6 raisons pour lesquelles Meta est en difficulté

Meta, la société anciennement connue sous le nom de Facebook, a subi jeudi son plus grand anéantissement d’une journée, son action ayant chuté de 26% et sa valeur marchande de plus de 230 milliards de dollars.

Son crash a fait suite à un rapport sur les résultats lamentable mercredi, lorsque Mark Zuckerberg, le directeur général, a expliqué comment l’entreprise naviguait dans une transition délicate des réseaux sociaux vers le soi-disant monde virtuel du métaverse. Jeudi, un porte-parole de la société a réitéré les déclarations de l’annonce de ses résultats et a refusé de commenter davantage.

Voici six raisons pour lesquelles Meta est dans une situation difficile.

Les jours de salade de la croissance sauvage des utilisateurs de Facebook sont terminés.

Même si la société a enregistré mercredi de modestes gains de nouveaux utilisateurs dans sa soi-disant famille d’applications – qui comprend Instagram, Messenger et WhatsApp – son application de réseau social Facebook a perdu environ un demi-million d’utilisateurs au cours du quatrième trimestre par rapport au trimestre précédent.

C’est le premier déclin de ce type pour l’entreprise en 18 ans d’histoire, période au cours de laquelle elle avait pratiquement été définie par sa capacité à attirer davantage de nouveaux utilisateurs. La baisse a signalé que l’application principale avait peut-être atteint son apogée. Le taux de croissance trimestriel des utilisateurs de Meta a également été le plus lent depuis au moins trois ans.

Les dirigeants de Meta ont souligné d’autres opportunités de croissance, comme l’activation du robinet d’argent chez WhatsApp, le service de messagerie qui n’a pas encore généré de revenus substantiels. Mais ces efforts sont naissants. Les investisseurs vont probablement examiner ensuite si les autres applications de Meta, telles qu’Instagram, pourraient commencer à atteindre leur sommet en matière de croissance des utilisateurs.

Au printemps dernier, Apple a introduit une mise à jour “App Tracking Transparency” sur son système d’exploitation mobile, donnant essentiellement aux propriétaires d’iPhone le choix de laisser des applications comme Facebook surveiller leurs activités en ligne. Ces mesures de confidentialité ont maintenant nui aux activités de Meta et continueront probablement de le faire.

Maintenant que Facebook et d’autres applications doivent demander explicitement aux gens l’autorisation de suivre leur comportement, de nombreux utilisateurs se sont retirés. Cela signifie moins de données utilisateur pour Facebook, ce qui rend le ciblage des publicités – l’un des principaux moyens de gagner de l’argent de l’entreprise – plus difficile.

Ce qui est doublement douloureux, c’est que les utilisateurs d’iPhone constituent un marché beaucoup plus lucratif pour les annonceurs de Facebook que, disons, les utilisateurs d’applications Android. Les personnes qui utilisent des iPhones pour accéder à Internet dépensent généralement plus d’argent pour les produits et les applications qui leur sont proposés à partir d’annonces mobiles.

Meta a déclaré mercredi que les changements d’Apple lui coûteraient 10 milliards de dollars de revenus au cours de l’année prochaine. La société s’est insurgée contre les changements d’Apple et a déclaré qu’ils étaient mauvais pour les petites entreprises qui s’appuient sur la publicité sur le réseau social pour atteindre les clients. Mais il est peu probable qu’Apple annule ses changements en matière de confidentialité et les actionnaires de Meta le savent.

Les problèmes de Meta ont été la bonne fortune de ses concurrents.

Mercredi, David Wehner, directeur financier de Meta, a noté que les changements d’Apple ayant donné aux annonceurs moins de visibilité sur les comportements des utilisateurs, beaucoup ont commencé à déplacer leurs budgets publicitaires vers d’autres plateformes. À savoir Google.

Lors de l’appel aux résultats de Google cette semaine, la société a enregistré des ventes record, en particulier dans sa publicité de recherche de commerce électronique. C’est exactement la même catégorie qui a fait trébucher Meta au cours des trois derniers mois de 2021.

Contrairement à Meta, Google ne dépend pas fortement d’Apple pour les données des utilisateurs. M. Wehner a déclaré qu’il était probable que Google disposait de “beaucoup plus de données tierces à des fins de mesure et d’optimisation” que la plate-forme publicitaire de Meta.

M. Wehner a également souligné l’accord de Google avec Apple pour être le moteur de recherche par défaut du navigateur Safari d’Apple. Cela signifie que les annonces de recherche de Google ont tendance à apparaître à plus d’endroits, en recueillant plus de données qui peuvent être utiles aux annonceurs. C’est un énorme problème pour Meta à long terme, surtout si davantage d’annonceurs passent aux annonces de recherche Google.

