Il est trop tôt pour Pokémon Scarlet et Violet

Une nouvelle annonce de jeu Pokémon est censée être une occasion joyeuse. Je me souviens encore de m’être réveillé tôt un matin au début des années 2010 pour voir la première bande-annonce de Pokémon X et Y, qui ressemblait à un changement radical pour la franchise à l’époque. J’attends toujours avec impatience ces quelques minutes passionnantes qui me donnent un premier aperçu d’une nouvelle aventure qui fera parler mes amis et moi.

Je n’ai pas tout à fait eu la même réaction quand j’ai vu les nouvelles concernant Pokémon Scarlet et Violet. Lorsque j’ai allumé la vitrine numérique Pokémon de février, j’étais surtout ravi d’entendre parler du nouveau DLC pour Pokémon Legends: Arceus. J’ai eu cette nouvelle, mais l’annonce inattendue de la génération neuf l’a rapidement éclipsée. Au lieu de susciter un cri de joie, cela m’a laissé un peu déçu.

Ce n’est pas parce que je ne pense pas que ça ait l’air amusant. Au contraire, j’ai hâte d’explorer le monde ouvert inspiré de l’Espagne aux côtés de mon nouvel ami canard. C’est juste qu’on a l’impression qu’il sort beaucoup trop tôt, ce qui ne laisse pas au développeur Game Freak le temps de prendre les commentaires d’Arceus et de les utiliser pour faire évoluer la série.

Faire attendre

Lorsque j’ai joué à Pokémon Legends: Arceus, je disais régulièrement “J’ai hâte de voir cette fonctionnalité dans le prochain jeu Pokémon principal.” De la capture de forme libre au combat basé sur l’initiative, chaque petit ajustement donnait l’impression d’auditionner pour le prochain grand RPG. À l’époque, je supposais qu’Arceus permettrait à Game Freak de mettre de l’espace entre les générations de Pokémon et de tester de nouvelles mécaniques dans un jeu à moindre enjeu. Je pensais que nous verrions une suite appropriée à Sword and Shield fin 2023 au plus tôt, mais avec beaucoup de changements dans la qualité de vie.

Ce ne sera pas le cas. Il est maintenant clair que le temps de Game Freak a été partagé au cours des dernières années car il a travaillé sur Arceus en tandem avec Scarlet/Violet. Ce dernier sera lancé cette année, le développement approchant probablement déjà de sa phase finale.

Cela signifie naturellement que Game Freak n’a pas construit le jeu autour des commentaires d’Arceus (il n’a été lancé qu’il y a un mois, ce serait donc un exploit surhumain). Le buzz positif autour des changements de qualité de vie de ce jeu n’a pas guidé le développement, il n’y a donc aucune raison de croire que les nouveaux jeux seront très différents de Sword and Shield. Aucun ajustement significatif n’interviendra avant l’arrivée de la génération 10 en 2025.

Je ne peux pas m’empêcher d’avoir l’impression que c’est une occasion manquée en devenir. Après avoir joué à Arceus, je ne suis pas sûr de pouvoir revenir facilement à certains des mécanismes les plus anciens des RPG standard. J’ai adoré le fait qu’attraper était aussi simple que de lancer une balle sans déclencher une bataille aléatoire. J’étais ravi quand j’ai réalisé que je pouvais réajuster les mouvements d’un monstre à tout moment sans passer par des cerceaux pour réapprendre les attaques supprimées. J’ai vu une vision d’un jeu Pokémon moderne et c’est bizarre de penser que je pourrais revenir en arrière bientôt.

Pikachu se bat dans Pokémon Violet et Scarlet.

Il est possible que certaines des meilleures fonctionnalités d’Arceus soient encore présentes dans Scarlet/Violet. Considérant que les deux jeux étaient en développement en même temps, Game Freak a peut-être construit le jeu autour de changements unificateurs. Même si c’est le cas, rien ne garantit que les fonctionnalités que les joueurs ont réellement appréciées dans Arceus seront celles présentes ici. Ce serait un développement tourné dans le noir, plutôt qu’une décision basée sur ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné pour les joueurs.

Briser le cycle

Pokémon n’est pas exactement une série annualisée comme Madden, mais il fonctionne comme tel. Avec la façon dont Game Freak produit régulièrement des jeux (il fonctionne actuellement sur un cycle de trois ans quelque peu strict), il n’y a pas de temps pour apprendre et changer. Au moment où les joueurs ont joué à un jeu et formulé une liste de griefs, il est déjà trop tard. Le développeur est déjà sur le prochain projet.

J’espérais que ça changerait. Lorsque Game Freak a externalisé le développement de Shining Pearl et Brilliant Diamond à l’ICLA, cela ressemblait à un mouvement vers la durabilité. Game Freak pourrait prendre plus de temps pour affiner ses jeux, tandis qu’un autre studio poursuivait le roulement de l’argent. C’était un vœu pieux. Au lieu de cela, Game Freak était simplement en train de créer deux jeux géants en même temps. Le problème persiste toujours et peut même être pire maintenant.

Swablu est assis sur une bannière dans Pokemon Violet et Scarlet.

Oui, je suis enthousiasmé par Pokémon Scarlet et Violet, mais je suis beaucoup plus intéressé par ce qui va suivre. La génération 10 apportera probablement la paire de jeux que j’espérais voir après avoir joué à Arceus. J’attendrai patiemment ce jour, mais je ne peux pas m’empêcher de penser que nous pourrions obtenir un excellent jeu Pokémon si Game Freak n’en produisait pas plusieurs bons.

Pokémon Scarlet and Violet devrait être lancé fin 2022 sur Nintendo Switch.

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