Comment décider quel ordinateur portable acheter

La chose que personne ne vous dit sur le fait de travailler en tant qu’examinateur professionnel d’ordinateurs portables, c’est que toutes les personnes dans votre vie que vous connaissez même un peu vous demanderont, à un moment donné, quel ordinateur portable elles devraient acheter.

Il y a des variantes, bien sûr. Il y a “Quel ordinateur portable devrais-je acheter pour mon fils?” ou “Quel ordinateur portable dois-je acheter pour ma sœur ?” ou “Quel ordinateur portable dois-je acheter pour démarrer mon podcast ?” Je les ai tous entendus. J’imagine que la plupart des critiques d’ordinateurs portables sur Internet peuvent en dire autant.

Mes réponses sont très souvent décevantes. Je pense que les gens s’attendent souvent à ce que, parce que j’utilise ces choses pour mon travail, je sois en mesure de leur donner immédiatement la recommandation parfaite. Mais – comme j’imagine que de nombreux critiques de gadgets vous le diront – c’est beaucoup plus difficile que vous ne le pensez.

Voici la réalité : je passe toute la journée à réfléchir à ce que sont les meilleurs ordinateurs portables pour la plupart des gens. Mais l’ordinateur portable qui convient le mieux à la plupart des gens ne sera pas nécessairement le meilleur ordinateur portable pour vous. Cette recommandation dépendra d’une tonne de questions dont vous connaissez les réponses beaucoup mieux que moi.

Ci-dessous, je vais vous donner une idée de la façon d’aborder le processus d’achat d’un ordinateur portable. Je crois vraiment que si vous avez réfléchi à toutes les variables que j’ai décrites ici, vous ne devriez pas avoir trop de mal à trouver un bon produit par vous-même. Mais si vous venez me voir (ou un critique d’ordinateurs portables que vous connaissez, ou un informaticien que vous connaissez, ou une personne férue de technologie que vous connaissez) pour me demander quel ordinateur portable vous devriez acheter, vous devez avoir des réponses définitives à ces questions prêtes. Sinon, nous ne pourrons pas vous aider. (Ou, du moins, pas aussi bien que nous le souhaiterions.)

Avant de plonger, une note rapide : cet article s’adresse en grande partie aux acheteurs qui préfèrent utiliser Windows. Si vous préférez ChromeOS, une grande partie de cela s’appliquera également – j’ai noté quelques endroits où les Chromebooks peuvent différer. Si vous recherchez macOS, votre seule option est un MacBook, vous devriez donc jeter un coup d’œil directement aux options d’Apple.

Enfin, je ne recommande pas de modèles spécifiques ici. Si vous les recherchez, veuillez consulter nos articles Meilleur ordinateur portable, Meilleur ordinateur portable de jeu, Meilleur Chromebook, Meilleur ordinateur portable économique et Meilleur ordinateur portable étudiant. Ces articles vous seront plus utiles si vous avez d’abord réfléchi à toutes ces questions.

Voici l’Asus ROG Zephyrus G14, que les joueurs pourraient envisager. Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

La fourchette de prix est la considération la plus importante lorsque vous décidez quel ordinateur portable acheter. Si vous venez me demander des recommandations mais que vous ne savez pas combien vous êtes capable de dépenser, je suis un canard assis. Ce n’est pas grave si votre fourchette de prix est conditionnelle (c’est-à-dire « Je monterai à X pour un écran OLED, mais sinon je suis plafonné à Y »), mais vous devez en avoir une claire. Cette fourchette de prix dictera vos options à l’avenir.

Le prix de ce qui serait généralement considéré comme un « bon » ordinateur portable n’a cessé d’augmenter au fil des ans. Certains critiques considèrent toujours que 500 $ et moins sont la ligne «ordinateur portable abordable», mais je commence personnellement à voir la barre des 800 $ comme le point au-dessus duquel je m’attends à ce que les ordinateurs portables soient vraiment, vraiment géniaux, avec un état de – une qualité de construction à la pointe de la technologie, des performances de premier ordre et aucun défaut majeur. Cela ne signifie certainement pas que chaque ordinateur portable au-dessus de 800 $ a une qualité de construction de pointe, des performances de premier ordre et aucun défaut majeur – mais si c’est ce que vous recherchez, c’est l’endroit où jeter un coup d’œil.

Cela dit, il convient de noter que les ordinateurs portables mieux construits durent généralement plus longtemps. Je connais des gens qui utilisent encore des modèles de MacBook Pro de 2013 ; J’ai un ami qui est passé par deux pavillons HP au cours des quatre dernières années. Cela ne veut pas dire que tout le monde a besoin de dépenser des milliers de dollars pour un ordinateur portable – cela veut dire qu’un appareil qui est super bon marché à l’avance peut ne pas vous faire économiser de l’argent à long terme.

