Des philanthropes poussent la police à fouiller les bases de données ADN

M. Mittelman, PDG d’Othram, a déclaré que son entreprise avait reçu plus de 400 000 dollars de donateurs philanthropiques. Selon Crunchbase, la start-up a également levé 28,5 millions de dollars auprès d’investisseurs institutionnels pour accaparer le marché autour de cette nouvelle technique d’investigation. Fondée à The Woodlands, au Texas, en 2018, l’entreprise compte désormais 30 employés, a déclaré M. Mittelman, dont cinq chercheurs en généalogie à temps plein, et déménagera bientôt dans un nouveau bâtiment, avec un laboratoire quatre fois plus grand que son actuel. .

Le discours d’Othram est simple : les laboratoires gouvernementaux ne disposent pas de l’équipement coûteux nécessaire pour traiter les preuves ADN – mégots de cigarettes, tissus tachés de sang, os – qui peuvent être vieux de plusieurs décennies, dégradés ou mélangés à des matériaux non humains. Pour l’instant, les laboratoires privés doivent se charger de créer des profils génétiques compatibles avec ceux générés, beaucoup plus facilement, à partir de la salive d’un consommateur. Ensuite, les généalogistes génétiques médico-légaux doivent faire le travail fastidieux de trier les cousins ​​​​au troisième degré et les registres de population. Enfin, un autre test ADN est généralement requis pour confirmer une correspondance suspectée.

Othram veut être le guichet unique des autorités pour l’ensemble du processus. “Une fois qu’ils le voient, ils ne reviennent jamais”, a déclaré M. Mittelman.

La société a créé un site appelé DNASolves pour raconter les histoires de crimes horribles et tragiques de John et Jane Does – avec des noms accrocheurs comme «Dame de l’arbre de Noël» et «bébé ange» – pour encourager les gens à financer des services de police au budget serré, afin qu’ils peut embaucher Othram. Un concurrent, Parabon NanoLabs, avait créé un site similaire appelé JusticeDrive, qui a levé environ 30 000 $.

En plus de l’argent, Othram a encouragé les partisans à faire don de leur ADN, une demande que certains critiques ont qualifiée d’inconvenante, affirmant que les donateurs devraient contribuer aux bases de données facilement accessibles à tous les enquêteurs.

“Certaines personnes sont trop nerveuses pour mettre leur ADN dans une base de données générale”, a déclaré M. Mittelman, qui a refusé de dire quelle est la taille de sa base de données. “Le nôtre est spécialement conçu pour l’application de la loi.”

Carla Davis a fait don de son ADN, ainsi que de celui de sa fille et de son gendre. Son mari a refusé.

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