Pleins feux sur les startups invisibles de la technologie

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Alexis Grant veut qu’il soit OK pour une start-up d’être juste OK.

Dans notre imaginaire et dans la culture pop, on peut avoir l’impression qu’il n’y a que deux voies pour les jeunes entreprises technologiques : des succès spectaculaires avec Ferrari et Ferragamo pour tout le monde, ou des ratés titanesques. Les start-up qui changent le monde ou meurent en essayant sont celles sur lesquelles les gens écrivent des livres et font des films.

Le mythe de la Silicon Valley ignore pratiquement le vaste terrain d’entente entre les incroyables et les impardonnables. Grant essaie de combler le vide.

Le mois dernier, Grant a lancé They Got Acquired, un site Web et une base de données pour faire la chronique des fondateurs de start-ups en ligne qui vendent leur entreprise entre 100 000 et 50 millions de dollars.

Pour la plupart d’entre nous, cette ampleur d’une vente d’entreprise serait glorieuse. Alors que j’étais encore relativement nouveau dans l’écriture sur les entreprises technologiques, un fondateur de start-up m’a dérouté en s’excusant d’avoir vendu son ancienne entreprise pour “seulement” des dizaines de millions de dollars. J’ai vite appris qu’à l’ère de TikTok et de Theranos, 1 million de dollars – et aujourd’hui, même 1 milliard de dollars – est aussi décevant qu’une seule chips dans un sac.

Grant, ancien journaliste et fondateur d’une start-up à Harpers Ferry, W.Va., a déclaré que lorsque notre culture glorifie les entreprises qui deviennent des entreprises d’un milliard ou d’un billion de dollars et les fondateurs qui travaillent sans arrêt, les gens qui construisent lentement et régulièrement des entreprises plus modestes les jeunes entreprises peuvent se sentir laissées pour compte, en particulier si ce sont des parents comme elle.

“Pour beaucoup de gens, cela peut conduire à un sentiment d’échec – est-ce la seule façon de réussir?” dit Grant. “Mais la réalité est qu’il existe de nombreuses façons de créer une start-up.”

They Got Acquired est en partie un guide tactique pour les propriétaires d’entreprise que Grant a déclaré qu’elle aurait souhaité avoir lorsqu’elle a lancé ses deux précédentes start-ups. Et c’est en partie encourageant pour les personnes qui créent leurs start-ups qui n’ont pas des milliards d’utilisateurs mais qui sont néanmoins épanouissantes pour les fondateurs et les employés.

« Il y a beaucoup de gens qui construisent [start-ups] de cette façon, mais ils ne sont souvent pas reconnus », m’a dit Grant. “C’est plus souhaitable pour moi et un itinéraire plus souhaitable pour beaucoup de gens.”

Pendant la pandémie, il y a eu une vague d’Américains qui ont créé leur propre entreprise. Grant essaie de mettre en évidence des modèles pour les entrepreneurs au-delà d’Elon Musk ou de Mark Zuckerberg.

Surtout, Grant a commencé They Got Acquired parce qu’elle sentait qu’il manquait quelque chose pour des gens comme elle.

Il y a environ dix ans, elle a lancé et vendu deux entreprises en ligne et a aidé à en créer une autre, le site Web financier The Penny Hoarder. Au moment de vendre, Grant s’est senti perdu. « Je ne savais pas par où commencer ni où trouver les bons professionnels pour m’aider », a déclaré Grant.

They Got Acquired compile des informations sur les start-ups telles que leurs revenus et leur prix d’acquisition approximatif. Grant imagine que les données aideront d’autres propriétaires d’entreprise à avoir une meilleure idée de ce que leurs entreprises pourraient vendre.

Des entretiens avec des fondateurs de start-up sont publiés sur le site Web et une prochaine série de podcasts mettra en vedette des entrepreneurs partageant des tactiques et des stratégies pratiques. Jodie Cook, qui a lancé une agence de médias sociaux, a décrit pour They Got Acquired comment elle s’est assurée que l’entreprise pouvait fonctionner sans elle.

Grant a déclaré qu’elle aimait l’histoire commerciale d’une équipe mère et fille, Marianne Edwards et Anna Maste, qui ont lancé une communauté en ligne pour les voyageurs en véhicule de loisirs. Ils ont vendu leur entreprise l’année dernière pour au moins 1 million de dollars, a déclaré Grant, ajoutant qu’elle était encouragée par le fait que Maste ne travaillait initialement sur son entreprise que quelques heures par semaine.

Un de mes amis qui connaît Grant m’a envoyé un lien vers They Got Acquired, et ce fut un moment “aha”. J’ai déjà écrit sur le système de démarrage qui tire et récompense les plus grandes idées possibles.

Cela peut conduire à des innovations qui changent la vie comme les voitures électriques de Tesla et le moteur de recherche de Google. Mais cela peut aussi obliger les fondateurs à sur-médiatiser leur technologie et à se réduire eux-mêmes, leurs familles et leurs employés en poussière épuisée. C’est encourageant de voir plus de confettis et de soutien pour un chemin différent.

  • Les entreprises technologiques sont devenues de puissants leviers de guerre : Lors de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les responsables en Russie, en Ukraine, aux États-Unis et en Europe ont parfois des demandes contradictoires pour les services mondiaux de communication et d’information de Google, Facebook, Telegram et d’autres, rapportent mes collègues Adam Satariano et Sheera Frenkel. (J’en aurai plus à ce sujet dans la newsletter de mercredi.)

    En rapport: Microsoft a coordonné un effort pour arrêter les logiciels malveillants conçus pour effacer les réseaux informatiques essentiels en Ukraine.

  • Montre moi l’argent: Les employés de certaines entreprises technologiques veulent une plus grande partie de leur salaire en espèces plutôt qu’en actions, a rapporté le Wall Street Journal. Une façon d’interpréter cela : les travailleurs de grandes entreprises comme Amazon et Google ne croient pas que les cours des actions de leurs entreprises vont augmenter à partir d’ici. (Un abonnement peut être nécessaire.)

  • Des caméras et des capteurs vous suivent dans le nouveau magasin high-tech Whole Foods d’Amazon, mais vous ne pouvez pas prendre de photos ou de vidéos de vous-même pendant vos achats. Ma collègue Cecilia Kang a essayé l’épicerie de Washington qui évite les files d’attente aux caisses et a parlé aux résidents locaux des compromis entre la commodité et la chair de poule.

C’est une histoire inattendue sur la légende musicale Johnny Cash et l’actrice Elizabeth Taylor.

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