Digits réserve 65 millions de dollars sur une évaluation de 565 millions de dollars pour apporter une approche plus dynamique et automatisée aux outils de comptabilité hérités –

Digits, la startup qui construit une nouvelle approche des logiciels de comptabilité grâce à une approche qu’elle décrit comme la construction d’un “modèle vivant” de l’activité financière d’une entreprise, a apporté son propre argent pour doubler la croissance de son activité. La société a levé 65 millions de dollars, une série C que le PDG et co-fondateur Wayne Chang m’a confirmé valorise la startup à 565 millions de dollars.

Digits était jusqu’à présent dans une phase d’invitation uniquement après le premier lancement en mode furtif et accumuler une liste d’attente impressionnante de 16 000 (et 97,5 millions de dollars de financement). Mais Aujourd’hui, pour coïncider avec l’actualité du financement, il lance ce qu’il décrit comme son premier produit : un outil de reporting appelé Digits Reports. Les rapports permettent aux utilisateurs – généralement ces utilisateurs seraient des comptables ou d’autres professionnels de la finance – de survoler les lignes comptables pour obtenir des analyses et des visualisations plus approfondies afin de mettre une transaction dans un meilleur contexte. (“Survolez pour découvrir!” est le slogan que Chang m’a presque chanté en décrivant comment cela fonctionnait.)

Les chiffres ouvriront également les portes un peu plus loin pour ajouter plus d’utilisateurs. À l’heure actuelle, il travaille intentionnellement avec “seulement quelques centaines”, a déclaré Chang, pour aider à enseigner ses algorithmes et en apprendre davantage sur les différents cas d’utilisation qui pourraient survenir parmi les clients.

Le Vision Fund de SoftBank dirige le financement, avec la participation de 20VC Growth, GV et Benchmark de l’investisseur britannique Harry Stebbings. GV et Benchmark ont ​​respectivement mené les tours précédents, qui totalisent désormais 97,5 millions de dollars.

Digits a adopté une approche très coopérative dans la façon dont il a amassé des bailleurs de fonds : il compte 72 anges individuels sur sa table de capitalisation. Une partie de l’attraction (et de la traction) de Digits réside dans les antécédents de ses fondateurs : Chang et Jeff Seibert ont également fondé Crashlytics, le service de rapport de crash qui a d’abord été acquis par Twitter, qui l’a ensuite vendu à Google, qui l’a intégré à Android. Il est désormais utilisé sur des milliards d’appareils et des millions d’applications.

Vous vous demandez peut-être quelle est la frontière entre la création d’un outil très axé sur les développeurs et la création d’une plate-forme comptable, mais comme Chang le décrit, le lien était évident pour lui et Seibert.

“Il y a des parallèles directs”, m’a dit Seibert. “Chez Crashlytics, nous nous sommes concentrés sur le côté produit et développeur de la maison, où tout est question d’analyse des performances des applications. Le traitement d’énormes quantités de données pourrait donner à ces équipes des informations qu’elles n’avaient pas auparavant. Mais nous avons été choqués par le peu de visibilité que les entreprises avaient de leur [overall] affaires.” Digits, a-t-il dit, “utilise une approche très similaire, mais appliquée à l’autre moitié de l’entreprise”.

Cette philosophie est évidente dans les produits que l’entreprise fabrique.

Digits lui-même n’est pas un outil d’ingestion de données : Chang note qu’il se trouve essentiellement au-dessus de QuickBooks d’Intuit (remarque : ce choix était délibéré car QuickBooks représente environ 80 % du marché des logiciels de comptabilité pour petites entreprises aux États-Unis aujourd’hui, bien qu’avec le temps, Digits fonctionnera avec d’autres sources selon la demande). Il utilise ensuite ces données, ainsi que des intégrations basées sur l’API avec tout ce qu’une entreprise utilise pour gérer l’argent entrant et sortant dans son entreprise, pour créer essentiellement une énorme base de données d’informations.

