Les éponges des grands fonds peuvent « éternuer » sur le mucus, et les images sont étrangement fascinantes : ScienceAlert

Les éponges de mer, parmi les plus anciennes créatures existantes, laissent échapper ce qui ressemble à un “éternuement” de haute mer pour filtrer les déchets, ont découvert des chercheurs dans une nouvelle étude.

À l’aide d’une vidéo accélérée, les chercheurs ont capturé le comportement, ce qui pourrait les aider à mieux comprendre l’évolution des éponges.

“Nos données suggèrent que les éternuements sont une adaptation que les éponges ont évoluée pour rester propres”, a déclaré Jasper de Goeij, biologiste marin à l’Université d’Amsterdam et auteur du nouvel article, dans un communiqué de presse.

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Les éponges de mer sont de simples créatures multicellulaires sans cerveau, qui datent d’environ un demi-milliard d’années.

Les vidéos ci-dessous, prises par le groupe de recherche et créditées à Current Biology/Kornder et al., dépeignent l’éternuement de l’éponge.

(Kornder et al., Current Biology, 2022)

Dans une étude publiée mercredi dans la revue Current Biology, les chercheurs ont enregistré deux espèces d’éponges – l’Aplysina archeri des Caraïbes, également connue sous le nom d’éponge à tuyau de poêle, et une espèce du genre Chelonaplysilla, trouvée dans l’Indo-Pacifique – laissant échapper éternuements puissants en contractant tout leur corps.

“Soyons clairs : les éponges n’éternuent pas comme les humains”, a déclaré de Goeij dans le communiqué de presse, ajoutant qu’un éternuement d’éponge prend environ une demi-heure. “Mais les éternuements humains et éponges existent en tant que mécanisme d’élimination des déchets”, a-t-il déclaré.

Les éponges de mer sont des filtreurs, ce qui signifie qu’elles accrochent des particules comme le plancton et les bactéries de l’eau pour se nourrir.

Cependant, les pores d’une éponge peuvent être obstrués par la boue qu’elle ne mange pas. Les chercheurs ont découvert que les éponges utilisent un mécanisme d’éternuement, connu sur le terrain depuis des années, pour se débarrasser des matières qu’elles ne peuvent pas digérer.

Une éponge est recouverte de minuscules spores en forme de cheminée appelées ostium, à travers lesquelles l’eau peut passer.

Dans les vidéos partagées par les chercheurs, ces arrivées d’eau libèrent lentement du mucus contenant des déchets, qui s’accumule ensuite à la surface de l’éponge.

Les éponges contractent parfois leur corps dans un éternuement lent pour se débarrasser de la matière indésirable.

Épongeéternuement2(Kornder et al., Current Biology, 2022)

Les déchets d’une éponge pourraient être le trésor d’un poisson. Dans l’étude, les chercheurs ont observé des poissons et d’autres animaux se nourrissant du mucus récemment éternué de l’éponge.

“Il existe de la matière organique dans l’eau entourant le récif corallien, mais la majeure partie n’est pas suffisamment concentrée pour que d’autres animaux puissent la manger. Les éponges transforment cette matière en mucus comestible”, a déclaré Kornder, co-auteur de l’étude, dans un communiqué de presse.

Les chercheurs affirment que les preuves de leur étude et des plongées en haute mer d’autres scientifiques suggèrent que la plupart, sinon la totalité, des éponges éternuent. Pourtant, beaucoup de choses sont incertaines concernant le comportement.

“Dans les vidéos, vous pouvez voir que le mucus se déplace le long de chemins définis à la surface de l’éponge avant de s’accumuler”, a déclaré Kornder, ajoutant : “J’ai quelques hypothèses, mais une analyse plus approfondie est nécessaire pour savoir ce qui se passe”.

Cet article a été initialement publié par Business Insider.

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