Aimez-vous toujours le baladeur ?

Les dernières versions Sony du Walkman, le lecteur de musique portable pionnier lancé pour la première fois en 1979, n’ont rien à voir avec le lecteur de cassette original fourni avec des écouteurs en mousse. Au lieu de cela, le dernier Walkman est un lecteur de musique numérique qui coûte 1 600 $ ou 3 200 $.

Ce ne sera probablement pas un gros vendeur. Les téléphones Nokia et BlackBerry qui vivaient également – du moins jusqu’à récemment – bien après que ces appareils soient devenus des reliques pour ceux d’entre nous qui s’en souviennent ne l’étaient pas non plus.

Je voulais savoir : Qui aime la technologie qui a depuis longtemps dépassé son apogée ? Eh bien, ce sont des gens comme Chris Fralic.

Le partenaire du conseil d’administration de la start-up d’investissement First Round se souvient d’avoir acheté un appareil de jeu vidéo Sony PlayStation Portable 2004 sur eBay alors qu’il n’était disponible qu’au Japon. Lors d’une soirée, il a sorti l’appareil de la poche de sa chemise et les gens ont afflué.

“C’était comme si elle était rayonnée du futur”, m’a dit Fralic au téléphone cette semaine, alors qu’il tenait une vieille PSP dans sa main.

Pour vous, ce genre de choses pourrait être de la camelote obsolète. Pour les passionnés comme Fralic, les gadgets technologiques contiennent l’histoire – de la vie des collectionneurs, de l’industrie technologique, des États-Unis ou de tout ce qui précède.

“Ils racontent tous une histoire”, a déclaré Fralic. « J’ai utilisé, vendu et adoré ce matériel depuis sa sortie. C’est cool de regarder en arrière et de réaliser à quel point c’était important.

Fralic a converti un grenier du troisième étage de sa maison en musée personnel pour sa collection de milliers d’appareils technologiques et de souvenirs des 40 dernières années ou plus.

Oui, Fralic possède plusieurs versions de la vieille école Walkman et du lecteur CD Discman de Sony. (Il m’a envoyé une photo par e-mail comme preuve.) Sa collection comprend également un énorme mini-ordinateur DEC PDP-11 surnommé R2-D2 que Fralic a admis être pénible à déplacer.

Il possède les pièces d’un appareil électronique original “boîte bleue” que Steve Jobs et Steve Wozniak ont ​​bricolé – avant de fonder Apple Computer – pour pirater les lignes téléphoniques. Sa collection compte de nombreux téléphones, dont un monstre de style Gordon Gekko et un “téléphone jaune” de l’ère soviétique conçu pour se connecter au Kremlin.

De par sa nature, la technologie évolue rapidement et il n’y a souvent ni temps ni envie de regarder en arrière. Mais de nombreux vieux gadgets technologiques ne meurent jamais vraiment. Au lieu de cela, ils vivent dans des produits nostalgiques, comme le non-Walkman de Sony, et dans les garages et les greniers d’aficionados qui pensent que la PSP est la chose la plus cool jamais conçue.

L’amour d’Addison Del Mastro pour un changeur de cassettes japonais des années 1970 et de vieux radios-réveils n’est pas une question de nostalgie personnelle. Del Mastro, qui écrit un bulletin d’information sur l’urbanisme et l’utilisation des terres, a 28 ans et a à peine manié ce truc lui-même.

Mais Del Mastro a déclaré que lorsqu’il était adolescent, il avait ramené de son centre de recyclage local un radio-réveil RadioShack mis au rebut avec des panneaux en faux bois et un lecteur de cassettes. “J’ai branché le truc, et ça a marché.” Il était accro.

Del Mastro a déclaré qu’il appréciait la créativité et le savoir-faire de l’électronique grand public vieille de plusieurs décennies, ainsi que la capacité de comprendre leur fonctionnement.

“Vous pouvez ouvrir ce lecteur de cassettes tournant de 1970, et n’importe quel profane peut comprendre ce qui se passe”, m’a-t-il dit. « Cela engage votre cerveau et vos mains. Cette expérience est absente de beaucoup de technologies ou d’appareils modernes.

Adam Minter a déclaré qu’il avait commencé à entendre il y a une dizaine d’années des recycleurs d’électronique qui recevaient des appels de personnes désireuses d’acheter des ordinateurs personnels obsolètes. Ils offraient bien plus d’argent que les PJ n’en valaient la peine pour acheter des matières premières comme l’or.

Minter, un ancien collègue à moi qui a écrit deux livres sur la seconde vie de nos affaires, a déclaré que ces appels téléphoniques provenaient souvent de collectionneurs qui recherchent chaque puce informatique jamais fabriquée par Intel ou d’autres fabricants. “Cela semble bizarre mais, vraiment, l’est-il?” dit Minter. “Vous collectionnez ces artefacts de notre ère technologique.”

