Revue Wemo Stage Scene Controller : un interrupteur d’éclairage plus intelligent pour une maison intelligente Apple

Il y a une blague courante dans les cercles de la maison intelligente : si un produit fonctionne aussi bien qu’un interrupteur d’éclairage, vous avez un gagnant entre vos mains. Les tentatives de la domotique pour rendre les choses plus pratiques peuvent, comme pour beaucoup de technologies, finir par les rendre plus frustrantes. Il n’y a rien de pire qu’une lumière intelligente qui ne s’éteint pas sur commande. Le regard que me lance mon conjoint lorsqu’il doit se lever du canapé pour actionner l’interrupteur parce qu’un assistant vocal n’a pas fait son travail pourrait être une marque déposée.

Entrez le Belkin Wemo Stage Scene Controller avec Thread pour Apple HomeKit. Un moyen élégant et fiable d’utiliser des commandes physiques pour gérer votre maison intelligente, cet interrupteur intelligent à 50 $ peut faire bien plus qu’un interrupteur standard. Appuyez sur l’un de ses trois boutons pour contrôler n’importe quel appareil HomeKit connecté – de l’ouverture des stores et de la lecture de la radio au verrouillage de la porte d’entrée et à l’allumage des lumières intelligentes. Mieux encore, une seule pression peut faire toutes ces choses à la fois, et une seconde pression peut tout désactiver. Voyez si votre Decora standard peut le faire.

Un contrôleur de scène est un concept issu de systèmes domotiques haut de gamme tels que Crestron et Control4. Parfois, aboyer une commande vocale ou retirer votre smartphone est inapproprié ou tout simplement gênant, et il existe de nombreuses situations où un capteur de mouvement ou de contact n’est pas adapté au travail. C’est à ce moment que vous avez besoin d’un bouton physique, quelque chose qui fait toujours la même chose à chaque fois que vous appuyez dessus. Comme un interrupteur.

Bon produit

  • Rapide et fiable sur Thread
  • Fixation murale et transportable
  • Contrôle jusqu’à neuf scènes ou actions
  • Aucun câblage requis
  • IP44 résistant aux intempéries

Mauvaises choses

  • Chere
  • Autonomie de la batterie courte
  • Minuscule et plastifié
  • Prise en charge de No Matter

Comment nous examinons et évaluons les produits

Bien qu’il existe quelques boutons intelligents et certaines télécommandes pour des systèmes d’éclairage tels que Hue et Lutron Caseta qui peuvent fonctionner comme contrôleurs de scène pour HomeKit (et coûtent environ la moitié du prix du Wemo), la plupart d’entre eux nécessitent un concentrateur ou un pont propriétaire pour travailler.

Le nouveau commutateur de contrôleur de scène intelligent Decora de Leviton (que je testerai bientôt) est l’un des rares contrôleurs de scène multiboutons non propriétaires disponibles. Cela fonctionne via Wi-Fi, il n’a donc pas besoin d’un hub et est également compatible avec Amazon Alexa et Google Home. Mais il doit être câblé à l’électricité de votre maison et nécessite une installation plus compliquée. Il ne sert pas non plus de télécommande portable, contrairement au Wemo alimenté par batterie.

L’autre caractéristique qui sépare le Wemo Stage de la concurrence est que c’est la seule option qui fonctionne sur Thread. Et, comme avec mon précédent examen d’un appareil compatible Thread – le capteur de mouvement Eve – cela lui donne une longueur d’avance dans la maison intelligente actuelle.

Un contrôleur de scène est un concept issu des systèmes domotiques haut de gamme

Thread est un protocole maillé sans fil conçu pour que les appareils domestiques intelligents à faible puissance répondent plus rapidement et consomment moins d’énergie que les autres protocoles utilisés dans la domotique. Les périphériques Thread n’ont pas besoin d’un hub ou d’un pont connecté à votre routeur ; au lieu de cela, ils communiquent directement entre eux et avec d’autres réseaux domestiques via un routeur de bordure Thread. Il s’agit d’un appareil toujours alimenté, comme un haut-parleur intelligent ou un lecteur multimédia en continu. Apple dispose actuellement de deux routeurs de bordure Thread : le HomePod Mini et l’Apple TV 4K (deuxième génération).

La scène Wemo est vraiment petite.

Le Wemo Stage est un très petit appareil, environ la moitié de la taille d’une télécommande Apple TV, avec trois boutons encastrés qui ont un motif de points en relief pour indiquer s’il s’agit du bouton un, deux ou trois. Les boutons peuvent être associés à une scène ou une action différente dans l’application Home d’Apple, et chacun a trois pressions distinctes – courte, double et longue – vous offrant jusqu’à neuf options distinctes.

