L’application de rencontre du jeudi accueille des mixeurs célibataires

Jeudi soir dernier, 10 personnes faisaient la queue pour être admises au Hair of the Dog, un bar sportif du Lower East Side qui attire généralement les foules pour regarder le football le dimanche et boire le jour. Lorsqu’ils ont atteint le videur, chacun a été invité à fournir des documents d’entrée : une pièce d’identité émise par le gouvernement, une preuve de vaccination et un profil d’application de rencontres, aucun d’entre eux n’étant là pour glisser.

Au lieu de cela, une société appelée jeudi hébergeait un mixeur pour célibataires – un antidote à la fatigue des rencontres en ligne. Les participants ont exprimé toutes sortes de frustrations à l’égard de la romance moderne : des matchs qui mènent rarement à plus que de simples discussions ; le temps passé à analyser les profils pour racheter les qualités et les drapeaux rouges ; un modèle documenté de discrimination raciale sur les applications de rencontres ; et un sentiment général de désespoir.

“Personne ne me correspond”, a déclaré Harrison Gottfried, 27 ans, peu après être entré dans le bar. Quand quelqu’un sort des boiseries sur Tinder ou Hinge, a-t-il dit, il n’est souvent pas légitime.

Thursday cherche à se différencier par une rareté artificielle : l’application n’est accessible qu’un jour par semaine. (Je parie que vous ne pouvez pas deviner lequel !) Lorsque l’horloge sonne à minuit, les utilisateurs activent une icône pour indiquer qu’ils sont prêts à sortir ce jour-là. Ensuite, pendant 24h, ils peuvent swipe et chatter comme sur les autres sites de rencontres. Lorsque jeudi devient vendredi, cependant, leurs matchs sont effacés et l’application se verrouille. L’implication est qu’il n’y a pas de temps à perdre avec le bavardage; prendre rendez-vous, c’est maintenant ou jamais.

Pour encourager ces réunions IRL, Thursday organise des événements à Londres et à New York, les deux villes où il est opérationnel ; le mixeur de Hair of the Dog était son huitième dans cette ville et a attiré une foule d’environ 450 personnes.

Antoniy Fulmes, 24 ans, a entendu parler de l’événement par le biais d’un e-mail promotionnel. Interrogé sur sa position sur les rencontres en ligne, il a déclaré: “Je ne veux pas rencontrer l’amour de ma vie via une application de connexion.” Il a ajouté que “personne sur les applications ne veut parler. C’est peut-être personnel. Je suis peut-être moche.

Même ceux qui avaient eu plus de chance d’obtenir des correspondances semblaient s’être aigris sur les applications. “Balayer beaucoup ne vous donnera pas nécessairement un rendez-vous”, a déclaré Andrew Tchekalenkov, 31 ans, un thérapeute en désintoxication qui a assisté à trois mixeurs. “Cela peut sembler bon, mais ce n’est pas de la substance.”

Matthew McNeill Love, le co-fondateur et directeur de l’exploitation de jeudi, âgé de 31 ans, voulait créer un produit qui aiderait les gens à aller au-delà du «boost de l’ego» initial d’un match et vers une véritable connexion. “Obtenir des likes sur Hinge, c’est comme avoir des likes sur Instagram”, a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique à la mi-janvier.

“Nous avons réalisé qu’en le limitant à un jour par semaine, les gens sont obligés de prendre une décision”, a-t-il déclaré.

M. Love a déclaré qu’après sa sortie en juillet 2021, l’application de jeudi avait été téléchargée 340 000 fois avant que la société ne présente sa série d’événements hors ligne, appelée AfterParty. Le premier mix a eu lieu dans un bar de Londres il y a trois mois.

“Tout ce que nous avons fait, c’est de le mettre sur l’application”, a déclaré M. Love. «Nous n’en avons pas fait la publicité, il n’y a pas de marque, il n’y a pas de représentants là-bas en chemise rose, il n’y a pas d’activités brise-glace. C’est juste un bar normal.

D’autres applications de rencontres se sont également penchées sur l’analogique. Bumble, par exemple, a ouvert un café et un bar à vin à NoLIta cet hiver. Bumble Brew, comme l’établissement s’appelle, “n’est pas seulement conçu pour que de nouvelles connexions soient établies, mais aussi pour que quiconque se rassemble et interagisse”, a écrit Julia Smith-Caulfield, responsable des partenariats de marque de l’entreprise, dans un e-mail, ajoutant que “Les événements de la vie réelle sont depuis longtemps une priorité pour nous.”

Malgré leur aversion croissante pour les rencontres numériques, la plupart des participants semblaient utiliser la même poignée d’applications. Ils ont décrit Tinder comme une application de connexion plus décontractée et Hinge comme un marché pour les personnes en quête de relations. Hanna Choi, 28 ans, a déclaré qu’elle utilisait Bumble “pour parler à de beaux hommes”.

Quelques invités ont déclaré qu’ils utilisaient exclusivement le jeudi maintenant, principalement pour les événements en simple. Moses McFly, 39 ans, a participé à trois des événements. “Toutes les autres applications sont disponibles sept jours sur sept”, a-t-il déclaré, ce qui peut être accablant.

Alors, dans quelle mesure ces mixeurs fonctionnent-ils bien pour les célibataires ? “Je n’ai pas encore été impressionnée, mais c’est une bonne idée”, a déclaré Becky Kaploun, 24 ans, une planificatrice d’événements qui, lorsqu’on lui a demandé quelles applications de rencontres elle utilisait, a répondu “toutes”. Elle a été postée à une table avec un ami, attendant d’être approchée par quelqu’un qui l’intéressait. “C’est ce qui se rapproche le plus de rencontrer quelqu’un normalement dans la vraie vie”, a déclaré Mme Kaploun.

La table de mixage semble bien se passer pour M. Fulmes qui, à un moment donné, a crié à son colocataire : « J’ai déjà parlé à six filles ! Il faut se rattraper. » À proximité, un homme dirigea une femme à travers la foule dansant sur « Beautiful Girls » de Sean Kingston et aboya : « Allons dans le coin. C’est là que je peux sortir avec toi.

Celeste Ortega, une designer industrielle de 26 ans qui assistait à l’événement avec Mme Choi, a déclaré que “aucune personne” ne les avait approchées. “Je suis entre déçu et” meh “”, a-t-elle déclaré à propos de la foule, qui, selon elle, était “désespérée”.

Lorsqu’on lui a demandé si elle participerait à un autre événement, Mme Ortega n’a pas hésité. “Oh mon Dieu,” dit-elle. “Probablement tous les jeudis pour le reste de ma vie.”

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