Il y a bien sûr des collectionneurs et des passionnés pour tout. Vous aimerez peut-être les bijoux vintage en bakélite ou les vélos italiens des années 1970. Les gadgets technologiques qui inspirent l’émerveillement et la convoitise ne sont pas différents. Parler aux gens pour cette newsletter m’a donné l’impression d’avoir erré dans une sous-culture extrêmement ringarde, et je ne pourrai peut-être plus jamais en sortir.

“Lorsque vous ouvrez ce monde fou, je suis un petit joueur dedans”, a déclaré Fralic. “Il y a des gens qui sont fous de ce genre de choses.”

Astuce de la semaine

Si vous êtes aux États-Unis et que vous planifiez un voyage à l’extérieur du pays, Brian X. Chen, le chroniqueur sur la technologie personnelle du New York Times, vous a couvert.

Emporter un smartphone à l’étranger peut être une mauvaise expérience pour les Américains.

Les forfaits de données internationaux des opérateurs de téléphonie américains tels que Verizon et AT&T fonctionnent souvent bien, mais ils ne sont pas bon marché. Ces 10 $ par jour pour utiliser votre téléphone dans de nombreux autres pays s’ajoutent à des voyages plus longs, et les plans de voyage limitent parfois les données que vous utilisez pour rechercher des cartes en ligne, des restaurants et des attractions touristiques.

Au fil des ans, j’ai essayé un certain nombre d’alternatives lors de voyages internationaux. J’ai eu des résultats mitigés avec les eSIM – essentiellement une méthode numérique pour demander à votre smartphone de se connecter à un réseau cellulaire étranger dès votre arrivée.

En Thaïlande, l’eSIM que j’ai acheté ne fonctionnait pas. Lorsque j’ai essayé de contacter le service client, personne ne parlait anglais. D’un autre côté, quand j’étais au Canada, j’utilisais une eSIM qui fonctionnait très bien mais qui était assez chère – 40 $ pour un gigaoctet de données. Et les eSIM peuvent ne pas fonctionner sur tous les smartphones.

D’après mon expérience, le moyen le plus infaillible et le plus abordable d’emporter un smartphone à l’étranger consiste à acheter une carte SIM physique auprès d’un opérateur majeur à votre destination de voyage.

Lorsque j’ai voyagé au Japon il y a environ cinq ans, j’ai commandé quelques cartes SIM DoCoMo chargées d’un gigaoctet de données pour 20 $ pièce. Les cartes SIM – de minuscules morceaux de plastique qui s’insèrent dans votre téléphone et contiennent des instructions sur les réseaux Internet et téléphoniques – ont été livrées chez moi avant mon voyage.

Quand je suis arrivé au Japon, j’ai sorti ma carte SIM Verizon, je l’ai remplacée par celle de DoCoMo et j’ai suivi les instructions pour activer le service. Cela fonctionnait très bien, et si quelque chose n’allait pas, j’avais la possibilité d’entrer dans un magasin DoCoMo au Japon pour demander de l’aide.

(Planifiez à l’avance et vérifiez auprès de votre opérateur téléphonique pour vous assurer que vous pourrez utiliser votre téléphone en dehors des États-Unis. Et si vous utilisez une carte eSIM ou SIM à l’étranger, vous n’aurez peut-être pas accès à votre numéro de téléphone habituel ou à vos SMS.)

  • Décoller est plus amusant que de faire fonctionner Amazon : Brad Stone de Bloomberg vérifie Jeff Bezos, qui a pris sa retraite l’année dernière en tant que directeur général d’Amazon et passe maintenant une grande partie de son temps à se concentrer sur sa société spatiale privée, sa vie personnelle et sa philanthropie climatique. Ne manquez pas les détails sur la combinaison sur mesure de Bezos. (Un abonnement peut être nécessaire.)

  • Wired s’est entretenu avec Rafaela Vasquez, qui était au volant d’une voiture d’essai autonome Uber en 2018 lorsqu’elle a heurté et tué une piétonne, Elaine Herzberg. Vasquez fait face à des accusations criminelles, et elle est au centre d’un débat sur qui blâmer pour les décès causés par les voitures informatisées. (Un abonnement peut être nécessaire.)

  • L’application GasBuddy est un cauchemar pour la confidentialité. Voici des alternatives pour trouver de l’essence moins chère, sur le site d’évaluation des produits Wirecutter du New York Times.

S’il vous plaît profiter de cette mosaïque de chevaux scintillants dans une station de métro de New York.

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