Examen de l’aide auditive Eargo 6 : un petit avant-goût de ce qui va arriver

Aide auditive Eargo 6

PDSF 2 950,00 $

“Les Eargo 6b sont super petits, mais les aides auditives normales ont un meilleur son et de meilleures fonctionnalités.”

Avantages

  • Très confortable

  • Rechargeable

  • Invisible

  • Excellent support client

Les inconvénients

  • Pas de Bluetooth

  • Connectivité incohérente

  • Qualité sonore minuscule

Le marché des aides auditives a longtemps été dominé par les six grandes sociétés : Phonak, Resound, Oticon, Sivantos, Widex et Starkey. Cependant, après une fusion de Sivantos et Widex en 2019, c’est maintenant aux Big Five. Mais la mainmise des Big Five sur le marché commence à faiblir en raison de l’arrivée de nouveaux acteurs comme Jabra et Bose, des ventes en ligne et de l’évolution de la réglementation. L’un de ces nouveaux acteurs est Eargo, une société d’aides auditives qui s’adresse directement aux consommateurs. Il a sorti l’Eargo 6 en janvier et m’a envoyé une paire pour examen. Voici comment c’était de les utiliser.

Concevoir

Une main tient une aide auditive Eargo et une aide auditive Signia Pure C&G T AX.Sandra Stafford / Tendances numériques

Il y a un élément de conception qui distingue les aides auditives d’Eargo : elles sont pratiquement invisibles. Les aides auditives elles-mêmes sont minuscules, de la taille d’une multivitamine. Une fois insérés dans le conduit auditif, ils disparaissent dans l’ombre de l’oreille. J’ai pris une photo du côté de ma tête et je ne pouvais les voir sous aucun angle. La seule chose que je pouvais voir était le fil de retrait de l’appareil – une ficelle en plastique transparent qui reste à l’extérieur de l’oreille.

Une fois insérés dans le conduit auditif, ils disparaissent.

L'aide auditive Eargo n'est pas visible lorsqu'elle est portée.Sandra Stafford / Tendances numériques

Contrairement à la plupart des aides auditives, l’Eargo 6 est rechargeable, vous n’aurez donc pas besoin de changer les piles des aides auditives tous les quelques jours. Eargo affirme avoir une autonomie de 16 heures, selon l’utilisation. L’application Eargo vous invite à les recharger si les aides auditives ont moins de 25 % d’autonomie. J’ai porté mon appareil auditif pendant plus de 12 heures sans recevoir cette invite, donc les déclarations d’autonomie de la batterie semblent exactes. Quant à l’affaire, elle est censée durer trois jours entre les charges. Lorsque je portais une seule aide auditive, je pouvais tenir presque une semaine entre les charges, et même plus si je ne les portais pas toute la journée.

Les Eargo 6 étaient aussi confortables que mes aides auditives habituelles.

Mis à part le chargement et le nettoyage, Eargo 6 ne nécessitera pas beaucoup de soins quotidiens. La société recommande de remplacer les capuchons et les pétales du microphone tous les quelques mois. Les Eargos sont livrés avec des capuchons et des pétales de microphone de remplacement. Les pétales permettent un ajustement parfait à l’intérieur du conduit auditif. Ils sont fabriqués en silicone souple et flexible et sont disponibles en deux tailles et styles.

Embouts pétales ouverts et fermés inclus avec les aides auditives Eargo 6.Sandra Stafford / Tendances numériques

Les aides auditives Eargo 6 sont livrées avec des pétales fermés de taille moyenne installés. La première fois que je les ai portées, j’ai eu des problèmes de larsen et d’occlusion. L’occlusion est le son écho et creux de votre propre voix lorsque vous vous bouchez les oreilles. La taille et le style du pétale étaient également très inconfortables, à la limite de la douleur.

Pour rendre Eargo 6 presque invisible, une grande chose a dû être sacrifiée : Bluetooth.