Étant donné que, dans la plupart des cas, je recommande aux adultes à la recherche d’un pilote Windows principal de rester au-dessus de la barre des 500 $ s’ils peuvent se le permettre. Cela ne signifie pas que vous devez dépenser 1 000 $ – il existe de nombreuses options bien conçues entre 500 $ et 1 000 $.

Tout cela est différent si vous cherchez quelque chose de plus spécialisé. D’une part, rien de tout cela ne s’applique aux Chromebooks – la plupart des gens ne devraient pas dépenser plus de 1 000 $ pour un Chromebook sur le marché actuel.

Les ordinateurs portables de jeu coûtent également plus cher. Les plus fantaisistes coûtent plusieurs milliers de dollars. Cela dit, si vous n’avez pas d’exigences très spécifiques en matière d’ordinateur portable de jeu et que vous pouvez modifier les paramètres de temps en temps, vous ne devriez pas avoir l’impression de devoir dépenser plus de 1 500 $. Si vous recherchez des éléments spécifiques (tonnes de RVB, ports spéciaux, écran QHD, etc.), ajoutez un peu au prix de chaque fonctionnalité.

Et les ordinateurs portables professionnels se situent également à un niveau de prix plus élevé. Les entreprises ont tendance à conclure leurs propres accords avec les fabricants et ne paient généralement pas le prix affiché. Vous trouverez certains des ordinateurs portables les plus agréables du marché dans la catégorie professionnelle, mais je recommande généralement aux consommateurs de rester en dehors de cette sphère, à moins que l’argent ne soit vraiment un problème ou que vous ayez des besoins logiciels spécifiques.

Voici le HP Spectre x360 16, un pilote premium polyvalent. Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

Vos principales options sont un 13 pouces, un 15 pouces ou un 17 pouces. Il existe des options au-dessus et en dessous de ces tailles, mais elles sont inhabituelles et ont des publics assez spécifiques.

Si vous n’êtes pas sûr de la taille d’écran dont vous avez besoin ou que vous achetez pour un premier utilisateur d’ordinateur portable, je commencerais par un 13 pouces ou un 14 pouces. Si vous en avez déjà utilisé un auparavant et qu’il semble trop petit, ou si vous avez besoin de plus de puissance que la plupart des 13 pouces peuvent offrir, un 15 pouces est probablement votre choix. Ceux-ci sont généralement davantage orientés vers les cas d’utilisation intensive que les 13 pouces, vous verrez donc probablement des puces plus puissantes ici au détriment de l’efficacité et de la portabilité.

En général, je ne recommande pas à la plupart des gens d’avoir des écrans de 17 pouces à moins qu’ils aient un cas d’utilisation spécifique où ils ont besoin d’un écran aussi grand que possible. Il existe de bonnes options dans cette catégorie de taille, mais votre sélection sera beaucoup plus petite qu’elle ne le serait dans les sphères de 13 pouces et 15 pouces.

Pendant que nous parlons d’affichages, vous devriez penser à votre format d’image. Bien que certains ordinateurs portables soient disponibles dans plusieurs rapports d’aspect, la plupart ne sont disponibles que dans un seul, il est donc préférable d’en avoir un à l’esprit avant de magasiner. Un rapport d’aspect de 16: 9 a été le plus courant ces dernières années – il est bon pour la visualisation des médias mais peut être à l’étroit pour la productivité et le multitâche. Les rapports d’aspect de 3:2 et 16:10 vous donnent un écran plus grand avec plus d’espace. J’ai écrit mes réflexions approfondies sur les rapports d’aspect ailleurs si vous souhaitez approfondir cela.

Bon, maintenant que vous avez déterminé votre taille et votre gamme de prix, il est temps de commencer à regarder certains modèles. Consultez les pages mises à jour des meilleurs ordinateurs portables, découvrez ce qui se vend bien sur Amazon et autres, demandez à vos amis quels modèles ils ont. Une fois que vous avez trouvé une sélection de produits dont vous aimez le son, il est temps de choisir votre préféré.

Le MSI GE76 Raider ouvert sur une table en bois vu de droite.  L'écran affiche la page d'accueil de The Verge.

Le MSI GE76 Raider vaut la peine d’être considéré si vous jouez et que vous avez vraiment besoin du meilleur des meilleurs. Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

Il est maintenant temps de réfléchir à la raison pour laquelle vous achetez un nouvel ordinateur portable. Plus précisément, qu’est-ce qui ne fonctionne pas dans votre système actuel ?

