Un retour pour les magasins physiques

Cet article fait partie de la newsletter On Tech. Voici une collection de colonnes passées.

Les Américains ont fait des achats en ligne comme des fous pendant la pandémie, n’est-ce pas ? Motivés par la peur ou la commodité, nous sommes plus nombreux à nous sentir à l’aise de cliquer sur «acheter» depuis nos canapés – y compris pour acheter des canapés – et il n’y a pas de retour en arrière.

C’est vrai. Et aussi, ben… non ? Ou peut-être?

De nouvelles données du gouvernement américain montrent quelque chose qui m’a surpris : les magasins physiques ont battu les achats en ligne en 2021. Sans blague.

Les Américains ont dépensé 18% de plus en nourriture, voitures, meubles, appareils électroniques et autres produits de vente au détail l’année dernière par rapport à 2020, a révélé vendredi le département du Commerce. Les ventes au détail en ligne ont augmenté de 14 %. En d’autres termes, le commerce électronique a perdu du terrain l’an dernier au profit des magasins physiques.

Certes, 2021 a été une année étrange pour le shopping. Nous étions plus nombreux à avoir envie de naviguer en personne que pendant les premiers mois effrayants de Covid aux États-Unis. L’escalade des prix et les pénuries ont changé ce que les gens achetaient et où ils faisaient leurs achats. Et un an ne change rien à la tendance à long terme selon laquelle les achats en ligne s’emparent de plus en plus des portefeuilles des Américains.

Mais le retour des magasins physiques montre également à quel point il peut être difficile de prédire la vitesse à laquelle les technologies modifient nos comportements et les effets si et quand ils le font. L’avenir n’arrive pas forcément en ligne droite.

Mon propos ne se limite pas non plus au shopping. L’un des grands débats pour nos économies et nos vies est de savoir dans quelle mesure le coronavirus et ses adaptations numériques pourraient modifier de manière permanente tous les aspects de la façon dont nous passons notre temps, y compris l’avenir du travail de bureau, des sorties au cinéma et des habitudes d’exercice. La réponse honnête est que nous ne savons pas vraiment. Beaucoup de choses ont changé, mais beaucoup n’ont pas changé.

Brian Wieser est l’un de mes passionnés de chiffres préférés, et il m’a alerté sur le fait que les magasins physiques ont gagné en 2021. Wieser, le président mondial de l’intelligence économique pour la société de publicité GroupM, a déclaré qu’il avait pris l’habitude de faire un zoom arrière en deux- des blocs de temps d’un an pour évaluer les effets perturbateurs de la pandémie sur les entreprises et sur nous.

Wieser a décrit ce qu’il avait considéré comme un “nouveau plateau” – la pandémie a accéléré les tendances numériques qui se produisaient déjà et a propulsé notre utilisation à un niveau supérieur. De nombreuses personnes qui étudient le comportement humain ont également parlé de la façon dont nous nous sommes familiarisés avec le commerce électronique, le travail à distance, la télémédecine et la socialisation en ligne, ce qui n’aurait peut-être pas eu lieu avant 2025 ou plus tard en l’absence de pandémie.

L’analyse des données de Wieser montre que nous avons davantage augmenté nos achats en ligne en 2020 et 2021 que sur n’importe quelle période de deux ans depuis 2006. Amazon et Walmart ont également encouragé leurs investisseurs à envisager des tranches de temps de deux ans. Chez Amazon, cela peut avoir été motivé en partie par des ventes médiocres. Au cours des six derniers mois de 2021, Amazon a affiché le taux de croissance des revenus le plus lent en 20 ans.

Juozas Kaziukėnas, le fondateur de la société de recherche sur le commerce électronique Marketplace Pulse, m’a posé il y a quelques mois une question que je n’ai pas pu oublier : le coronavirus nous a-t-il vraiment obligés à acheter davantage en ligne – ou simplement à acheter plus , point final?

C’est une période déroutante pour évaluer ce que la technologie a changé en nous. La métaphore visuelle d’un plateau de Wieser est utile. Peut-être avons-nous atteint un nouveau niveau de familiarité et d’utilisation des technologies. Cela ne signifie pas que nous pouvons prédire où nous allons à partir de ce nouveau perchoir.

Nous (moi y compris) sommes toujours terribles pour prédire l’avenir de la technologie et comment les gens et les sociétés y réagissent. Parfois, une nouvelle application dont nous n’arrêtons pas de parler s’avère être Instagram, et parfois c’est Ello. (Vous ne vous souvenez pas d’Ello ? Exactement.)

Et le comportement humain peut changer lentement, jusqu’au point où il nous submerge. Nous pourrions avoir l’impression que les achats en ligne étaient omniprésents, mais même maintenant, plus de 85 cents de chaque dollar de vente au détail aux États-Unis sont dépensés dans des magasins physiques.

Alors lequel est-ce ? Les achats en ligne sont-ils l’avenir de la façon dont nous achetons et changeons tout ou s’agit-il d’un changement relativement mineur qui a des effets d’entraînement gigantesques. Oui.

  • le service de recherche Web DuckDuckGo a reçu des recommandations gagnantes en tant qu’alternative à Google de la part d’influenceurs de droite des médias sociaux et de théoriciens du complotrapporte mon collègue Stuart A. Thompson.

  • Les 10 technologies de rupture de 2022 : MIT Technology Review a choisi une usine pour éliminer le dioxyde de carbone de l’air, amélioré les méthodes de suivi des variantes de Covid-19 et d’autres innovations.

  • Au moins, le chien aime le robot domestique d’Amazon : Il y a six mois, Amazon a dévoilé une Alexa expérimentale sur roues à 1 000 $ appelée Astro. L’appareil n’est disponible que pour un groupe restreint jusqu’à présent, et Bloomberg News a trouvé un acheteur d’Astro qui a déclaré que lui et son labrador retriever étaient amusés par l’appareil mais pas impressionnés par celui-ci. (Un abonnement peut être nécessaire).

Un raton laveur regarde par-dessus son compagnon doggy. J’imagine une douce histoire pour ces deux-là.

Nous voulons de vos nouvelles. Dites-nous ce que vous pensez de ce bulletin et ce que vous aimeriez que nous explorions d’autre. Vous pouvez nous joindre à ontech@nytimes.com.

Si vous ne recevez pas déjà cette newsletter dans votre boîte de réception, veuillez vous inscrire ici. Vous pouvez également lire les anciennes colonnes On Tech.

commentaires

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici

Le plus populaire

Shop Circle veut empêcher les marchands Shopify d’aller et venir pour trouver les applications dont ils ont besoin –

La pandémie mondiale a inauguré un nouveau comportement des consommateurs en matière d'achats en ligne, donnant un coup de pouce à une industrie américaine...

Revue Dreo Macro Pro True HEPA : Un purificateur d’air à prix avantageux

En tant que cylindre entièrement noir avec une lumière encastrée située parmi ses grilles verticales, le purificateur d'air Macro Pro True HEPA de Dreo...