Cet Italien médiéval a remplacé sa main amputée par un couteau

En 2018, des archéologues ont décrit un puzzle vraiment fascinant. On dirait que cet Italien médiéval a traversé la vie avec un couteau attaché à son bras, à la place de sa main amputée.

Le squelette en question a été trouvé dans une nécropole lombarde du nord de l’Italie, datant des VIe au VIIIe siècles environ. Des centaines de squelettes y ont été enterrés, ainsi qu’un cheval sans tête et plusieurs lévriers, mais ce squelette particulier s’est démarqué.

C’était un homme plus âgé, âgé de 40 à 50 ans, et son bras droit avait été amputé au milieu de l’avant-bras.

Les chercheurs, dirigés par l’archéologue Ileana Micarelli de l’Université Sapienza de Rome, ont déterminé que la main avait été enlevée par un traumatisme contondant, mais il est impossible de dire exactement comment ou pourquoi.

« Une possibilité est que le membre ait été amputé pour des raisons médicales ; peut-être que le membre antérieur a été cassé en raison d’une chute accidentelle ou d’un autre moyen, entraînant une fracture incurable », ont-ils écrit dans leur article, publié dans le Journal of Anthropological Sciences en 2018. .

“Néanmoins, étant donné la culture guerrière du peuple lombard, une perte due aux combats est également possible.”

Lors d’un examen plus approfondi, les extrémités de l’os ont montré des signes de pression biomécanique – remodelage des deux os pour former un cal et un éperon osseux sur l’ulna. Ceux-ci sont cohérents avec le type de pression qui aurait pu être appliqué par une prothèse.

D’autres preuves sur le squelette appuient cette hypothèse. Les dents de l’homme présentaient une usure extrême – une énorme perte d’émail et une lésion osseuse. Il avait porté ses dents si loin sur le côté droit de sa bouche qu’il avait probablement ouvert la cavité pulpaire, provoquant une infection bactérienne.

Quel rapport avec une prothèse ? Il utilisait probablement ses dents pour serrer les sangles qui le maintenaient en place.

L’usure dentaire et la lésion osseuse. (Micarelli et al.)

Son épaule en montrait également la preuve – elle avait développé une crête osseuse en forme de C en maintenant l’épaule dans une position anormalement étendue pour serrer la prothèse dans sa bouche. La seule façon dont cette crête aurait pu se former est si le mouvement était fréquent.

Toutes les autres sépultures masculines avec des couteaux sur le site avaient leurs armes et leurs armes posées à leurs côtés. Mais pas ce mec.

Il avait son bras droit plié au niveau du coude, le bras posé sur son torse. À côté se trouvait une lame de couteau, la crosse alignée avec son poignet amputé. Toujours sur le site d’amputation, les archéologues ont trouvé une boucle en forme de D et des matières organiques décomposées – très probablement du cuir.

Cela suggère une casquette en cuir sur le membre amputé, une boucle utilisée pour la fixation – et un couteau attaché à la casquette, bien que le but ne soit pas clair. Cependant, compte tenu de la guérison avancée de l’os, il est clair que l’homme a vécu longtemps après l’amputation de sa main.

“Ce mâle lombard montre une survie remarquable après une amputation d’un membre antérieur à l’ère pré-antibiotique. Non seulement il s’est très bien adapté à son état, mais il l’a fait grâce à l’utilisation d’un appareil d’origine culturelle, ainsi qu’à un soutien communautaire considérable”, a déclaré le l’équipe a écrit dans son article.

“La survie de ce mâle lombard témoigne de l’attention de la communauté, de la compassion familiale et de la haute valeur accordée à la vie humaine.”

L’article de l’équipe a été publié dans le Journal of Anthropological Sciences, où il peut être lu dans son intégralité.

Une version de cet article a été initialement publiée en avril 2018.

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