Test du Chipolo Card Spot : un AirTag moins flippant

Les traqueurs d’objets ont été conçus pour les personnes distraites comme moi. Pas un jour ne passe sans que je n’envoie un ping à mon iPhone depuis mon Apple Watch pour retrouver où je l’ai laissé. J’en ai généralement besoin pour pouvoir ouvrir l’application Find My pour trouver mes clés. J’ai égaré mon téléphone dans le réfrigérateur, perdu mon portefeuille à Minneapolis-St. l’aéroport international Paul, et j’ai oublié mon passeport sur le comptoir graisseux d’un restaurant du Queens. Compte tenu de mes antécédents lamentables, j’avais hâte d’essayer le Chipolo Card Spot à 35 $ – un tracker Bluetooth en forme de carte mince qui fonctionne sur le réseau Find My d’Apple.

J’étais aussi un peu méfiant. Le réseau Find My est si précis qu’il frise la chair de poule, surtout quand on regarde tous les rapports récents de personnes découvrant qu’elles avaient été suivies par des AirTags inconnus. C’est un problème qu’Apple a officiellement reconnu et la société a récemment déclaré qu’elle renforcerait les fonctions de sécurité AirTag. Cependant, ce n’est pas un AirTag. C’est un tracker tiers utilisant le réseau d’Apple – et je ne savais pas comment cela se traduirait dans la vraie vie.

Bon produit

  • Configuration transparente
  • Exploite Localiser mon réseau
  • Possède des fonctionnalités anti-harcèlement
  • Alertes sonores fortes

Mauvaises choses

  • Pas d’ultra large bande
  • Les notifications ne sont pas toujours opportunes
  • Non compatible Androïd

Chipolo existe depuis un moment et le Card Spot ne réinvente pas la roue. Aucune des technologies qu’il utilise n’est exactement nouvelle. Techniquement, le Chipolo One Spot a été le premier tracker Find My de la société. Le Card Spot, qui a été annoncé au CES 2022, n’est qu’un nouveau facteur de forme. Et dans le département de conception, le Card Spot est presque identique au Tile Slim.

Vraiment, j’ai eu du mal à distinguer les deux trackers. Ils sont fondamentalement de la même taille et de la même largeur. Enfer, ils partagent même le même prix et le même ensemble de fonctionnalités de base. Les deux sont bruyants, mais aucun n’est considérablement plus fort que l’autre. Le Card Spot monte jusqu’à 105 décibels, tandis que le Slim monte jusqu’à 108 décibels. (C’est à peu près aussi fort qu’un outil électrique et beaucoup plus fort que le carillon de l’AirTag à 60 décibels.) J’ai caché les trackers dans un placard sous des oreillers et n’ai eu aucun mal à entendre l’un ou l’autre de l’autre côté de mon appartement. Le Slim a une résistance à l’eau IP67 légèrement supérieure à la cote IPX5 du Card Spot. Le Card Spot a également une durée de vie estimée de la batterie plus courte à deux ans contre trois pour le Slim. Les deux sont capables de vous envoyer des notifications, soit lorsque vous laissez l’appareil derrière vous, soit lorsqu’il est trouvé.

Il n’y a pas grand chose à dire sur le matériel du Card Spot

Donc non, il n’y a pas grand chose à dire sur le matériel du Card Spot. La seule chose que je garderais à l’esprit, c’est que ce n’est pas le meilleur pour les portefeuilles plus minces. Je garde ma carte d’identité, ma carte de crédit et ma MetroCard dans mon étui Bandolier. Ce n’est pas grand-chose, mais c’était quand même difficile d’entasser le Card Spot avec tout ça. J’ai aussi un portefeuille de style porte-cartes et bien que je puisse y insérer le tracker, j’ai dû me débarrasser d’autres cartes pour l’accueillir. Vous passerez un meilleur moment avec un portefeuille à deux volets ou à trois volets plus traditionnel.

Le Chipolo Card Spot (à gauche) est presque identique au Tile Slim (à droite). Les deux sont mieux adaptés aux portefeuilles que l’AirTag (en bas).

