Exploiter les “profondeurs de Wikipédia” sur Instagram

Saviez-vous qu’il existe un parti politique suisse qui s’oppose à l’utilisation de PowerPoint ? Que certaines personnes pensent qu’Avril Lavigne est décédée en 2003 et a été remplacée par un sosie ? Ou qu’il y a une pierre dans un musée à Taïwan qui ressemble étrangement à une tranche de viande ?

Probablement pas, à moins que vous ne fassiez partie des centaines de milliers de personnes qui suivent @depthsofwikipedia. Le compte Instagram partage des extraits bizarres et surprenants de la vaste encyclopédie en ligne participative, y compris des images amusantes (un poulet traversant littéralement une route) et des moments mineurs de l’histoire (Mitt Romney conduisant plusieurs heures avec son chien au sommet de sa voiture). Certains messages sont sains – comme Hatsuyume, le mot japonais pour le premier rêve de l’année – tandis que d’autres ne sont pas sûrs pour le travail (par exemple, la pornographie panda).

Annie Rauwerda, 22 ans, a lancé le compte au début de la pandémie, alors que d’autres cuisinaient du pain au levain et apprenaient à tricoter. “Tout le monde commençait des projets, et c’était mon projet”, a-t-elle déclaré.

À l’époque, elle était étudiante en deuxième année à l’Université du Michigan. Les étudiants sont souvent découragés d’utiliser Wikipédia comme source dans leurs travaux universitaires, car la plupart de ses pages peuvent être modifiées par n’importe qui et peuvent contenir des informations inexactes. Mais pour Mme Rauwerda, le site était toujours plus axé sur le divertissement : passer des heures à cliquer sur un lien après l’autre, se perdre dans des terriers de lapin.

“Wikipedia est la meilleure chose sur Internet”, a déclaré Mme Rauwerda lors d’un entretien téléphonique. « C’est ce qu’Internet était censé être. Il a cette philosophie de hacker de travailler ensemble et de faire quelque chose.

Au début, seuls ses amis suivaient le compte. Mais cela a suscité une vague d’attention lorsque Mme Rauwerda a publié un article sur l’influenceuse Caroline Calloway, contrariée par le fait que le message présentait une ancienne version de sa page Wikipédia indiquant que son occupation n’était «rien». Mme Rauwerda s’est excusée et Mme Calloway a ensuite renforcé le compte sur son Instagram.

Mme Rauwerda a depuis étendu @depthsofwikipedia à Twitter et TikTok. Elle vend des marchandises (comme une tasse à café ornée d’une image de l’entrée de Wikipedia pour “l’éclairage bisexuel”) et a animé une émission en direct à Manhattan, mettant en vedette des anecdotes et des stand-up.

Ses abonnés présentent souvent ses pages Wikipédia, mais ces jours-ci, il est difficile de trouver une entrée qui impressionnera Mme Rauwerda. “Si c’est un fait amusant qui a été sur la page d’accueil de Reddit, je ne vais certainement pas le republier”, a-t-elle déclaré. « Par exemple, il n’y a que 25 dirigeables dans le monde. Je le sais depuis longtemps, et ça a fait le tour de Twitter il y a quelques jours. J’étais choqué. J’étais comme, ‘Tout le monde le sait.’

Elle est difficile en grande partie parce que beaucoup de ses abonnés comptent sur @depthsofwikipedia pour dénicher les joyaux cachés d’Internet.

“J’adore apprendre des choses, en particulier ces photos étranges et des choses que je ne pourrais jamais trouver par moi-même”, a déclaré Gabe Hockett, 15 ans, lycéen à Minneapolis. Il a déclaré que ses publications préférées sur le compte incluaient “The Most Unwanted Song” et “L’incident de Dave Matthews Band Chicago River”.

Jen Fox, 22 ans, a déclaré que l’échange de postes du compte avec son petit ami est “un langage d’amour spécial et ringard”. Cela a également été un test décisif pour les amitiés. Lorsque Mme Fox, une rédactrice, a déménagé à San Francisco en février, elle mentionnait le compte aux nouvelles personnes qu’elle rencontrait. S’ils étaient familiers avec cela, a-t-elle dit, “nous commencerions à nous DM et à partager nos publications préférées, ce qui donnerait l’impression que nous solidifions vraiment une amitié concrète.” Mme Fox a même assisté à une rencontre @depthsofwikipedia dans une brasserie locale. « Il y a une telle communauté derrière tout ça », dit-elle.

Ce n’est pas nouveau pour les amoureux de Wikipédia de se rallier à leur passion pour la plateforme. Un groupe Facebook appelé Cool Freaks’ Wikipedia Club, fondé il y a huit ans, compte près de 50 000 membres qui échangent activement des liens.

Le compte de Mme Rauwerda “rend Internet plus petit”, a déclaré Heather Woods, professeure adjointe de rhétorique et de technologie à la Kansas State University. “Cela raccourcit le phénomène du terrier du lapin en offrant des points d’entrée attrayants – ou parfois hilarants – à la culture Internet.”

Zachary McCune, le directeur de marque de la Wikimedia Foundation, qui gère Wikipédia, a déclaré que @depthsofwikipedia est une extension de l’éthique participative du site. “C’est un endroit où Wikipédia prend vie, comme une visite après les heures d’ouverture du meilleur de Wikipédia”, a déclaré M. McCune.

Et parce que Wikipédia compte plus de 55 millions d’articles, avoir un guide comme Mme Rauwerda est utile. Elle espère que les visiteurs de sa page repartiront avec de nouvelles connaissances partagées. “Je veux que vous voyiez quelque chose qui vous fasse faire une pause et dire, ‘Hmm, c’est intéressant'”, a déclaré Mme Rauwerda. “Quelque chose qui vous fait repenser un peu le monde.”

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