Google lance Ripple, une norme ouverte qui pourrait apporter de minuscules radars aux voitures Ford et plus

Google construit publiquement de minuscules puces radar depuis 2015. Elles peuvent vous dire si vous dormez bien, contrôler une montre connectée, compter les feuilles de papier et vous permettre de jouer du plus petit violon du monde. Mais le radar Soli de la société n’a pas nécessairement eu de succès commercial, notamment dans un téléphone Pixel malheureux. Maintenant, Google a lancé une norme API open-source appelée Ripple qui pourrait théoriquement apporter la technologie à des appareils supplémentaires en dehors de Google – peut-être même une voiture, car Ford est l’un des participants à la nouvelle norme.

Techniquement, Ripple est sous les auspices de la Consumer Technology Association (CTA), le même organisme industriel qui accueille le salon CES à Las Vegas chaque janvier, mais il ne fait aucun doute qui est réellement derrière le projet. “Ripple débloquera une innovation utile qui profite à tous. Le radar à usage général est une technologie émergente clé pour résoudre les cas d’utilisation critiques dans le respect de la vie privée », lit une citation d’Ivan Poupyrev, l’homme qui a dirigé l’équipe de Google ATAP skunkworks qui a proposé Soli en premier lieu.

“Standard Radar API” semble être le nom d’origine

De plus, le projet Ripple sur Github est rempli de références à Google, y compris plusieurs instances de “Copyright 2021 Google LLC”, et les contributeurs doivent signer un accord de licence open source Google pour participer. (Un commit souligne que le projet a été mis à jour “pour inclure CTA”.) Ripple semble être un changement de marque de “l’API Standard Radar” de Google, qu’il a discrètement proposé il y a un an (PDF).

Rien de tout cela ne rend moins excitant que Soli puisse trouver une nouvelle vie, et il peut y avoir quelque chose à l’idée que le radar a des avantages en matière de confidentialité. C’est une technologie qui peut facilement détecter si quelqu’un est présent, à proximité et/ou dit à son appareil de faire quelque chose sans avoir besoin d’un microphone ou d’une caméra.

Ford n’est pas encore disposé à dire à The Verge ce qu’il prévoit de faire avec les minuscules puces radar puisqu’il poursuit ses recherches, seulement qu’il envisage d’utiliser le « radar intérieur » pour faire des choses que ses « radars extérieurs » ne font pas aujourd’hui. Voici une déclaration de Jim Buczkowski de Ford, qui dirige actuellement l’équipe de recherche et d’ingénierie avancée de l’entreprise :

Nous recherchons comment utiliser le radar intérieur comme source de capteurs pour améliorer diverses expériences client au-delà de nos principales technologies d’assistance à la conduite Ford Co-Pilot360 qui utilisent aujourd’hui des radars extérieurs avancés. Une API standard, avec la participation de l’industrie des semi-conducteurs, nous permettra de développer des logiciels indépendamment de l’approvisionnement en matériel et donnera aux équipes logicielles la latitude d’innover sur plusieurs plates-formes radar.

D’autres sociétés de gadgets font également des recherches sur le radar : Amazon étudie de la même manière si le radar pourrait l’aider à surveiller vos habitudes de sommeil ; ce collier de chien intelligent utilise un radar miniature pour surveiller les signes vitaux même si votre chien est super poilu ou poilu, et cette ampoule fait la même chose pour les humains. Mais la plupart des participants répertoriés dans le cadre de l’initiative de Google sont pour l’instant des fournisseurs de puces et de capteurs. Seuls Ford et Blumio – qui ont un kit de développement pour un capteur de pression artérielle basé sur un radar – se démarquent.

Rectificatif, 8 janvier : Le porte-parole de Ford, Wesley Sherwood, nous a contactés après la publication pour expliquer que nous avions mal compris sa déclaration — ce n’est pas que Ford utilise de minuscules puces radar au lieu d’un radar extérieur avancé pour l’assistance à la conduite, mais plutôt que Ford veut les utiliser pour aller au-delà de l’assistance à la conduite. Ford a refusé de dire à quoi il pourrait les utiliser à la place.

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