Les cultures de Kombucha pourraient être la clé de meilleurs filtres à eau

Le kombucha rafraîchissant Le thé qui fait fureur ces jours-ci parmi certaines données démographiques mondiales pourrait également détenir la clé de membranes vivantes abordables et écologiquement durables pour la filtration de l’eau, selon un article récent publié dans la revue ACS ES&T Water de l’American Chemical Society. Des expériences menées par des chercheurs de la Montana Technological University (MTU) et de l’Arizona State University (ASU) ont montré que les membranes issues de cultures de kombucha prévenaient mieux la formation de biofilms – un défi important dans la filtration de l’eau – que les membranes commerciales actuelles.

Comme nous l’avons signalé précédemment, vous avez besoin de trois ingrédients de base pour faire du kombucha. Combinez simplement le thé et le sucre avec une culture de kombucha connue sous le nom de SCOBY (culture symbiotique de bactéries et de levures). La culture est également connue sous le nom de «mère», de champignon de thé, de champignon de thé ou de champignon de Mandchourie. (On pense que le thé Kombucha est originaire de Mandchourie, de Chine ou peut-être de Russie.)

Peu importe comment vous l’appelez, cela s’apparente essentiellement à une entrée au levain. Un SCOBY est une collection ferme et gélatineuse de fibres de cellulose (biofilm), grâce aux bactéries actives dans la culture, créant le terreau idéal pour les levures et les bactéries. Dissoudre le sucre dans de l’eau bouillante non chlorée, puis faire infuser quelques feuilles de thé de votre choix dans l’eau chaude sucrée avant de les jeter.

Une fois le thé refroidi, ajoutez le SCOBY et versez le tout dans un bécher ou un bocal stérilisé. Couvrez ensuite le gobelet ou le bocal avec une serviette en papier ou une étamine pour empêcher les insectes d’entrer, laissez reposer pendant deux à trois semaines, et voilà ! Vous avez votre propre kombucha maison. Une nouvelle “fille” SCOBY flottera juste au sommet du liquide (techniquement connue sous cette forme sous le nom de pellicule).

Au-delà de sa popularité en tant que boisson, le kombucha est prometteur en tant que biomatériau utile. Par exemple, des scientifiques du MIT et de l’Imperial College de Londres ont créé l’année dernière de nouveaux types de “matériaux vivants” résistants à partir de SCOBY qui pourraient un jour être utilisés comme biocapteurs. Ces matériaux pourraient aider à purifier l’eau ou à détecter les dommages aux matériaux d’emballage “intelligents”. Les scientifiques ne pouvaient pas utiliser les levures sauvages généralement utilisées dans le kombucha car les levures sont difficiles à modifier génétiquement. Au lieu de cela, les chercheurs ont utilisé de la levure cultivée en laboratoire, en particulier une souche appelée Saccharomyces cerevisiae, ou levure de bière. Ils ont combiné la levure de bière avec une bactérie appelée Komagataeibacter rhaeticus (qui peut créer beaucoup de cellulose) pour créer leur “mère” SCOBY.

Cette équipe a été en mesure de concevoir les cellules de la levure pour produire des enzymes phosphorescentes capables de détecter les polluants, puis de les décomposer après détection. L’un de leurs matériaux prototypes détecte le polluant estradiol, tandis qu’un autre peut détecter la luciférase, une protéine bioluminescente. N’importe quel nombre d’autres souches peuvent être échangées pour obtenir différentes propriétés fonctionnelles.

Et maintenant, nous avons la possibilité de filtres à eau basés sur SCOBY. Selon les auteurs de ce dernier article, l’eau potable contaminée a été liée à 2 000 décès d’enfants dans le monde chaque jour. Les filtres commerciaux à base de polymères sont compacts et polyvalents, et ils peuvent filtrer de nombreux contaminants dangereux, notamment des bactéries, des parasites et même certains virus. Cependant, les pores de ces filtres finissent par se boucher, diminuant le taux de filtration et le débit d’eau, grâce à l’accumulation d’argiles, d’huiles, de minéraux et de biofilms bactériens. Ces derniers sont particulièrement persistants et difficiles à éliminer une fois qu’ils se forment. Les scientifiques développent des matériaux, des méthodes et des traitements chimiques pour lutter contre l’adhésion des biofilms aux filtres. Mais peut-être qu’une stratégie plus prometteuse serait de se concentrer plutôt sur le développement de matériaux qui inhibent la croissance bactérienne. C’est là qu’interviennent les SCOBY kombucha.

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