Lors de mon appel de bienvenue avec Eargo, l’audioprothésiste m’a suggéré de passer à des pétales ouverts de taille moyenne pour résoudre tous ces problèmes. J’étais sceptique quant au fait que différents pétales pourraient réduire les commentaires, mais elle avait raison. Une fois que j’avais installé les bons pétales, les aides auditives Eargo 6 étaient aussi confortables que mes aides auditives habituelles.

Signaux ultrasoniques

Afin de rendre Eargo 6 rechargeable et presque invisible, une chose importante a dû être sacrifiée : le Bluetooth. L’application Eargo se connecte au boîtier de charge via Bluetooth, mais les aides auditives elles-mêmes ne sont pas compatibles Bluetooth. Votre téléphone communique avec les aides auditives à l’aide de signaux ultrasonores.

Dès que l’audioprothésiste d’Eargo m’a dit cela, beaucoup de petites bizarreries d’Eargo 6 avaient du sens. L’application Eargo vous invite à augmenter le volume si vous essayez de faire des ajustements alors que le volume du téléphone est trop faible, car sinon les signaux ne seront pas assez forts. Apparemment, il est courant que les gens (moi y compris) ne programment par erreur qu’une seule aide auditive lors de leur premier essai parce qu’ils tiennent leur téléphone d’un côté. Cela peut également faire en sorte que les réglages de réglage du son ne s’appliquent qu’à une seule aide auditive, car la tête de l’utilisateur bloque les signaux ultrasonores.

Une capture d'écran montrant comment connecter l'application Eargo à un chargeur.

Installer

L’application Eargo guide les clients à travers un processus d’appariement simple, puis programme de nouveaux appareils à l’aide de Sound Match, qui teste la perte auditive de l’utilisateur en jouant des tonalités à différents volumes et fréquences, puis en lui demandant s’il peut les entendre. Bien que similaire à un examen d’audiométrie, il ne doit pas être considéré comme un substitut à celui-ci.

Après avoir terminé Sound Match, les résultats seront utilisés pour créer le programme “Normal” pour vos Eargos. Vous pouvez utiliser ce programme pour la plupart des environnements calmes, comme votre maison ou une salle de classe.

Instructions sur la façon d'utiliser le test de correspondance sonore de l'application Eargo.

L’Eargo 6 dispose de plusieurs autres programmes pour optimiser les aides auditives dans différentes situations. Les différents programmes modifient le volume et appliquent des filtres, masquant le bruit de fond pour que les conversations soient plus faciles à entendre. Les programmes ont également des paramètres persistants, de sorte que la réduction des aigus dans le programme TV n’affecte pas l’augmentation des basses dans le programme Mask. Si les restaurants sont généralement trop bruyants, vous pouvez baisser le volume dans le programme Restaurant, puis revenir au programme Normal lorsque vous partez.

Programmes d'application Eargo et options de réglage du son.

Vous pouvez également basculer entre les programmes en appuyant devant votre lobe d’oreille. Il est déclenché par un accéléromètre, vous devez donc utiliser une touche assez ferme. Taper ne change que les programmes d’un côté à la fois, mais c’est une façon subtile de changer de programme sans avoir à sortir votre téléphone.

J’ai toujours eu le même problème : les sons à haute fréquence étaient tout simplement trop élevés.

J’ai expérimenté les programmes, mais je n’ai pas beaucoup basculé entre eux. Je pouvais dire que les programmes étaient différents – la télévision, la musique et le téléphone sonnaient tous différemment les uns des autres – mais aucun n’était meilleur que le programme Normal d’après mon expérience. Je ne change jamais non plus le programme de mon appareil auditif habituel, donc je suis sûr que la préférence personnelle joue un rôle ici.

Qualité sonore

Les aides auditives Eargo 6 avec embouts à pétales ouverts installées sur un fond blanc.oreille

Quand je changeais de programme, j’avais toujours le même problème : les sons à haute fréquence étaient tout simplement trop élevés. J’ai baissé les aigus autant que possible, mais cela n’a fait qu’atténuer l’effet.

