Chez la souris, un nouveau traitement potentiel éradique le cancer de l’ovaire et colorectal en quelques jours

Un nouveau type expérimental de traitement du cancer a donné des résultats impressionnants chez la souris : l’éradication du cancer de l’ovaire et colorectal à un stade avancé chez les animaux en aussi peu que six jours.

La nouvelle thérapie n’a été testée que sur des souris jusqu’à présent, alors ne nous emballons pas trop pour l’instant. Cependant, les premiers signes sont prometteurs et des essais cliniques sur l’homme pourraient être en cours d’ici la fin de l’année.

Le traitement implique de minuscules billes « d’usine de médicaments » qui sont implantées dans le corps et délivrent une dose élevée et continue d’interleukine-2 (IL2) – un composé naturel qui fait appel aux globules blancs dans la lutte contre le cancer.

“Nous n’administrons qu’une seule fois, mais les usines pharmaceutiques continuent de fabriquer la dose tous les jours, là où c’est nécessaire jusqu’à ce que le cancer soit éliminé”, explique le bio-ingénieur Omid Veiseh de l’Université Rice au Texas.

“Une fois que nous avons déterminé la bonne dose – le nombre d’usines dont nous avions besoin – nous avons pu éradiquer les tumeurs chez 100 % des animaux atteints d’un cancer de l’ovaire et chez sept des huit animaux atteints d’un cancer colorectal.”

Les “usines de drogue” en forme de perles tenues par Amanda Nash (à gauche) et Omid Veiseh. (Jeff Fitlow/Université Rice)

L’interleukine-2 fait partie d’un groupe de protéines de déclenchement du système immunitaire appelées cytokines. Bien que les cytokines soient déjà utilisées dans le traitement du cancer du mélanome et du carcinome rénal, le problème rencontré par les scientifiques est de faire en sorte que les cytokines combattent efficacement les tumeurs tout en évitant des niveaux dangereusement élevés d’inflammation ailleurs dans le corps, provoquant des effets secondaires dramatiques.

Dans cette étude, les perles ont été placées dans le péritoine, une doublure en forme de sac autour des intestins, des ovaires et d’autres organes abdominaux. Cela permet aux médicaments de cibler spécifiquement le cancer sans alourdir le corps en termes de volume ou de poids.

La dose d’interleukine-2 administrée par ces usines pharmaceutiques serait trop toxique si elle était administrée par perfusion intraveineuse, mais ici, cela fonctionne car les concentrations élevées sont concentrées sur la tumeur. La concentration de la protéine ailleurs dans le corps semble être environ 30 fois plus faible que près de la tumeur, selon des tests.

Chaque perle a une cellule externe en hydrogel qui protège les cellules productrices de cytokines, les protégeant des attaques. Ces perles sont reconnues comme des objets étrangers par le système immunitaire environnant, mais pas comme des menaces immédiates, ce qui leur permet de faire leur travail. Ils peuvent ensuite être programmés pour s’éteindre automatiquement.

“Nous avons trouvé des réactions à corps étrangers en toute sécurité et de manière robuste, qui ont désactivé le flux de cytokines des capsules dans les 30 jours”, explique Veiseh. “Nous avons également montré que nous pouvions administrer en toute sécurité un deuxième traitement si cela devenait nécessaire à la clinique.”

Les perles d’usine de médicaments peuvent potentiellement être adoptées pour des cancers ailleurs dans le corps, tant qu’il y a une doublure où elles pourraient les loger, et elles pourraient être modifiées pour délivrer différents types de médicaments, disent les chercheurs. C’est un système flexible et innovant.

De plus, les médicaments utilisés ici ont déjà été approuvés comme sûrs pour une utilisation dans des essais cliniques, ce qui devrait accélérer le processus. Le traitement final doit être peu invasif et relativement simple à administrer.

“Dans cette étude, nous avons démontré que les ‘usines de médicaments’ permettent l’administration locale régulée d’interleukine-2 et l’éradication des tumeurs dans plusieurs modèles de souris, ce qui est très excitant”, déclare Amir Jazaeri, professeur d’oncologie gynécologique et de médecine de la reproduction à Université du Texas. “Cela fournit une justification solide pour les tests cliniques.”

La recherche a été publiée dans Science Advances.

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