Cela dit, nous ne parlerions pas du tout du Card Spot s’il s’agissait du matériel. Le CardSpot peut sembler identique au Slim, mais ce qui le rend intéressant, c’est qu’il fonctionne plus comme un AirTag, mais avec quelques limitations. Pour commencer, il n’a pas d’ultra large bande. Vous êtes fermement coincé dans une portée Bluetooth de 200 pieds. Cela signifie que vous devez toujours compter sur le son pour trouver vos affaires au lieu de flèches AR fantaisistes vous dirigeant vers un emplacement exact. Cependant, contrairement aux trackers de Tile, le Card Spot peut tirer parti du réseau Find My d’Apple lorsque vous êtes en dehors de cette plage.

En guise de rappel rapide, Find My fonctionne en exploitant les signaux Bluetooth d’autres gadgets Apple pour relayer l’emplacement de votre article dans le cloud. Cela signifie que chaque iPhone compatible Find My que vous rencontrez agit comme une sorte de balise. C’est ce qui rend les AirTags si précis dans les zones les plus peuplées. Tile a un réseau similaire, mais il n’est pas aussi efficace car il n’y a tout simplement pas autant d’appareils Tile.

Par exemple, j’ai récemment effectué des tests approfondis pour comparer la précision d’un tracker Tile par rapport à un AirTag en dehors de la portée Bluetooth. Bien que je puisse fréquemment voir l’emplacement de l’AirTag en temps réel, plusieurs heures pouvaient s’écouler avant que je n’obtienne une idée approximative de l’emplacement du Tile. Le Chipolo se situe quelque part au milieu.

En me rendant en ville avec mon mari, je lui ai demandé de coller le Card Spot dans son portefeuille (avec son consentement, bien sûr). Il descend plusieurs arrêts avant moi, mais je n’ai été averti que j’avais « laissé le traceur derrière moi » qu’environ deux arrêts plus tard. Je pouvais voir que le dernier emplacement connu du Card Spot était l’endroit où mon mari était descendu – mais pas grand-chose d’autre. Et même si j’ai été informé assez rapidement, cela n’a pas été utile dans ce scénario particulier.

À quoi ressemblent les notifications laissées pour compte. Capture d’écran : Victoria Song / The Verge

Ce n’était qu’un scénario, cependant. Il y a eu de nombreuses fois où j’ai reçu des notifications de retard en temps opportun. Je dis simplement que ces notifications fonctionnent mieux dans les situations où vous oubliez votre sac au café ou dans la voiture d’un ami. Comme pour les AirTags, vous pouvez également activer le mode perdu. Lorsque le mode Perdu est activé, vous recevez une notification lorsque le Card Spot a été trouvé et vous pouvez laisser un numéro ou un message afin que quiconque le trouve puisse vous contacter. Il verrouillera également le Card Spot sur votre identifiant Apple afin que personne d’autre ne puisse le coupler.

En fait, cela ne me dérangeait pas que le Card Spot ne soit pas aussi précis que l’AirTag. Cela le rend moins attrayant pour les utilisations hors étiquette comme le suivi indésirable. Chaque fois que mon mari portait le tracker, je pouvais parfois voir où il se trouvait. D’autres fois, pas beaucoup. Le jour où nous avons fait la navette ensemble ? Cela l’a tenu à la station de métro pendant des heures. Cela ne signifie pas pour autant que le Card Spot est nécessairement sûr. Si j’étais un mauvais acteur, je serais toujours capable de glaner des informations sensibles – mais pas aussi facilement ou en temps réel. En fin de compte, ce n’est pas le problème de Chipolo à résoudre tout seul. C’est un problème à l’échelle de l’industrie et dans ce cas, Apple devrait faire le gros du travail pour faire de Find My une expérience plus sûre. (Bien que nous ayons quelques recommandations spécifiques.)

D’un autre côté, parce que le Card Spot utilise le réseau Find My, il possède certaines des mêmes protections anti-harcèlement que l’AirTag. Le PDG de Chipolo, Primož Zelenšek, a déclaré à The Verge que ces protections étaient une « exigence pour faire partie du [Find My] programme “, mais que les récentes mises à jour d’Apple pour renforcer la sécurité AirTag n’ont pas encore été appliquées aux accessoires tiers.

