Critique sans spoiler “Horizon Forbidden West”: mouvement étendu, environs animés

(Divulgation: Horizon Forbidden West a été examiné sur PS5 avec un code fourni par l’éditeur. Le jeu sort le 18 février.)

Dire que les attentes sont élevées pour Horizon Forbidden West est un euphémisme. Il s’agit d’une sortie pilier pour ce qui sera probablement une année record pour la division PlayStation de Sony, avec Gran Turismo 7 et God of War Ragnarök également à l’horizon (jeu de mots). C’est aussi la suite de ce qui est considéré comme l’un des meilleurs jeux de la génération précédente. Le développeur néerlandais Guerilla Games compte donc beaucoup pour livrer le prochain chapitre de son épopée post-apocalyptique. Et, mon garçon, livrent-ils.

Forbidden West s’appuie sur les fondations de Zero Dawn et l’étend magistralement d’une manière qui semble organique (mot étrange, je sais, pour un jeu qui tourne autour des machines). Le monde est plus riche. Le combat est plus profond. La traversée est plus fluide. Et presque tous les aspects du jeu sont conçus avec une confiance si inébranlable que vous pouvez ignorer les minuscules fissures qui se trouvent entre les deux.

Une autre menace de fin du monde

La deuxième sortie d’Horizon reprend six mois après les événements du premier match. Un mystérieux fléau qui met fin au monde infecte la terre et c’est à l’héroïne Aloy de trouver un remède dans l’Ouest interdit, une frontière dangereuse regorgeant de nouvelles forces hostiles, à la fois humaines et mécaniques.

L’histoire bénéficie d’un rythme beaucoup plus rapide. Alors que Zero Dawn prend son temps pour vous familiariser avec son monde, Forbidden West suppose que vous savez déjà ce qui vous attend et vous jette directement dans le giron.

L’Aloy susmentionné n’est plus l’outsider curieux et naïf du premier match. Depuis, elle est devenue une chasseuse de machines capable, à la fois têtue et imprudente. Et cette croissance fait d’elle un personnage beaucoup plus convaincant, surtout maintenant qu’elle connaît sa véritable origine et son but. Elle est libre d’être qui elle est vraiment, ce qui lui donne à son tour plus de temps pour briller.

Fatigué des chevaux habituels du monde ouvert ? Les choix de transport biomécanique de HFW vous couvrent

Les personnages secondaires ont également plus à faire ici. Certains de ses compagnons la rejoignent même dans certaines parties du jeu, un changement bienvenu qui enfonce encore plus l’idée que notre héroïne n’est pas seule dans sa lutte pour sauver la planète.

Un avertissement cependant : il s’agit d’une suite directe de Zero Dawn, donc si vous n’y avez pas encore joué, l’histoire peut être un peu difficile à suivre. Il y a un récapitulatif vidéo de style Netflix des événements passés lorsque vous démarrez le jeu, mais cela ressemble plus à un rappel pour les fans de retour qu’à une introduction aux nouveaux.

Nouveau monde, nouveaux outils

Ce qui porte l’histoire d’Horizon, ce sont les visuels à couper le souffle. Et ce ne sont pas seulement les graphismes qui méritent des éloges, mais aussi la direction artistique, l’éclairage, les animations et le doublage, pour n’en nommer que quelques-uns. Ils travaillent tous harmonieusement ensemble pour élever la présentation du jeu dans une sphère que si peu de jeux pourraient égaler. C’est une véritable merveille tant du point de vue artistique que technique. À tel point que je n’ai pas pu m’empêcher de m’arrêter à chaque pas pour faire tourner mon appareil photo dans un cercle complet et admirer les visuels.

Sur PS5, le jeu propose deux modes graphiques : Favoriser les performances et Favoriser la résolution. Et à partir de leurs seuls noms, vous pouvez probablement déjà deviner ce que chaque mode apporte. Les deux fonctionnent très bien, mais je suis surtout resté en mode performance pour cet examen. Le jeu vous donne la possibilité de basculer entre les modes à la volée via le menu des options. Cependant, les 60 ips du mode performance sont si cruciaux pour le combat serré que je n’ai jamais envisagé de sacrifier un gameplay plus fluide pour une image plus nette. Mais si vous préférez pousser le jeu à une résolution 4K, vous avez au moins la possibilité de le faire sur du matériel de nouvelle génération.

Nous allons avec le mode 60fps car le jeu est magnifique en mouvement, en particulier les créatures robotiques

Le seul hic, si vous pouvez l’appeler ainsi, j’ai remarqué avec les visuels que la physique des cheveux peut parfois devenir un peu bancale. Au cours de certaines cinématiques, vous remarquerez parfois des touffes de cheveux qui s’agitent comme si elles avaient une vie propre.

Humide et sauvage

Forbidden West joue presque exactement comme Zero Dawn. Vous explorez un vaste monde ouvert rempli de machines à chasser, de villes à visiter, de quêtes secondaires à aborder et d’objets de collection secrets à découvrir. La différence cette fois-ci est qu’il y a beaucoup plus de verticalité, Aloy ayant désormais la possibilité de plonger sous l’eau. Et ces nouveaux emplacements ressemblent à des extensions naturelles du monde d’Horizon en raison de leur intégration dans la boucle de jeu de base.

Les emplacements sous-marins sont presque un deuxième monde ouvert en eux-mêmes. Ils ne sont pas seulement vastes, mais aussi densément peuplés de flore et de faune. Et ils ne sont pas différents des lieux terrestres qui contrastent magnifiquement les teintes souvent vibrantes de la nature avec les ruines mornes et rouille des villes humaines ravagées.

