La nostalgie évoque beaucoup de choses. Même le soulagement de la douleur, selon les scientifiques

Le désir et la nostalgie de la nostalgie peuvent faire ressentir à une personne beaucoup de choses différentes. Parmi les souvenirs, à la fois heureux et tristes, vous pourriez même trouver une forme unique de soulagement de la douleur.

Le constat n’est pas nouveau. En plus de stimuler le bien-être et d’améliorer le confort physique, il a déjà été démontré que la nostalgie atténue la perception de la douleur.

Pourtant, l’origine exacte de ces effets analgésiques de la nostalgie dans le cerveau est restée un mystère.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l’Académie chinoise des sciences ont tenté de résoudre le puzzle dans une expérience vraiment douce-amère.

À l’aide de scanners IRMf pour surveiller l’activité cérébrale de 34 volontaires, les chercheurs ont présenté aux participants des images conçues pour induire des sentiments nostalgiques, représentant des objets ou des scènes de l’enfance.

Des images non nostalgiques ont également été montrées au groupe, agissant comme des images de contrôle, montrant des objets et des scènes de la vie moderne, mais n’évoquant pas de souvenirs d’enfance.

Tout en se voyant montrer ces images lors de l’expérience, les volontaires ont également été soumis à un dispositif thermosensoriel leur procurant une sensation de chaleur douloureuse sur leur avant-bras.

Comme l’équipe s’y attendait sur la base de recherches antérieures sur l’analgésie induite par la nostalgie, les images sur le thème de la nostalgie semblaient apporter un certain soulagement de la douleur aux participants, les volontaires évaluant la douleur du stimulateur de chaleur plus faible lorsqu’ils regardaient le images nostalgiques.

Cet effet était le plus apparent lorsque l’appareil de chauffage était réglé sur son niveau de douleur le plus bas. La nostalgie a semblé perdre ses pouvoirs de soulagement de la douleur lorsque le stimulateur thermique a été réglé sur son niveau d’intensité de douleur le plus élevé dans l’expérience.

L’équipe suggère que cela pourrait être dû au fait que les signaux nostalgiques durent plus longtemps lorsque la douleur est faible, ou parce que la douleur intense occupe plus de ressources cognitives, diminuant les effets analgésiques de la nostalgie.

Lorsque les évaluations des images par les participants (en termes de niveaux de nostalgie respectifs) ont été prises en compte, les images les plus nostalgiques étaient associées à un effet analgésique plus important.

“Plus les participants se sentaient nostalgiques, moins ils percevaient de douleur”, écrit l’équipe dans son article, dirigé par le premier auteur et chercheur en psychologie Ming Zhang.

Selon les données de l’IRMf, les images nostalgiques ont déclenché des niveaux plus élevés d’activité cérébrale dans le cortex occipital latéral, le gyrus supramarginal et le cortex orbital frontal.

“Ces régions sont toutes impliquées dans le traitement des scènes rétro, la sensation de soi et l’évaluation émotionnelle”, écrivent les chercheurs, notant que lorsque des images de nostalgie étaient montrées en même temps que le stimulus de la douleur, les niveaux d’activité changeaient dans d’autres parties du corps. cerveau.

“Il est intéressant de noter que l’activation cérébrale du gyrus lingual gauche et du gyrus parahippocampique a diminué de manière significative dans l’état de nostalgie, montrant un effet de modulation commun induit par la nostalgie.”

Plus important encore, selon l’équipe, le système thalamocortical joue un rôle vital dans le fonctionnement de l’analgésie dans le cerveau.

“Le thalamus est une région cérébrale importante pour la transmission, l’intégration et la modulation de la douleur de l’information”, expliquent les chercheurs.

Il est possible, suggèrent les chercheurs, que la nostalgie atténue la douleur en renforçant l’activité du thalamus lors de sensations douloureuses.

“Sur la base de nos découvertes, nous proposons un modèle possible de voies centrées sur le thalamus pour expliquer l’effet analgésique de la nostalgie”, écrivent les chercheurs.

“Ces découvertes offrent des implications et des perspectives pour le développement et l’amélioration de l’analgésie psychologique non médicamenteuse.”

Les résultats sont rapportés dans JNeurosci (lien pas encore en ligne au moment de la publication).

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