Intel semble sur la bonne voie pour résoudre ses principaux problèmes

Intel est enfin de nouveau sur la bonne voie.

C’est le plus gros point à retenir de la première année du redémarrage de l’entreprise, apporté par son nouveau PDG Pat Gelsinger lorsqu’il a pris les rênes début 2021. Intel a une nouvelle vision pour l’avenir : son approche « IDM 2.0 ». Son introduction remonte à exactement un an aujourd’hui. Cela fait d’aujourd’hui un moment idéal pour vérifier et voir comment le nouvel Intel – qui ressemble beaucoup à l’ancien Intel – prend forme.

La dernière décennie d’Intel avant sa récente réinvention a été une série de paris mal placés et de ratés de produits, aboutissant à un été désastreux en 2020 qui a vu presque tout mal tourner pour l’entreprise : un autre retard pour son prochain nœud de fabrication majeur, des départs de cadres supérieurs , et la perte de l’un de ses partenaires les plus premium, tous frappés à quelques semaines d’intervalle.

Même Intel a semblé réaliser que quelque chose devait être fait : l’ancien PDG Bob Swan a été remplacé par Gelsinger, un concepteur de puces Intel chevronné qui avait aidé à développer certaines des premières innovations critiques de la société en matière de puces.

Intel a dépensé des années et des ressources sur de nouveaux paris coûteux et flashy, comme les appareils portables en 2014, les drones et les robots en 2015, la réalité virtuelle en 2016, les voitures autonomes en 2017, les lunettes intelligentes en 2018 et la 5G en 2019. Mais ces jours sont plus de. La voie à suivre allait être les puces et, plus précisément, IDM 2.0. Intel repenserait comment et pour qui il fabriquerait des processeurs. Et cela soulignerait sa force en tant que l’un des rares fabricants de dispositifs intégrés à pile complète restant dans le monde à concevoir, fabriquer et vendre des produits semi-conducteurs.

IDM 2.0 comprendrait trois aspects : renforcer la fabrication interne d’Intel, étendre l’utilisation de fonderies tierces à partir de 2023 et Intel Foundry Service – une nouvelle unité commerciale autonome qui verrait Intel construire des puces pour d’autres fabricants de puces sans usine comme Qualcomm, quelque chose qu’il n’avait jamais vraiment fait auparavant dans son histoire.

Intel 2021 se sent enfin comme une entreprise à temps et sur la bonne voie

Intel 2021 ressemble enfin à une entreprise à temps et sur la bonne voie. La société a pu lancer ses puces Alder Lake (pour les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau) après des années de retard, avec sa nouvelle architecture hybride et certains de ses processeurs les plus puissants depuis des années. Il a établi une feuille de route extrêmement ambitieuse pour essayer de reprendre la suprématie du silicium d’ici 2025 avec un retour à la cadence rapide des avancées technologiques pour lesquelles l’entreprise était connue, avec ses puces Alder Lake commençant déjà ce processus. Et il a annoncé des projets d’investissements de plusieurs milliards de dollars pour développer sa production de semi-conducteurs : 20 milliards de dollars dans ses installations existantes en Arizona, 20 milliards de dollars supplémentaires pour construire un tout nouveau site dans l’Ohio et 17 milliards d’euros pour une autre nouvelle usine en Allemagne.

Après avoir passé 2020 au bord du désastre, Intel a semblé passer l’intégralité de 2021 à faire et à dire toutes les bonnes choses. Et 2022 – et la deuxième année de Gelsinger en tant que PDG – semble également pleine de potentiel: les GPU Arc d’Intel sont sur le point d’être lancés dans les mois à venir pour les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau, lançant l’entreprise dans une nouvelle catégorie de produits où elle pourrait (éventuellement) commencer à prendre sur des poids lourds de jeu de longue date comme AMD ou Nvidia. Et la société est sur le point de commencer enfin la production de son nœud 7 nm longtemps retardé qui a été la cause de tant de drames au fil des ans (bien qu’il viendra curieusement sous la marque “Intel 4” pour mieux positionner ses produits par rapport à ses concurrents).

Image : Intel

D’autres domaines, comme l’utilisation par Intel de fonderies tierces de TSMC et Samsung, n’ont pas encore vraiment abouti. Les prochains GPU Arc d’Intel seront construits par TSMC sur son nœud 6 nm plus avancé, cependant, l’un des produits Intel les plus en vue à être construit par un partenaire externe à ce jour. Et vraisemblablement, nous en entendrons davantage sur ce front dans les mois à venir à mesure que nous nous rapprocherons de cette date initiale de 2023.

De même, Intel Foundry Service continue de développer ses activités, et Intel a également annoncé de grosses affaires sur le front : il fabriquera des puces Qualcomm à l’avenir sur son prochain processus 20A de nouvelle génération (qui devrait faire ses débuts en 2024 au plus tôt), en plus d’offrir des solutions d’emballage pour AWS d’Amazon.

Dans l’ensemble, il semble vraiment qu’Intel ait réussi à arrêter sa spirale descendante et pourrait à nouveau remonter. Ses produits commencent à sortir à temps et sa feuille de route semble encourageante, avec une cadence rapide de versions de produits comme Intel n’a pas réussi depuis plus d’une décennie.

Il reste encore beaucoup de travail à faire

Mais il reste encore beaucoup de travail à faire. La concurrence d’Intel avec AMD et Apple n’a jamais été aussi forte. AMD a annoncé de nouvelles puces pour ordinateurs portables au CES 2022 et se prépare pour sa prochaine génération de puces de bureau Ryzen 7000 plus tard cette année, qui visent toutes deux à surpasser les meilleures performances et l’efficacité énergétique d’Intel. Et les excellentes puces M1 d’Apple ont fait le saut vers des modèles de bureau encore plus puissants avec le M1 Ultra. La société Cupertino est maintenant à un ordinateur de terminer sa transition des processeurs Intel.

Il y a aussi le désavantage technologique d’Intel. À ce jour, Intel ne fabrique pas les semi-conducteurs les plus avancés au monde, ayant depuis longtemps cédé ce titre à TSMC et Samsung. Ses concurrents utilisent des techniques de fabrication plus avancées (comme la lithographie ultraviolette extrême) qu’Intel vient tout juste de commencer à adopter et à construire des puces avec plus de transistors que les produits les plus avancés d’Intel. L’ambition renouvelée d’Intel de rattraper son retard est un bon signe, et ses objectifs impressionnants en témoignent. Mais il continue de rattraper des concurrents comme TSMC, dont les projets d’investissement de 100 milliards de dollars dans l’expansion de la production au cours des trois prochaines années dépassent de loin même les propres ambitions d’Intel.

De plus, il faut faire face à la pénurie continue de semi-conducteurs. La demande de puces dépasse encore de loin l’offre, et les grands plans d’Intel pour augmenter la production et construire toutes ces nouvelles usines prendront du temps – les extensions de l’Arizona ne seront pas opérationnelles avant 2024, l’usine de l’Ohio fin 2025 et l’usine allemande. en 2027. Cela signifie qu’il faudra des années avant que nous puissions voir si ces paris d’un milliard de dollars ont vraiment payé ou non.

Envisager l’année prochaine du dernier bail d’Intel est une perspective beaucoup plus encourageante qu’elle ne l’était il y a un an. Et bien que de nombreux défis restent à relever pour l’entreprise, en particulier lorsqu’il s’agit d’atteindre les objectifs de sa feuille de route, on a enfin l’impression que les choses évoluent à nouveau dans la bonne direction pour Intel.

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