Comme j’entends très bien les sons à haute fréquence, c’est assez compréhensible, mais j’ai eu quelques problèmes qui ne sont pas spécifiques à ma perte auditive. Le son de ma voiture sonnait bruyamment et faisait écho, et les sons aigus dans la parole (comme le son « S ») étaient toujours un peu grêles.

Des sons aigus soudains provoquaient parfois l’émission d’un sifflement strident par Eargo 6. Cela s’est produit quelques fois lorsque je regardais la télévision, mais c’était plus courant en public, avec des choses comme des camions qui reculaient ou des machines qui bipaient.

Le pire des cas s’est produit lorsque quelqu’un a déclenché l’alarme antivol dans un magasin de fournitures de bureau. Chaque fois que l’alarme de la porte sonnait à ma droite, l’aide auditive gauche (la seule que je porte) retentissait dans mon oreille. Cela s’est produit environ 10 fois avant que l’alarme de la porte ne s’éteigne, et l’aide auditive n’a jamais «réalisé» qu’elle devait filtrer ce son.

Les aides auditives Eargo 6 avaient une qualité sonore décente pour une utilisation générale. Si je bouchais ma bonne oreille, je pouvais écouter à travers l’aide auditive et comprendre ce qui se disait. La qualité n’était pas mauvaise, les sons haute fréquence mis à part. L’assistance Eargo peut programmer les aides auditives à l’aide d’une copie de l’audiogramme de l’utilisateur, mais je n’avais pas de copie du mien à leur envoyer. Dans mon cas, cela n’aurait probablement pas fait de différence, mais les personnes ayant une perte auditive à haute fréquence peuvent avoir de meilleurs résultats.

Notre point de vue

Les aides auditives Eargo 6 sont conçues pour des clients particuliers, à savoir ceux qui ont une perte auditive légère qui ne veulent pas que quiconque sache qu’ils portent une aide auditive. Je me demande quelle sera la taille de cette clientèle dans quelques années, compte tenu de deux choses : les changements de règles proposés par la Food and Drug Administration permettant la vente d’appareils auditifs en vente libre et la popularité croissante des écouteurs en général. Quand personne ne peut faire la différence entre les aides auditives et les écouteurs, est-ce que quelqu’un voudra payer plus pour une aide auditive invisible qui ne diffuse pas de musique ?

Existe-t-il une meilleure alternative ?

L’Eargo 6 est un produit assez unique. Il n’y a pas beaucoup d’autres aides auditives minuscules, rechargeables et auto-programmables. Si vous n’êtes pas obsédé par l’invisibilité, les aides auditives traditionnelles offrent une meilleure qualité sonore à un prix comparable.

Combien de temps vont-ils durer?

L’Eargo 6 a un indice de résistance à l’eau IPX7 et peut être immergé dans jusqu’à un mètre d’eau pendant 30 minutes maximum. Ils ne sont pas destinés à être portés en nageant, mais ils survivront accidentellement sous la douche. Vous devriez cependant les supprimer dès que vous vous en apercevez. Pendant la période de garantie de deux ans, Eargo remplacera chaque aide auditive une fois si elle est perdue. En dehors de la garantie, Eargo peut être disposé à réparer les appareils moyennant des frais. Tout cela est typique de l’industrie des aides auditives.

Faut-il les acheter ?

À 2 950 $ la paire, Eargo 6 a un prix similaire à la plupart de ses concurrents. Pour référence, Costco a des aides auditives aussi bas que 1 400 $ par paire – mais elles ressemblent à des aides auditives. Si l’invisibilité est la caractéristique la plus importante que vous attendez d’une aide auditive, Eargo se pliera en quatre pour vous satisfaire de votre achat.

Personnellement, je m’en tiendrai à mon ancien appareil auditif habituel. Personne ne le remarque de toute façon, et il a Bluetooth.

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