Depuis plus d’un an, M. Zuckerberg a souligné à quel point TikTok était un ennemi redoutable. L’application soutenue par la Chine est passée à plus d’un milliard d’utilisateurs grâce à ses courtes publications vidéo hautement partageables et étrangement addictives. Et il est en concurrence féroce avec Instagram de Meta pour les globes oculaires et l’attention.

Meta a cloné TikTok avec une fonctionnalité de produit vidéo appelée Instagram Reels. M. Zuckerberg a déclaré mercredi que Reels, qui figure en bonne place dans les flux Instagram des utilisateurs, était actuellement le principal moteur d’engagement dans l’application.

Le problème est que même si Reels attire les utilisateurs, il ne rapporte pas d’argent aussi efficacement que les autres fonctionnalités d’Instagram, comme les histoires et le flux principal. C’est parce qu’il est plus lent de gagner de l’argent avec les publicités vidéo, car les gens ont tendance à les ignorer. Cela signifie que plus Instagram pousse les gens à utiliser Reels, moins il peut rapporter d’argent à ces utilisateurs.

Qu’est-ce que le métaverse et pourquoi est-ce important ?

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Les origines. Le mot « métaverse » décrit un monde numérique pleinement réalisé qui existe au-delà de celui dans lequel nous vivons. Il a été inventé par Neal Stephenson dans son roman “Snow Crash” de 1992, et le concept a été exploré plus en détail par Ernest Cline dans son roman “Ready Player One”.

L’avenir. De nombreuses personnes dans le domaine de la technologie pensent que le métaverse annoncera une ère dans laquelle nos vies virtuelles joueront un rôle aussi important que nos réalités physiques. Certains experts avertissent que cela pourrait encore s’avérer être une mode ou même dangereux.

M. Zuckerberg a comparé la situation à une époque similaire il y a plusieurs années, lorsque Instagram a introduit sa fonctionnalité Stories, qui était un clone de Snapchat. Ce produit n’a pas non plus rapporté autant d’argent à l’entreprise lors de ses débuts, bien que les dollars publicitaires aient finalement suivi. Pourtant, il n’y a aucune garantie qu’Instagram Reels puisse répéter cette magie.

M. Zuckerberg croit tellement que la prochaine génération d’Internet est le métaverse – un concept encore flou et théorique qui implique que les gens se déplacent dans différents mondes de réalité virtuelle et augmentée – qu’il est prêt à dépenser beaucoup pour cela.

Si gros que les dépenses se sont élevées à plus de 10 milliards de dollars l’an dernier. M. Zuckerberg s’attend à dépenser encore plus à l’avenir.

Pourtant, rien ne prouve que le pari sera payant. Contrairement au passage de Facebook aux appareils mobiles en 2012, l’utilisation de la réalité virtuelle est toujours le domaine des amateurs de niche et n’a pas encore vraiment percé dans le courant dominant. Les casques de réalité augmentée répandus sont également à des mois, voire des années.

Essentiellement, M. Zuckerberg demande aux employés, aux utilisateurs et aux investisseurs d’avoir confiance en lui et en sa vision du métaverse. C’est une grande demande pour quelque chose qui coûtera des milliards à l’entreprise dans les années à venir et qui pourrait ne jamais se concrétiser.

La menace des régulateurs à Washington venant pour la société de M. Zuckerberg est un casse-tête qui ne veut tout simplement pas disparaître.

Meta fait face à de multiples enquêtes, notamment de la part d’une commission fédérale du commerce nouvellement agressive et de plusieurs procureurs généraux des États, pour savoir si elle a agi de manière anticoncurrentielle. Les législateurs se sont également regroupés autour des efforts du Congrès pour adopter des projets de loi antitrust.

M. Zuckerberg a fait valoir que Meta n’est pas un monopole des réseaux sociaux. Il a furieusement pointé du doigt ce qu’il appelle “des niveaux de concurrence sans précédent”, notamment de la part de TikTok, Apple, Google et d’autres futurs adversaires.

Mais la menace d’une action antitrust a rendu plus difficile pour Meta de se frayer un chemin dans les nouvelles tendances des réseaux sociaux. Dans le passé, Facebook a acheté Instagram et WhatsApp avec peu de contrôle car ces services ont gagné des milliards d’utilisateurs. Maintenant, même certaines des acquisitions apparemment moins controversées de Meta dans la réalité virtuelle et les GIF ont été contestées par les régulateurs du monde entier.

La conclusion d’accords étant moins probable, il incombe à Meta d’innover pour surmonter tous les défis.

Dans le passé, M. Zuckerberg aurait pu bénéficier du doute quant à sa capacité à le faire. Mais jeudi au moins, la foi était rare à Wall Street.

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