Comment la préservation de l’agave pourrait aider à sauver une chauve-souris en voie de disparition

En 2019, dans la revue Scientific Reports, Gómez-Ruiz et Lacher ont suivi leur article précédent avec la première étude pour examiner comment les perturbations climatiques sont susceptibles d’affecter la distribution des agaves et des chauves-souris mexicaines à long nez. Après avoir modélisé les distributions potentielles en 2050 et 2070, ils ont constaté que le chevauchement entre les agaves et les chauves-souris sera réduit d’au moins 75 %.

Le changement climatique fait déjà des ravages. Bien que les sécheresses aient toujours été une partie récurrente de la vie dans le nord-est du Mexique, l’agriculture, l’élevage de bétail et d’autres activités humaines ont réduit la capacité de rétention d’eau de la terre et, depuis 1960, le changement climatique a augmenté la température annuelle moyenne du Mexique. Des études suggèrent que des températures plus chaudes augmentent l’évaporation dans le sol, exacerbant le manque d’eau et favorisant la désertification.

La gravité de la situation a conduit la Endangered Species Coalition à inclure la chauve-souris mexicaine à long nez dans son rapport 2021 Last Chance, une liste de 10 espèces américaines déjà gravement menacées par le changement climatique.

Au fil des millénaires, de nombreux agaves ont développé des adaptations telles que les fleurs imposantes et remplies de nectar qui en ont fait la nourriture préférée des chauves-souris. Dans le même temps, les chauves-souris sont devenues les principaux pollinisateurs des plantes, complétant la relation mutualiste. Lorsque les chauves-souris se régalent de nectar d’agave, leur fourrure se couvre de grains de pollen. Lorsqu’ils volent vers un autre agave à la recherche de plus de nourriture, ils transfèrent le pollen à une nouvelle fleur, aidant à la fertilisation croisée de la plante et renforçant la diversité génétique de l’espèce et sa résilience aux stress environnementaux. De plus, les agaves empêchent l’érosion des sols et fournissent de la nourriture et un abri à une variété d’autres animaux, des abeilles et des oiseaux aux lézards et aux petits mammifères. Si eux et leurs pollinisateurs chauves-souris disparaissaient, leurs habitats seraient gravement perturbés.

La relation entre les gens et les magueyes, comme les agaves sont connus au Mexique, a commencé il y a environ 10 000 ans. Les feuilles étaient utilisées comme chaume impénétrable pour les habitations, leurs fibres dures étaient utilisées pour produire des cordes solides et les épines étaient transformées en épingles et aiguilles.

Aujourd’hui, certaines espèces d’agave sont encore cultivées pour leurs fibres, et le sirop d’agave est dérivé de la sève, connue sous le nom d’aguamiel, ou “eau de miel”. En fait, chaque partie de la plante est comestible, y compris les tiges de fleurs sucrées, qui sont grillées. Lorsque le jus de certains agaves fermente, il devient une boisson alcoolisée connue sous le nom de pulque, longtemps populaire dans certaines régions du pays. La technologie de distillation, peut-être introduite par les Espagnols, a conduit à l’industrie de la tequila de plusieurs milliards de dollars d’aujourd’hui. Lear dit que bien que la plupart des agaves utilisés pour ces produits soient cultivés, les populations sauvages sont toujours exploitées et les agaves cultivés pour la production d’alcool sont récoltés avant leur floraison, laissant peu de nourriture aux chauves-souris qui se nourrissent de nectar.

BCI et ses partenaires ont collaboré avec des ejidatarios du nord-est du Mexique sur des mesures qui préservent les chauves-souris en restaurant les agaves qui protègent la terre et soutiennent leurs moyens de subsistance. Selon Flores-Maldonado, Eshac a commencé à travailler avec l’ejido Estanque de Norias en 2013, surveillant les agaves et les chauves-souris et éduquant les gens sur leur importance pour la santé de leur terre. En 2019, ils ont tenu une assemblée de vote ejido et ont présenté un plan sur la façon dont ils pourraient travailler ensemble pour restaurer l’habitat de l’agave. “Ils ont embarqué la communauté”, explique Lear, “et ils ont travaillé avec un groupe de membres de l’ejido pour concevoir les mesures de conservation” – en décidant, par exemple, où planter les agaves et où clôturer de petites zones de leur bétail. tout en laissant suffisamment de pâturages pour le bétail.

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