Plus d’ordinateurs portables et de téléphones devraient aspirer à une meilleure autonomie de la batterie, pas à la minceur

Les gadgets deviennent trop minces, encore une fois.

Ces dernières semaines ont vu certaines des dernières victimes de la volonté apparemment sans fin de rendre nos appareils aussi fins que possible, quelles qu’en soient les conséquences. Les Galaxy S22 et S22 Plus de Samsung – qui seront sans aucun doute parmi les téléphones Android les plus populaires de l’année – sont plus fins que les modèles de l’année dernière et freinés par une autonomie de batterie décevante. Le nouveau Dell XPS 15 est “exceptionnellement fin et léger” mais dure à peine quatre heures avec une charge et fonctionne presque aussi chaud que le soleil. Et le OnePlus 10 Pro est un smartphone phare qui peut en quelque sorte être cassé en deux à mains nues.

Il semble que malgré plus d’une décennie à rechercher les téléphones et les ordinateurs les plus fins et les plus légers au détriment de la durée de vie, du refroidissement et de la durabilité de la batterie, les entreprises n’ont toujours pas appris leurs leçons.

La science ici n’est pas compliquée. Toutes choses étant égales par ailleurs, mettre une batterie plus grosse – en gros – dans votre téléphone ou votre ordinateur portable signifie que vous pourrez en tirer une plus grande autonomie. Un ordinateur portable plus grand a plus d’espace pour le garder au frais. Et si votre appareil est plus épais, il est plus difficile de le casser en deux.

De toute évidence, cela peut varier considérablement en fonction des spécificités du matériel, des logiciels, des micrologiciels et d’une myriade d’autres facteurs (l’une des raisons pour lesquelles les iPhones d’Apple ont des batteries plus petites que leurs homologues Android phares, mais sont toujours compétitifs en termes d’autonomie). Mais généralement, si vous prenez un matériel identique exécutant un logiciel identique sur deux batteries différentes, celle qui a la plus grande batterie gagnera.

Photo par Amelia Holowaty Krales

Et pourtant, les fabricants poursuivent toujours le dragon de fabriquer l’appareil le plus fin et le plus léger. Dynabook vient d’annoncer son Portégé X40L-K, qui vise à être l’un des ordinateurs portables 14 pouces les plus légers de tous les temps, mais ce poids doit venir de quelque part.

Mais il n’a pas à être de cette façon. Oui, les appareils plus légers et plus fins sont bons, mais comme pour tout dans la vie, il y a un équilibre. Prenez l’un des plus grands adorateurs de l’autel de la minceur : Apple.

Il ne doit pas en être ainsi

Apple a passé des années à tenter d’alléger ses ordinateurs portables par tous les moyens nécessaires : en remplaçant ses commutateurs papillon plus fins (et absurdement fragiles) ou en supprimant les ports au profit d’une configuration entièrement USB-C. Tout cela en même temps, il essayait d’intégrer des composants encore plus puissants (et gourmands en énergie) et des écrans plus grands et de meilleure qualité dans ses ordinateurs. Et finalement, les ordinateurs portables de l’entreprise en étaient moins bien lotis.

Mais la société a finalement compris, en retirant d’abord les interrupteurs papillon pour revenir aux interrupteurs à ciseaux plus volumineux, puis en devenant encore plus gros et plus lourd avec sa refonte de 2021. Le dernier MacBook Pro 16 pouces est presque 9 % plus lourd que l’ancien modèle et plus épais au démarrage, malgré le fait que les nouvelles puces basées sur Arm d’Apple occupent moins d’espace que ses anciens processeurs Intel et GPU discrets. Apple aurait pu être plus mince, mais il a choisi de ne pas le faire. Au lieu de cela, il a fait un ordinateur portable un peu plus épais mais aussi l’un des meilleurs ordinateurs portables que nous ayons jamais utilisés, avec une autonomie de batterie et un refroidissement qu’aucun autre ordinateur sur le marché ne peut toucher.

L'iPhone 13 Pro est un peu plus épais en raison d'une batterie plus grande, donc les étuis pour iPhone 12 Pro ne conviendront pas.

Photo de Vjeran Pavic / The Verge

Ou prenez la gamme iPhone 13 de l’année dernière. Les modèles de 2021 étaient plus épais et plus lourds dans tous les domaines que la gamme d’iPhone 12 de 2020, en grande partie parce qu’Apple a admis que les clients voulaient des téléphones qui pouvaient durer une journée complète avec une charge et mettre des batteries plus grosses. Cela a fonctionné – et l’iPhone 13 était un bien meilleur appareil pour cela, malgré quelques fractions de millimètre et quelques grammes de plus. Le Galaxy S22 de Samsung, en revanche, a fait un choix radicalement différent, rendant ses derniers téléphones de plus en plus fins mais avec une autonomie de batterie inférieure.

Mais la course vers le bas de la technologie est un jeu perdant à la fin. Même si vous pouviez fabriquer un ordinateur portable aussi fin que quelques feuilles de papier, la durée de vie de la batterie s’épuiserait également plus rapidement qu’une allumette (tout en devenant presque aussi chaude). Et si vous parveniez d’une manière ou d’une autre à résoudre les deux premiers problèmes, les compromis sur la fragilité d’un tel produit le condamneraient instantanément de toute façon.

Il est temps que le culte de la minceur de la technologie grand public prenne fin afin que les téléphones et les ordinateurs du futur puissent passer – littéralement – ​​à des choses plus grandes et meilleures.

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