Les chiffres commencent alors à organiser et à lire ces données pour créer plus d’intelligence autour d’elles. Dans le cas du nouveau produit Reports, il fournit des réponses automatiques aux types de questions “comment” ou “pourquoi” qu’un comptable ou un autre professionnel de la finance pourrait avoir autour d’un rapport financier de base, les types de réponses qui n’auraient auparavant été possible grâce à des requêtes humaines et être capable de lire et de comprendre les histoires derrière les traces écrites et les sources de données cloisonnées.

Digits Reports accompagnera et s’appuiera sur une fonction de recherche que Digits a lancée l’année dernière pour aider les utilisateurs à trouver des transactions qui exploitent une idée similaire : les réponses ne sont pas trouvées uniquement par des mots clés, mais dans des résultats qui comprennent (heh) ce que le pro de la finance essaie vraiment de comprendre.

Auparavant, vous deviez fouiller des classeurs et même des boîtes à chaussures », a déclaré Chang, et il a insisté sur le fait qu’il n’était pas trop dramatique. “Toute cette industrie est très archaïque.”

À l’heure actuelle, les produits de la société se concentrent essentiellement sur l’interrogation d’informations historiques : l’examen des transactions financières et d’autres événements qui se sont déjà produits pour leur donner un sens. Mais la progression évidente de cela consiste à appliquer le modèle vivant de Digits à l’analyse en temps réel – et plus précisément pour les financiers – aux futurs rapports. (Une autre startup qui construit la prochaine génération d’outils financiers pour les petites entreprises, DataRails, appelle à juste titre les rapports et la modélisation futurs le «Saint Graal» pour ces professionnels de la finance.)

Chang a confirmé que cela était définitivement prévu pour l’entreprise, mais a refusé d’en dire plus.

Cependant, en partageant son écran avec moi pour démontrer l’outil “survolez pour découvrir”, j’ai remarqué qu’un autre produit sur le bureau de Chang sur lequel il s’est rapidement éloigné de dire qu’il était toujours en cours d’élaboration.

Il s’appelait “Burn”, et ma supposition éclairée est qu’il pourrait s’agir de laisser un utilisateur – très probablement des petites entreprises vers lesquelles Digits vise son service – voir comment le flux de trésorerie d’une entreprise se comporte sur une période, afin de déterminer quelle est sa piste et son taux de combustion au cours de cette période. Cela peut à son tour aider une entreprise à déterminer où elle pourrait avoir besoin de dépenser moins (ou peut-être plus) si elle a besoin que ces chiffres changent de direction, ou inversement si elle a la capacité d’investir de l’argent pour stimuler l’activité.

Ce qui est également très intéressant à propos du modèle vivant, c’est qu’à un niveau plus général, il pourrait être appliqué à plus que de simples requêtes comptables puisqu’il donne une image complète de la façon dont une entreprise fonctionne financièrement. Chang m’a dit que depuis son lancement en 2019, Digits avait déjà repoussé trois offres d’acquisition.

Il n’a pas précisé qui faisait l’approche, mais a confirmé que ce n’étaient pas seulement d’autres plates-formes comptables plus importantes qui étaient intéressées.

“Nous savons que nous construisons une technologie assez convaincante que personne d’autre ne possède”, a-t-il déclaré, “et le modèle vivant est applicable à d’autres choses. Par exemple, si vous êtes une banque et que vous souhaitez appliquer différents modèles de prêt, notre plateforme peut automatiquement vous renseigner sur la situation financière d’une entreprise. Nous ne faisons qu’effleurer la surface de ce que nous pouvons faire.

Pour l’instant, il trouve suffisamment de traction du point de vue comptable, où les utilisateurs migrent rapidement vers davantage d’outils numériques et recherchent plus d’automatisation et d’informations sur leurs expériences. Cela a également aidé Digits à plaider en faveur de leur adhésion à son produit.

“Les propriétaires d’entreprise ont très peu pensé à ce type de choses, seulement lorsqu’il y a eu une question comme” pourquoi cela a-t-il dépassé le budget?” c’est ainsi qu’il a caractérisé le mode de pensée traditionnel qui semble évoluer.

Et c’est pourquoi les investisseurs veulent se lancer.

“Il est rare qu’une des sociétés de notre portefeuille soit précieuse pour les autres”, a déclaré Eylul Kayin, un investisseur du Vision Fund de SoftBank. “Les chiffres sont utiles à tous.”

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