Si votre ancien pilote fonctionne toujours très bien pour tout ce dont vous avez besoin et que votre problème est lié à son châssis, vous pouvez probablement obtenir un nouvel ordinateur portable avec les versions les plus récentes des spécifications de cet ordinateur portable. (Par spécifications, j’entends en grande partie le processeur, le stockage et la RAM. Vous pouvez découvrir ce qu’ils sont sur votre modèle actuel dans le Gestionnaire de périphériques.)

Très brièvement (et je simplifie un peu ici – Laptop a de la documentation pour vous si vous voulez vraiment entrer dans les mauvaises herbes du processeur), la plupart des gens qui achètent dans l’espace grand public auront l’option d’un Core i3, Core i5, Core i7 ou Core i9 d’Intel ou un Ryzen 3, Ryzen 5, Ryzen 7 ou Ryzen 9 d’AMD. Il existe différentes puces de noms différents dans chacune de ces catégories, mais vous n’avez pas besoin de trop vous en soucier en tant que consommateur. Je recommande généralement aux personnes qui ne sont pas sûres de ce dont elles ont besoin de commencer par un Core i5 ou un Ryzen 5. Ce sont en quelque sorte les puces par défaut « Cela fonctionne bien » dans chaque ligne.

S’il y a des tâches où votre ordinateur portable actuel est insuffisant, c’est là que vous devrez peut-être effectuer une mise à niveau. S’il ralentit lorsque vous ouvrez trop d’onglets Chrome, vous aurez peut-être besoin de plus de mémoire. Si les choses sont généralement lentes, vous devez mettre à niveau votre CPU et votre stockage. Si vos jeux ont l’air mauvais, recherchez de meilleurs graphismes.

Et regardez combien d’espace de stockage vous utilisez actuellement, que vous pouvez trouver dans les paramètres de stockage. S’il vous en reste beaucoup, vous pouvez probablement repartir pour le même montant ; si vous êtes presque plein et que vous pensez télécharger plus de choses, pensez à en obtenir plus sur votre prochain modèle.

Vous devriez également penser à la connectivité ici. Votre système actuel a-t-il des ports que vous n’utilisez jamais ? Y a-t-il des choses que vous aimeriez pouvoir brancher et que vous ne pouvez pas? Vous ne pourrez peut-être pas trouver un ordinateur portable avec les ports exacts dont vous avez besoin, donc prioriser ceux dont vous avez le plus besoin vous aidera.

Les dongles sont, bien sûr, une chose. De nombreuses entreprises qui expédient des ordinateurs portables avec des sélections de ports limitées incluront des dongles dans la boîte. Mais en tant que personne qui a dû passer de nombreuses heures à utiliser des ordinateurs portables uniquement USB-C, je vous assure que les dongles sont toujours ennuyeux. Ils peuvent être difficiles à suivre et représentent une étape supplémentaire dans votre journée. Cela ne signifie pas que le besoin de les utiliser devrait être un facteur décisif ; c’est juste une autre chose à laquelle penser.

Un utilisateur navigue sur le Lenovo Chromebook Duet 5 dans une salle de conférence.

Essayez le Lenovo Chromebook Duet si vous avez un budget plus serré et que vous aimez Chrome OS. Photo par Amelia Holowaty Krales / The Verge

À ce stade, vous devriez avoir votre sélection réduite à quelques modèles de choix. Voici où je vais vous demander de lire quelques critiques de ces modèles.

Je sais, je sais, les critiques d’ordinateurs portables peuvent être longues et techniques. Vous n’avez pas besoin de tout lire, je vous le promets, appuyez simplement sur Ctrl + F “autonomie de la batterie” et lisez attentivement cette partie. Vous devez vous assurer que vous êtes d’accord avec la durée de vie de la batterie qu’un ordinateur portable peut fournir avant de l’acheter.

Je sais que c’est délicat car chaque avis que vous lisez aura des résultats de batterie différents. Je peux vous dire de première main que c’est loin d’être une science exacte. Voici mon conseil : lisez quelques critiques (je dirais au moins trois). Si tous les examinateurs disposent de plus de temps que vous ne le pensez, vous êtes prêt à partir. S’ils se plaignent tous de la durée de vie de la batterie, vous devriez regarder de plus près. Prenez note de la façon dont chaque examinateur a testé l’ordinateur portable, du type de tâches qu’il a effectuées, des profils de luminosité et d’alimentation qu’il a utilisés et de toute autre condition. Identifiez l’examinateur dont le processus correspond le mieux à vos conditions typiques. Supposons que vous obtiendrez quelque chose à peu près similaire à leur résultat. Voyez si c’est quelque chose avec lequel vous pouvez vivre.

Une fois ces étapes franchies, vous pouvez passer à des critères encore plus précis. Comment est le son ? Comment sont les micros ? Comment est le service client ? Continuez à regarder plus de facteurs et à les comparer les uns aux autres jusqu’à ce que vous ayez réduit votre choix à un seul. Bonne chance!

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