Le contrôleur de scène de Leviton comprend des instructions. Image : Léviton

Comme vous pouvez le deviner, c’est beaucoup à retenir. J’aimerais un moyen d’indiquer ce que fait chaque bouton sur l’appareil lui-même. Le contrôleur de scène de Leviton offre cela au moyen de plaques frontales gravées personnalisées, mais cela rend un peu coûteux de changer d’avis. Le design minuscule et minimaliste du Wemo rend cela impossible. Au lieu de cela, il vous suffit de vous en souvenir et de faire participer tous les autres membres de votre foyer. (Quelques conseils à ce sujet dans un instant.)

Le Wemo Stage est livré avec un support magnétique qui peut être fixé à un mur ou à une table avec du ruban adhésif inclus ou en le vissant dans un réceptacle d’éclairage existant. Vous pouvez échanger la façade incluse contre une Decora standard afin que le Wemo Stage puisse s’asseoir à côté de vos interrupteurs d’éclairage habituels. Il est alimenté par une seule pile CR2032, et les avis des utilisateurs indiquent qu’il mâche vraiment les piles. Après une semaine, le mien était tombé à 77%, donc je ne le vois pas durer jusqu’à un an comme promis.

Le Wemo Stage peut être monté sur un mur avec ou sans boîtier d’éclairage existant.

Le Wemo Stage fonctionne exclusivement avec l’application Home d’Apple pour HomeKit, où vous programmez chaque bouton et ses différentes pressions pour exécuter une scène ou contrôler plusieurs accessoires. Si vous avez un routeur de bordure Thread compatible HomeKit chez vous, il utilisera le protocole Thread.

“Il est trop tôt pour confirmer si Belkin introduira ou non un Wemo Stage compatible avec Matter.”

Sinon, il communiquera via Bluetooth LE avec n’importe quel autre concentrateur Apple Home (un iPad, un HomePod d’origine ou une Apple TV HD). Les premières critiques du Wemo Stage avant la mise à jour de Thread (qui est devenue disponible en janvier 2022) indiquaient qu’il était “bogué et peu fiable” sur Bluetooth, en particulier lorsqu’il était trop éloigné d’un hub HomeKit. C’est quelque chose que j’ai vécu avec d’autres appareils HomeKit qui fonctionnent via Bluetooth.

L’autre avantage de Thread est qu’il s’agit d’un protocole clé de Matter, la prochaine norme de maison intelligente. Cependant, Belkin m’a dit que Wemo Stage ne serait pas mis à niveau vers Matter. “[It’s] spécialement conçu pour contrôler et gérer la configuration des scènes dans l’application Home », a déclaré Cassie Pineda, responsable principale des communications mondiales chez Belkin. “Il est trop tôt pour confirmer si Belkin introduira ou non un Wemo Stage compatible avec Matter.”

Si vous prévoyez de vous en tenir à HomeKit, ce ne sera pas un problème, mais la principale promesse de Matter est l’agnosticisme de la plate-forme, donc une version théorique de Matter pourrait fonctionner avec les plates-formes Amazon Alexa, Google Home et Samsung SmartThings.

Le contrôleur utilise une pile CR2032 qui, selon Belkin, dure de six à 12 mois ; après une semaine, il était tombé à 77 %.

Hors de la boîte, le Wemo n’a pas activé Thread. J’avais besoin de télécharger une mise à jour pour le mettre sur la version 2.9.6 du firmware. C’est étrange pour un appareil sorti il ​​y a plus d’un an et aussi irritant puisque, sans accès à une application Wemo pour forcer une mise à jour (cela ne fonctionne qu’avec l’application Home, pas l’application Wemo), j’ai dû m’asseoir et attendre que le L’application Apple Home a déployé la mise à jour. (Cela a pris environ trois jours pour moi mais seulement 20 minutes pour mon collègue).

Sinon, la configuration était vraiment simple. Le Wemo Stage utilise la technologie d’appairage NFC d’Apple, je n’ai donc eu qu’à tenir mon téléphone dessus pour l’ajouter à l’application Home. Vous pouvez également scanner le code HomeKit. Une fois jumelé, l’application vous invite à ajouter le Wemo Stage (qui apparaît comme un commutateur programmable) à une pièce, et à partir de là, vous pouvez personnaliser ce que chaque bouton fera.

La programmation du Wemo Stage se fait dans l’application Home d’Apple. Il peut contrôler des scènes et un ou plusieurs appareils et utiliser une option de raccourcis pour ajouter des conditions.