Mécaniquement, j’aime la façon dont le jeu intègre une grande partie de ce que vous faites sur terre sous l’eau. Les machines ont également appris à nager et vous pouvez soit vous battre, soit vous faufiler devant elles lorsque vous êtes sous la surface. Combattre des machines sous l’eau peut s’avérer une expérience plus difficile que sur terre, car Aloy est moins agile lorsqu’elle nage. En tant que tel, il y a beaucoup plus de réflexion dans ces rencontres. Vous serez toujours en train de peser si vous devez vous battre ou simplement vous cacher et attendre.

Cela ne veut pas dire que les rencontres sur terre ne suscitent pas le même amour. Ils sont toujours aussi exaltants et aussi stimulants que le premier match. L’ajout de nouvelles machines fait beaucoup pour vous faire aborder chaque rencontre différemment. Et le combat est plus profond et plus robuste cette fois-ci, Aloy ayant désormais accès à de nouveaux outils et capacités. Mais le jeu ne vous donne jamais plus que ce dont vous avez besoin. Ainsi, même les machines les plus insignifiantes peuvent toujours constituer une menace si vous n’êtes pas prudent ou stratégique, ce qui rend les victoires au combat encore plus gratifiantes.

Ici, Aloy obtient un Pullcaster pour l’exploration, une sorte de pistolet à grappin, qui lui permet de se propulser vers des points d’accrochage spécifiques et d’atteindre des zones autrement inaccessibles sur la carte. C’est un outil astucieux qui ouvre de nouvelles opportunités de traversée et contribue de la même manière à étendre la verticalité du monde ouvert. Cela aide également à améliorer les mécanismes d’escalade, apportant un plus grand sentiment de liberté dans la façon dont vous pouvez naviguer dans les sections de plate-forme du jeu.

Cela devient encore plus libérateur lorsque vous utilisez le Pullcaster en tandem avec le planeur Breath of the Wild-esque Shieldwing, illustré ci-dessous.

Vous pouvez, par exemple, sauter d’un perchoir et planer dans le ciel avec le Shieldwing avant de vous hisser sur un autre perchoir avec le Pullcaster. Et la transition entre l’utilisation des deux outils est incroyablement fluide.

Se laisser distraire

Mais sans doute la meilleure partie de Forbidden West est le monde ouvert lui-même, qui, je pense, est le plus proche qu’un jeu soit parvenu à créer un écosystème pleinement vivant. Les machines sauvages que vous rencontrez au cours de votre voyage réagissent toujours d’une manière ou d’une autre à leur environnement. Ils recherchent des prédateurs, récupèrent des restes ou parcourent certaines parties de la carte comme si c’était leur habitat. Parfois, c’est comme si vous regardiez un documentaire sur la nature, mais au lieu d’animaux réels, vous avez leurs homologues mécaniques. Et ces petits détails sont ce qui contribue à l’immersion. C’est comme une illusion qui fait croire à notre cerveau que le monde du jeu ne tourne pas entièrement autour de nous et de nos actions – que la « vie » continue, peu importe où nous sommes ou ce que nous faisons.

Les villes humaines grouillent également d’activité, ce qui les fait se sentir vivantes et habitées. C’est là que vous pouvez acheter de nouveaux objets ou améliorer ceux qui existent déjà. C’est aussi l’endroit où vous trouverez généralement des quêtes secondaires à poursuivre. Et beaucoup d’entre eux valent la peine d’être poursuivis car ils rapportent toujours un butin utile. Certains présentent également des histoires intéressantes qui servent de bons détournements du voyage d’Aloy.

Cela dit, Forbidden West n’est pas exempt de la fatigue du monde ouvert, car il s’en tient en grande partie à une formule familière, où vous cochez une longue liste de tâches facultatives dans des rafales de contenu d’histoire. Cela fonctionne toujours, je le dirai. Et le jeu fait de son mieux pour que presque toutes les activités en valent la peine pour le joueur, ce que j’apprécie. Mais étant donné sa taille – le monde ouvert est aussi grand que celui du premier jeu, sinon plus – je comprendrais si quelqu’un voulait juste se précipiter à travers l’histoire.

Là encore, peu de jeux déploient autant d’efforts pour que le contenu secondaire donne l’impression qu’il respecte le temps des joueurs – comme s’ils n’étaient pas seulement là pour prolonger la durée du jeu. Donc, à cet égard, Forbidden West est un cran au-dessus des autres jeux du monde ouvert.

Le jeu, pour la plupart, devrait sembler familier à ceux qui ont joué à Zero Dawn – parfois même trop familier. Et comme ce jeu, cette suite ne fait rien pour réinventer le genre. Il y a donc de fortes chances que si vous n’aimiez pas le premier jeu, vous n’aimerez pas grand-chose ici, à part peut-être les superbes visuels.

Pourtant, on ne saurait trop insister sur le fait que les gens talentueux de Guerilla Games ne se sont pas reposés sur leurs lauriers en créant Forbidden West, en élargissant et en affinant le monde et le gameplay d’Horizon de toutes les manières possibles. C’est tout simplement impressionnant de voir à quel point il y a tant d’attention portée aux détails ici compte tenu de l’énorme portée. Il y a aussi un niveau de finition technique que je n’ai pas vu dans une version majeure depuis un bon moment. Et même si je ne pense pas qu’il atteigne jamais les sommets des autres exclusivités de Sony comme The Last of Us ou God of War, c’est un jeu emblématique du type de qualité que vous attendez des offres de première partie de l’entreprise, vous rendant fier de posséder un système PlayStation. – Rappler.com

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