Il peut ressembler à un Tile Slim, mais il fonctionne comme un AirTag Photo par Victoria Song / The Verge

En pratique, les utilisateurs d’iPhone recevront une notification si un Card Spot ou One Spot inconnu a voyagé avec eux pendant un certain temps. Les utilisateurs d’Android obtiennent rien à moins qu’ils ne téléchargent l’application Tracker Detect distincte d’Apple. Mon mari en a eu plusieurs en quelques jours. Chacun lui a dit quand le traqueur avait été vu pour la première fois avec lui, ainsi qu’une carte montrant où il avait été. Il avait également la possibilité de jouer un son pour essayer de trouver le tracker. Étant donné à quel point le Card Spot est plus fort, il est plus facile à trouver – tant que vous pouvez obtenir un signal Bluetooth décent.

C’est bien mieux que ce que Tile a récemment déployé, ce qui vous oblige à analyser manuellement votre environnement. Cependant, vous ne recevrez aucune alerte sonore proactive comme l’AirTag. (Du moins, mon mari et moi n’en avons jamais entendu parler.)

L’intégration de Find My présente d’autres avantages en plus de la précision et des fonctionnalités anti-harcèlement. Le Card Spot est si facile à configurer. Il vous suffit d’ouvrir l’application Localiser, de sélectionner « Ajouter un autre élément » et d’appuyer sur le petit bouton du Card Spot. J’ai cligné des yeux et c’était fait. La meilleure partie était que je n’avais pas à télécharger une autre application comme vous le faites avec Tile. Les applications compagnons ne vous dérangent peut-être pas, mais en tant que critique de gadgets, j’ai bien plus que ce que je veux compter. L’utilisation de ce qui existe déjà sur mon téléphone a été une énorme victoire dans mon livre.

La configuration est transparente grâce à Find My. Capture d’écran : Victoria Song / The Verge

Find My ajoute de nombreux avantages mais présente un inconvénient fondamental : ce tracker est exclusivement destiné aux propriétaires d’iPhone. Les utilisateurs d’Android devront opter pour l’un des trackers non Find My ou Tile de Chipolo. Ce sont toujours d’excellents trackers, mais ils ne sont pas aussi bons pour vous aider à trouver des objets perdus à l’extérieur de votre maison. C’est dommage car le Card Spot ne nécessite pas d’abonnement supplémentaire pour recevoir des alertes laissées pour compte. Avec Tile, vous devez opter pour Tile Premium (29,99 $ par an) ou Tile Protect (99 $ par an) pour obtenir cette fonctionnalité particulière.

Par rapport au Tile Slim, je choisirais le Card Spot. Le Slim dépasse le Card Spot dans quelques domaines. En fait, j’ai été très heureux de l’utiliser jusqu’à présent. Mais en tant que propriétaire d’iPhone qui perd des choses tous les jours, la précision du réseau Find My est plus attrayante et compense les lacunes de Card Spot.

En fin de compte, ce tracker est une excellente alternative AirTag. Un seul Card Spot ne coûte que 5 $ de plus, il est beaucoup plus bruyant et ses compromis en matière de précision sont acceptables pour quiconque est effrayé par les AirTags. C’est aussi un bien meilleur choix si vous voulez suivre votre portefeuille. Les AirTags sont trop ronds, trop épais et tombent facilement. Je dirais que le One Spot de Chipolo est également plus économique pour les clés car il a déjà un trou dedans. Pas besoin d’acheter des accessoires pour les rendre immédiatement utiles.

Alors non, le Chipolo Card Spot n’a rien apporté de nouveau à la table. Ce n’est même pas le meilleur dans ce qu’il fait. Mais parfois, vous ne voulez pas le meilleur des meilleurs. Vous voulez juste quelque chose qui fera le travail sans avoir à trop y penser. Cela, mes amis, est le Card Spot à un tee-shirt.

Photographie par Victoria Song / The Verge

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