Biden invoque la loi sur la production de défense pour augmenter l’approvisionnement en minéraux critiques

Les États-Unis ont importé plus de la moitié de leur approvisionnement d’au moins 46 minéraux en 2020, et la totalité de leur approvisionnement de 17 d’entre eux, selon l’US Geological Survey. De nombreux matériaux proviennent de Chine, qui est le leader mondial de la fabrication de batteries lithium-ion et est connue pour avoir interrompu les exportations de certains produits en période de tensions politiques, notamment les minéraux de terres rares.

L’administration Biden a averti qu’une dépendance à l’égard des matières étrangères constituait une menace pour la sécurité de l’Amérique et a promis d’étendre l’approvisionnement national en semi-conducteurs, batteries et produits pharmaceutiques, entre autres biens. Bien que les États-Unis possèdent des gisements inexplorés de nickel, de cobalt et d’autres minéraux et métaux cruciaux, le développement de mines et de sites de traitement peut prendre de nombreuses années. Les deux tiers de la production mondiale de cobalt se trouvent en République démocratique du Congo, où les entreprises chinoises possédaient ou finançaient 15 des 19 plus grandes mines en 2020.

Mais le soutien bipartisan à l’expansion de l’exploitation minière et du traitement des composants de batterie aux États-Unis s’est accru ces dernières années. Dans une lettre du 11 mars adressée à M. Biden, des sénateurs, dont Lisa Murkowski, une républicaine d’Alaska, et Joe Manchin III, un démocrate de Virginie-Occidentale, ont proposé d’invoquer la Defense Production Act pour accélérer la production nationale des composants des matériaux des batteries lithium-ion. , notamment le graphite, le manganèse, le cobalt, le nickel et le lithium.

Todd M. Malan, responsable de la stratégie climatique de Talon Metals, qui développe une mine de nickel dans le Minnesota, a déclaré que Washington était parvenu à un consensus bipartisan sur le fait de fournir davantage de soutien à l’exploitation minière nationale des minéraux des batteries de véhicules électriques “motivé par la préoccupation concernant la dépendance à l’égard de La Russie et la Chine pour les matériaux de batteries ainsi que l’impératif de la transition énergétique.

Mais certains développements nationaux pourraient se heurter à l’opposition des écologistes du propre parti de M. Biden.

Le représentant Raúl M. Grijalva, un démocrate de l’Arizona qui préside le Comité des ressources naturelles, a déclaré mercredi dans un communiqué que les sociétés minières « faisaient des plaidoyers opportunistes pour faire avancer un programme minier vieux de plusieurs décennies qui laisse les pollueurs s’en tirer et laisse les Américains en subir les conséquences. ”

“L’exploitation minière accélérée selon des normes désuètes qui exposent notre santé publique, notre nature sauvage et nos sites sacrés à un risque de dommages permanents n’est tout simplement pas la solution”, a-t-il ajouté.

Dionne Searcey a contribué au reportage.

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