution afin que vous puissiez vous concentrer sur cette vision.

Cela, a-t-il dit, amènera l’entreprise à la fois dans le domaine des outils pour les développeurs expérimentés, mais aussi pour ceux qui souhaitent construire quelque chose mais qui pourraient manquer de ces compétences techniques. Il a déclaré qu’au départ, l’accent serait mis sur les jeux mobiles occasionnels – un domaine qui a connu une énorme activité en termes de fusions et acquisitions, des startups qui collectent beaucoup d’argent pour évoluer et rester indépendantes et, surtout, des audiences massives (plus de 20 milliards de téléchargements prévu pour cette année sur des revenus de plus de 19 milliards de dollars).

Il existe un certain nombre de plates-formes de développement de jeux déjà sur le marché ou en cours de développement, avec différentes approches du niveau d’expertise nécessaire à la construction et pour quel environnement. Certains des financements les plus récents incluent Yahaha – des fondateurs chinois avec des studios en Finlande également, une plate-forme sans code destinée au jeu immersif – annonçant un financement de 50 millions de dollars; PortalOne — une plateforme hybride et immersive qui commencera avec ses propres jeux — qui a récemment levé 60 millions de dollars ; et des entreprises comme Overwolf, qui ne se concentrent pas sur les jeux eux-mêmes mais sur les personnalisations qu’ils contiennent ; et bien sûr un certain nombre de plates-formes pour créer des jeux mobiles tels que Unity, Unreal Engine et plus encore.

Yablonka pense qu’il est possible de créer de nouveaux types d’outils qui vont au-delà de ce que les gens obtiennent généralement de nos jours avec des interfaces sans code.

“Habituellement, quand je vois la programmation visuelle, ce n’est pas moins compliqué que la programmation régulière, donc je ne vois pas vraiment l’intérêt”, a-t-il déclaré. “Nous autorisons un développement sans code très important, y compris une certaine logique dans le système, qui, selon nous, devrait suffire pour la plupart des cas d’utilisation, et pour les utilisateurs qui souhaitent aller au-delà, nous autoriserons l’écriture de scripts.”

Si vous vous demandez pourquoi les fondateurs qui ne parlent encore que de platitudes générales reçoivent 18 millions de dollars lors d’un tour de table, il y a de fortes chances qu’ils aient montré des développements précoces intéressants aux investisseurs, et ils ont probablement ouvert les portes à ces bailleurs de fonds en raison de leurs antécédents. Dans ce cas, Yablonka a une longue histoire de construction et de vente de ses propres entreprises à un certain nombre de grands géants de la technologie, avec un accent intéressant non pas sur les jeux mais sur la sécurité. C’est un angle intéressant quand on sait à quel point les thèmes de la protection des données et du cyber sont devenus centraux ces dernières années.

Yablonka connaît Vadim Zak et Guy Pitelko grâce à quelques-unes de ces expériences, notamment en travaillant chez le spécialiste de la prévention de la fraude publicitaire ClarityRay, qui a finalement été racheté par Yahoo (qui est maintenant la société mère de TechCrunch). Zak est maintenant le vice-président de la R&D chez Kooply, et Pitelko – un scientifique des données de formation – est le directeur de la science des données. Le fait qu’il y ait trois techniciens en tant que co-fondateurs qui ont de l’expérience dans les parties adjacentes de l’activité des jeux mobiles (sécurité, monétisation) en dit un peu, je pense, sur la façon dont ils abordent la création d’une plate-forme de développement de jeux, et ce que ils voient comme les choses les plus précieuses à y mettre.

Ce qu’il reste à découvrir, c’est si la communauté des concepteurs de jeux ressent la même chose et si la preuve est dans le pudding : si le public vient aux jeux comme promis.

Pour l’instant, les investisseurs sont suffisamment intrigués pour lancer.

“Kooply incarne tout ce que TPY Capital recherche dans une startup : une équipe visionnaire mais solide avec des expériences entrepreneuriales mutuelles et une proximité avec les défis auxquels sont confrontés les développeurs mobiles”, a déclaré Dekel Persi, co-fondateur et directeur de TPY Capital, dans un déclaration. “Ajoutez à cela une perspective audacieuse sur la façon de démocratiser le développement de jeux et des tendances favorables telles que la croissance de l’UGC dans le développement de jeux, ainsi que l’importance du mobile dans cet espace, et cela devient une histoire extrêmement convaincante.”

“Nous pensons que Kooply a le potentiel de créer une toute nouvelle catégorie de jeux qui peut capturer des centaines de millions d’utilisateurs”, a ajouté Irad Dor, partenaire de M12. “Kooply exploite un marché en croissance rapide qui a été perturbé par les avancées technologiques dans les réseaux mobiles, les appareils et le comportement des consommateurs. Ils savent comment rencontrer les utilisateurs là où ils se trouvent, avec un contenu attrayant avec lequel ils voudront rester et interagir. La possibilité de créer d’abord pour le domaine mobile sera de plus en plus précieuse à mesure que le métaverse s’établira et que les consommateurs rechercheront de nouvelles expériences.

“En tant qu’entreprise, nous croyons fermement qu’il est important d’encourager et de soutenir les entrepreneurs de jeux vidéo visionnaires. Ce qui ressort le plus de l’approche de Kooply, c’est l’accent mis spécifiquement sur la création mobile native et la facilité d’utilisation de ses outils non seulement pour créer des expériences, mais aussi pour exploiter ces expériences après leur création », a ajouté Eric Rapps, directeur de la stratégie chez Playtika. “Kooply est l’une des rares entreprises à comprendre les défis de la gestion des jeux et à réduire les obstacles pour exploiter le contenu et les jeux générés par les utilisateurs en tant que créateur.”

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