C’est là que ça devient vraiment amusant. Vos options sont quasiment infinies. Vous pouvez connecter n’importe quel appareil unique, plusieurs appareils ou scène (une collection prédéfinie d’appareils et d’actions) à chaque bouton. La façon la plus simple de l’utiliser serait de programmer les lumières d’une pièce à pleine luminosité, 50% de luminosité et éteintes sur chaque bouton, ce qui en ferait un gradateur de facto. Mais cela n’exploiterait qu’une fraction de sa puissance.

J’ai trouvé que régler les trois pressions pour chaque bouton sur des variations sur une seule scène ou un seul appareil était le moyen le plus simple de se souvenir de ce qu’il ferait. Par exemple, j’ai configuré le bouton du haut pour activer une scène Worktime d’une simple pression. Cela allume les lumières de mon bureau à pleine luminosité, augmente les stores, démarre une station de radio à partir d’un haut-parleur compatible AirPlay et ajuste le thermostat. Un double appui sur le même bouton active une scène Zoom, qui met la musique en pause et ajuste les lumières, et un appui long éteint tout.

Garder chaque bouton concentré sur le même concept permet de se souvenir plus facilement de ce qu’ils font

J’ai réglé le deuxième bouton pour allumer (appui court), atténuer (appui long) et éteindre (appui double) toutes les lumières de la pièce.

J’ai réglé le troisième bouton pour activer une scène Good Morning pour toute la maison (pression courte), une scène Good Night (double pression) et une scène Bedtime (pression longue).

En gardant chaque bouton concentré sur le même concept ou ensemble de lumières, il devrait être plus facile de se souvenir de ce qu’ils font. Mais en une semaine de test, j’ai quand même dû continuer à référencer l’application pour me rappeler comment je l’avais configurée. Et je n’ai même pas essayé de faire en sorte que quelqu’un de ma famille l’utilise.

Le Wemo est petit et plastifié et ne semble pas très durable.

Le Wemo a fini par être un appareil personnel pour moi, un moyen simple de gérer des scènes domotiques couramment utilisées sans avoir à décrocher mon téléphone ou à utiliser la voix. Au lieu de le fixer au mur, je l’ai gardé sur mon bureau pendant la journée et sur ma table de chevet la nuit.

Ici, sa taille et sa construction plastifiée un peu décevante vont à son encontre. Comparé au nouveau commutateur Hue Tap que je teste également – qui est un kit solide – le Wemo a l’impression qu’il ne résistera pas à beaucoup de dommages accidentels. (L’unité de test montre déjà quelques signes d’usure.)

En cours d’utilisation, les pressions sur les boutons déclenchaient tout rapidement – moins d’une seconde – et de manière cohérente, bien qu’il y ait eu quelques “éclats” de lumières, où une lampe s’allumait une fraction de seconde après l’autre (les deux étaient des ampoules compatibles Nanoleaf Thread) . Les actions musicales prenaient toujours un peu plus de temps et étaient moins fiables, probablement car elles devaient passer par le service cloud d’Apple Music, alors que tout le reste fonctionnait localement.

La pression simple et la pression longue étaient les plus cohérentes, mais parfois la double pression devenait confuse et fonctionnait comme une seule pression. Il est difficile de dire s’il s’agit d’un problème matériel ou s’il s’agit d’un gros doigté – j’ai de grandes mains et cet appareil est très petit.

Le Wemo Stage et le Hue Dimmer Switch, qui peuvent également servir de contrôleur de scène pour HomeKit, mais avec moins d’options de pression sur les boutons.

Si vous cherchez un moyen simple de contrôler votre maison Apple HomeKit, le Wemo Stage Scene Controller est l’une des meilleures options en ce moment. Comme mentionné précédemment, il existe une poignée de boutons intelligents singuliers comme Eve (Bluetooth), Aqara, Hue et Flic qui peuvent déclencher trois ou quatre scènes en utilisant une combinaison de pressions courtes, longues et doubles, mais le Wemo peut en faire neuf.

Il y en a aussi avec une fonctionnalité multi-boutons, y compris les interrupteurs Tap et Dimmer de Hue et la télécommande Caseta Pico de Lutron. Bien qu’ils soient conçus pour contrôler les lumières dans leurs écosystèmes respectifs, ils peuvent être modifiés pour contrôler les appareils et les scènes Apple HomeKit. Mais toutes ces options (à l’exception du bouton Eve) fonctionnent avec un concentrateur ou un pont propriétaire. Wemo, avec l’ajout de Thread, peut s’intégrer de manière assez transparente dans votre configuration Apple Home si vous avez un HomePod Mini ou une Apple TV plus récente.

Photos par Jennifer Pattison Tuohy / The Verge

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